Las misiones tripuladas a Marte pueden depender de tubos de lava extintos para proporcionar refugio contra la radiación.
Los investigadores probaron qué tan bien las cuevas de lava en la Tierra bloquean la radiación y sugieren que las mismas estructuras en Marte serían hogares adecuados.
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Los humanos se dirigen a Marte, y podríamos ir antes de lo que piensas. Suponiendo que las misiones tripuladas de Artemis de la NASA a la Luna vayan bien, podríamos ver un impulso para explorar el Planeta Rojo en persona dentro de la década, con las misiones despegando desde la década de 2030.

Muchos problemas deberán resolverse de vez en cuando, por supuesto. No menos importante es cuál es la cuestión de dónde vivirían los astronautas después de llegar. Ahora, un nuevo estudio sugiere que las casas prefabricadas ya podrían estar esperando a los astronautas cuando lleguen allí, siempre que sepan dónde buscar.

Hoy, Marte es frío, seco y relativamente tranquilo, pero fue mucho más activo geológicamente en su pasado. Los científicos ya han visto evidencia de enormes tubos de lava escondidos justo debajo de la superficie del planeta, y las áreas donde el suelo se ha derrumbado muestran cuán grandes y expansivos son.

Cuando los astronautas viajen a la Luna, pasarán mucho tiempo dentro de la nave espacial que los llevó allí. Eventualmente, se podrían construir refugios en la superficie lunar, pero por ahora, la NASA solo quiere que los humanos exploren y luego se retiren a la relativa seguridad de su nave.

Los astronautas que viajan a Marte probablemente se quedarán mucho más tiempo que los que viajan a la Luna. El viaje a Marte es largo y tiene sentido aprovechar al máximo una misión que será insondablemente costosa y difícil. Vivir dentro de una nave espacial aterrizada durante tanto tiempo podría no ser factible. Llevar suministros de construcción al Planeta Rojo y hacer un poco de construcción tampoco está en las tarjetas todavía. Eso deja las características naturales de Marte como quizás la única opción de refugio a largo plazo.

En un nuevo artículo que se publicará en The Journal of The Washington Academy of Sciences (PDF), los investigadores exploran las posibilidades de usar tubos de lava huecos en Marte como refugio de los elementos. Como informa LiveScience, hacen un caso bastante convincente.

Uno de los mayores peligros para los viajeros espaciales que se dirigen a otro mundo es la radiación. Estamos principalmente protegidos aquí en la superficie de la Tierra, pero Marte no ofrecerá el mismo beneficio, lo que significa encontrar un lugar para esconderse de él. Las rocas tienden a ser bastante buenas para absorber la radiación, y el equipo de investigación probó las cuevas de lava en la Tierra para ver cuánta radiación pueden bloquear.

No es una comparación perfecta ya que no conocemos las propiedades exactas de los tubos de lava en Marte, pero los investigadores sugieren que las cuevas marcianas podrían bloquear más del 80% de la radiación que baja del espacio. Los astronautas aún recibirían significativamente más radiación de la que recibirían aquí en la Tierra, especialmente cuando salen de su “hogar” para explorar la superficie, pero haría que una misión a largo plazo fuera mucho más realista.

Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

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