Marte pudo haber tenido anillos alguna vez, y los investigadores dicen que la evidencia aún puede estar orbitando el planeta hoy.
Fobos, la pequeña luna marciana, pudo haber sido una vez mucho más grande, acercándose lentamente a Marte hasta que se rompió en pedazos y formó un anillo de polvo y escombros.
Es posible que ese anillo se haya fusionado en una luna una vez más, y este patrón podría haberse repetido varias veces en la historia de nuestro sistema solar.

Pensamos en Marte hoy como una gran roca naranja, en su mayoría árida. Es como la Tierra si la Tierra tuviera su atmósfera despojada y tuviera que soportar miles de millones de años de erosión al perder su agua en el espacio. Hace mucho tiempo, Marte se veía muy diferente. Estaba mojado, y tal vez incluso soportaba la vida de alguna forma. Según una nueva investigación presentada en una reunión reciente de la American Astronomical Society, también podría haber lucido anillos.

Pero, ¿cómo podríamos saber si Marte tenía anillos hace miles de millones de años? Seguramente la evidencia de los anillos ya no existe, ¿verdad? Tal vez no. Los investigadores detrás del estudio sugieren que las extrañas lunas marcianas Deimos y Phobos pueden explicar un ciclo de creación y destrucción de anillos alrededor de Marte.

Primero, los científicos comenzaron con lo que saben basado en datos y observaciones de Fobos. Fobos está cayendo gradualmente más y más cerca de la superficie marciana. Está sucediendo muy lentamente, pero con el tiempo, se acercará demasiado para permanecer intacto y la atracción gravitacional del planeta y la velocidad de la luna en órbita harán que se rompa en pedazos.

Algunas de esas piezas pueden caer a la superficie, pero gran parte de los escombros podrían seguir orbitando a Marte, con trozos chocando entre sí, generando polvo y extendiéndose en un verdadero anillo planetario. Aún más interesante, es posible que el anillo eventualmente se convierta en una luna, y los científicos dicen que es posible que esto ya le haya sucedido a Phobos en el pasado, ciclando entre la luna y el anillo en diferentes etapas de su vida y cada vez más pequeño.

De acuerdo, Phobos podría convertirse en un anillo, pero ¿cómo insinúa eso en los anillos pasados? Bueno, Deimos, otra luna marciana, tiene una órbita muy extraña. No rodea el planeta en el mismo plano que Phobos y tiene una órbita inclinada que los científicos nunca han explicado por completo. Los investigadores sugieren que las características orbitales únicas de Deimos son en realidad el resultado de la interacción de algún otro cuerpo grande con él.

Ese objeto puede haber sido una luna temprana completamente diferente o tal vez una versión anterior de Fobos. Una versión mucho más grande de la ahora pequeña luna podría haber afectado fácilmente la órbita de Deimos y empujarla a la extraña órbita que ahora disfruta.

Fuente de la imagen: NASA Goddard

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