Las opciones de tratamiento con coronavirus podrían incluir un medicamento contra el cáncer que mostró actividad antiviral contra el zika y el ébola.
El bemcentinib de BerGenBio se encuentra actualmente en ensayos clínicos de fase 2 en el Reino Unido. Si es efectivo, el medicamento podría usarse en terapias COVID-19 en el futuro.
Esta posible cura del coronavirus se presenta como una píldora de un día que podría evitar que el virus ingrese a las células y evitar que la infección desactive una respuesta inmune crucial.

Todos esperamos que se encuentren vacunas para luchar contra el nuevo coronavirus y evitar que la enfermedad infecte a más personas en los próximos años. Pero las vacunas podrían no funcionar, y es por eso que no estamos colocando todos nuestros huevos en una sola canasta. Más de 100 laboratorios están probando candidatos a vacunas, incluido un puñado de equipos que han alcanzado ensayos en humanos con resultados prometedores. Pero los médicos también están desarrollando nuevas terapias COVID-19 que dependen de medicamentos utilizados para tratar otras dolencias o de nuevos medicamentos basados ​​en anticuerpos.

Uno de esos medicamentos es el remdesivir, que fue concebido para tratar el Ébola pero fue prometedor en la terapia con COVID-19. Los investigadores de Gran Bretaña y Noruega tienen en mente un antiviral diferente, uno que mostró resultados prometedores contra el zika y el ébola en pruebas de laboratorio, y que ahora se está probando en pacientes con coronavirus en un ensayo clínico en el Reino Unido.

BerGenBio, con oficinas en Bergen, Noruega, y Oxford, Inglaterra, es una compañía de biotecnología que emplea a solo 38 personas. Desarrollaron un medicamento llamado bemcentinib que ya ha alcanzado la Fase 2 de los ensayos clínicos. La compañía anunció que bemcentinib fue seleccionado para ser acelerado como un posible tratamiento COVID-19 a través de la plataforma ACCORD, abreviatura de ACcelerating COVID-19 Research & Development.

El estudio incluirá a 60 pacientes con COVID-19 que recibirán el compuesto de bemcentinib y 60 pacientes que recibirán atención estándar en seis hospitales del NHS del Reino Unido.

El medicamento es un “inhibidor oral, altamente selectivo y potente de la AXL quinasa una vez al día”, explicó la compañía a fines de abril cuando se anunció el ensayo clínico. El medicamento puede desempeñar un papel clave en el tratamiento del cáncer, “previniendo la evasión inmune, la resistencia a los medicamentos y la metástasis en una variedad de ensayos de cáncer”, además de trabajar contra el Ébola y el Zika en ensayos preclínicos.

El medicamento inhibe la actividad de la quinasa AXL, bloquea la entrada del virus a la célula y mejora la respuesta antiviral de interferón tipo I. El interferón es un mecanismo clave involucrado en la inmunidad que puede ralentizar la replicación viral en una célula. Estudios recientes explican que el nuevo coronavirus puede inhibir los genes de interferón de una célula y prevenir la liberación de la sustancia. Por separado, los investigadores de Hong Kong han utilizado el interferón en una combinación eficaz de tres medicamentos en la terapia COVID-19. Los investigadores de Stanford están buscando un tipo diferente de interferón para el tratamiento del coronavirus.

“Al inhibir el AXL con nuestro medicamento, evitó que el virus ingresara a la célula”, dijo el CEO de BerGenBio, Richard Godfrey, a ABC News. “Y también evitó la desactivación de la respuesta inmunitaria antiviral que es crítica para que nuestros cuerpos eliminen las infecciones … por lo que es un mecanismo de acción dual que el virus puede secuestrar”. Eso es realmente importante “.

El CEO advirtió que el medicamento no será la “píldora mágica” que puede tratar la enfermedad, ya que es muy raro para cualquier enfermedad. “Normalmente, es una combinación de medicamentos, ya sean mecanismos complementarios o mecanismos que apoyan a otros. Así que creo que veremos combinaciones emergentes, y ya estamos viendo cómo se prueban “, dijo.

Godfrey dijo que tiene grandes esperanzas para el medicamento sin revelar ningún detalle sobre su eficacia. Al igual que con otras terapias aceleradas para ensayos clínicos, incluidas las vacunas, tendremos que esperar antes de obtener datos significativos.

Trabajador sanitario acercándose a un hospital del NHS en Londres. Fuente de la imagen: Rick Findler / Shutterstock

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