Las ráfagas de radio rápidas (o FRB, por sus siglas en inglés) son misteriosas explosiones de energía que los científicos han detectado desde el espacio profundo.
Por primera vez, se detectó un FRB proveniente de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, que ofrece a los científicos la oportunidad de explicar cómo se originan.
Ahora se cree que un tipo de estrella de neutrones llamada magnetar puede ser responsable de este FRB local, así como de otras ráfagas de radio rápidas observadas provenientes de otras galaxias.
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De todas las incógnitas en la ciencia, uno de los mayores misterios es el origen de lo que se llaman ráfagas de radio rápidas o FRB. Los FRB son poderosas explosiones de energía de radio que generalmente parecen salir de la nada. Los científicos pueden detectarlos cuando llegan a la Tierra, pero rastrear sus orígenes ha demostrado ser un rompecabezas increíblemente difícil de resolver.

Muchos FRB aparecen una vez y luego desaparecen para siempre. En raras ocasiones, un FRB se repetirá, emitiendo una señal desde las profundidades del espacio, pero parece originarse desde el mismo punto, en relación con la Tierra. Ahora, por primera vez, se detectó un FRB que parece haberse originado dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Como informa EarthSky, la señal de radio se detectó el 28 de abril y fue revelada por los astrónomos en el Telegrama del Astrónomo. Este es un desarrollo increíble ya que cualquier otra FRB detectada por los científicos parece provenir de galaxias muy, muy lejanas. Pero lo que hace que este descubrimiento sea aún más emocionante es que los astrónomos piensan que incluso pueden saber qué lo causó, y sus hallazgos podrían resolver el antiguo misterio que rodea a los FRB.

La clave de esta última observación es que el FRB se asoció con una explosión simultánea de rayos X. Cuando se detectaron FRB procedentes de galaxias lejanas, los rayos X no jugaron un papel importante. Nuestra proximidad increíble a este puede explicar por qué solo lo estamos viendo ahora, y podría ser la clave para explicar qué son realmente los FRB.

Un magnetar es un tipo de estrella de neutrones que, como su nombre indica, tiene propiedades magnéticas increíblemente intensas. Son casi densamente imposibles, y cuando los llamados terremotos estelares sacuden su superficie, pueden emitir potentes señales de rayos gamma y rayos X. Ahora, los científicos están considerando si estos pequeños pero poderosos movimientos en la corteza de un magnetar pueden ser suficientes para enviar una poderosa explosión de energía de radio al espacio también.

Los astrónomos que trabajaron en la detección de este último FRB local sugieren que era lo suficientemente poderoso como para viajar a las galaxias vecinas. Se originó en la ubicación de un magnetar conocido en la Vía Láctea, y si estuviéramos ubicados en una galaxia cercana, detectaríamos la señal como un FRB. Los científicos no están listos para declarar que las ráfagas rápidas de radio finalmente se han explicado, pero parecen estar trabajando para llegar a esa conclusión.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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