Opinión publicada por

Suzana Dalul

Incluso si nunca ha tenido uno de sus teléfonos, Xiaomi probablemente estaría entre las marcas en las que piensa cuando busca una buena oferta. Desde teléfonos económicos hasta asesinos emblemáticos y más, el fabricante chino ofrece una gran cantidad de dispositivos asequibles con excelentes especificaciones para arrancar. Sin embargo, las revelaciones recientes ponen en duda sus prácticas de privacidad.

Hablando con Forbes, los investigadores de seguridad Gabriel Cirlig y Andrew Tierney afirmaron que los navegadores web de Xiaomi recopilan una cantidad excesiva de datos incluso en modo de incógnito. Supuestamente, esto incluía todas las URL y consultas de búsqueda realizadas en el navegador MIUI estándar, así como en Mi Browser Pro y Mint Browser. Combinados, estos navegadores tienen más de 15 millones de descargas en Google Play Store.

Esto inevitablemente lleva a una pregunta: ¿vale la pena pagar por su privacidad un teléfono barato?

Los datos que Xiaomi recopila

Es cierto que la recopilación de datos se ha vuelto tan desenfrenada hoy en día, que muchas personas simplemente lo toman como un hecho de la vida. Sin embargo, las líneas deben dibujarse en la arena y con estas afirmaciones creíbles, Xiaomi parece haberlas cruzado. Lo más preocupante de los hallazgos es que, según Cirlig, la compañía usa números únicos, que identifican dispositivos y, por lo tanto, usuarios. Xiaomi respondió rápidamente en un esfuerzo por refutar las afirmaciones, afirmando que son “tergiversación de los hechos”. Posteriormente, Tierney siguió la publicación del blog de Xiaomi con un hilo de Twitter defendiendo los hallazgos originales con más evidencia.

En dicha publicación de blog, el fabricante chino afirmó que todos los datos recopilados son anónimos y que sus prácticas no son diferentes del estándar de la industria. Sin embargo, las acciones hablan más que las palabras. No mucho después de emitir la declaración, Xiaomi introdujo una actualización en sus navegadores, lo que permite a los usuarios desactivar la recopilación de datos en modo incógnito.

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Entonces, problema resuelto, ¿verdad? ¡Incorrecto! Agregar una opción de alternar parece un intento débil de aplacar a los usuarios. Tampoco aborda el problema central. ¿Por qué Xiaomi está recopilando todos estos datos en primer lugar, si su “privacidad y seguridad son de máxima prioridad”? Las URL exactas y las consultas de búsqueda no son estadísticas de telemetría o uso necesarias para el mantenimiento de sus productos.

Tienes algo que esconder

No pienses que tampoco tienes nada que ocultar. Piense en cada vergonzosa búsqueda de hipocondríaco de incógnito en WebMD, cada pregunta tonta que ha escrito en Google, cada pieza de contenido para adultos que ha visto en su teléfono en modo de incógnito: ¿está realmente cómodo con una empresa que tiene estos datos si no está lo suficientemente cómodo como para tener un registro en su dispositivo? Incluso si asumimos que no hay intención maliciosa por parte de Xiaomi, las violaciones de datos son comunes y la información confidencial podría terminar en cualquier lugar.

Xiaomi afirma que todos los datos que recopila están anonimizados, aunque esto ha sido cuestionado por los hallazgos de los investigadores de seguridad. Sin embargo, incluso si nos ponemos del lado de Xiaomi en este argumento, ha habido evidencia de que algunos datos anónimos aún pueden vincularse a los usuarios. El New York Times lo demostró con datos de ubicación anónimos. Si bien la información del navegador puede ser más difícil de vincular a una persona que los datos de ubicación, podría ser posible dependiendo de cómo se recopilen y almacenen los datos.

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También estoy en desacuerdo con que Xiaomi esencialmente diga que están haciendo lo que todos los demás hacen. Es una pobre excusa y un ejemplo de libro de texto de lo que es el tabaquismo. Las empresas tienen un interés personal en establecer un status quo más bajo para la privacidad, de modo que puedan obtener datos más valiosos de los consumidores. Sin consecuencias para sus acciones, es más probable que veamos una recopilación de datos más invasiva en el futuro.

En el caso de Xiaomi, la adición de la opción de alternar también es frustrante porque esto significa que el valor predeterminado no ha cambiado. La compañía china seguirá recopilando datos de navegador de incógnito a menos que los usuarios estén al tanto de la alternancia y se excluyan explícitamente. Esto significa que para el usuario promedio que no es particularmente experto en tecnología, el status quo no ha cambiado. Dado el hecho de que Xiaomi es el cuarto mayor fabricante de teléfonos inteligentes por cuota de mercado, este será probablemente el caso para millones de usuarios.

¿Vale la pena vender su privacidad solo por un producto con descuento?

Sé que muchos intervendrán con la inevitable respuesta, “solo cambia tu navegador”. Si bien esa es una sugerencia totalmente razonable y probablemente algo que debería hacer, no deja a Xiaomi fuera de peligro. La compañía ya recopila datos para publicidad dirigida. De hecho, Xiaomi a menudo se llama a sí misma una compañía de Internet que vende hardware porque la mayoría de sus ingresos se derivan de servicios y anuncios. Sin embargo, en última instancia, esto significa que usted y sus datos son el producto.

Cómo eliminar anuncios de teléfonos Xiaomi con MIUI

La decisión de Xiaomi de enviar anuncios a su interfaz de usuario fue una sorpresa molesta en septiembre pasado. Teniendo en cuenta cómo Xiaomi posee el 9.7% de la cuota de mercado global de teléfonos inteligentes, y la mayoría de sus dispositivos funcionan con MIUI, nosotros …

Entonces, cuando se revela que incluso el modo de incógnito no está a salvo de la cosecha, surge la pregunta: ¿dónde termina? ¿Obtener una buena oferta de teléfonos inteligentes realmente vale su privacidad en línea? En mi opinión, es hora de reevaluar cuán valiosos son nuestros datos y comenzar a responsabilizar a las empresas.

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