El único tratamiento efectivo de coronavirus aprobado para la atención estándar hasta ahora se agotará a fines de este mes, dijo el gobierno de EE. UU.
Se espera que nuestro suministro de remdesivir se agote antes del 29 de junio, y Gilead probablemente no podrá entregar más hasta este verano, a medida que aumenten los esfuerzos de fabricación.
Gilead planea tener más de 500,000 cursos de tratamiento para octubre, y más de 1 millón para diciembre.

La carrera para desarrollar vacunas y nuevos medicamentos para el nuevo coronavirus es prometedora, pero pasarán meses antes de que puedan estar listos. Una vez que se aprueben, habrá un suministro limitado al principio y puede tomar algunos meses más para que los medicamentos estén ampliamente disponibles. Por separado, los médicos han obtenido buenos resultados al reutilizar algunos de los medicamentos existentes para tratar a los pacientes con COVID-19, con varios ensayos clínicos destinados a ofrecer nuevos protocolos de tratamiento para la enfermedad. Pero solo uno de ellos fue confirmado oficialmente como efectivo en ciertos tipos de casos de COVID-19. Eso es remdesivir, la droga que Gilead Sciences desarrolló para el Ébola. Sin embargo, el suministro disponible se agotará a finales de mes en los EE. UU., Y no se espera que haya más dosis disponibles hasta finales de este año.

Remdesivir puede reducir el tiempo de recuperación de 15 días a 11 días, según un estudio significativo de COVID-19. Un segundo ensayo en el que un curso de 5 días del tratamiento es simplemente efectivo como un curso de 10 días y mejor que otros estándares de atención contra el nuevo coronavirus. Sin embargo, remdesivir solo funciona en casos leves a moderados, y no puede prevenir complicaciones o la muerte. No es un medicamento milagroso, y los médicos buscan combinarlo con un segundo medicamento para mejorar el resultado general de los pacientes.

El 29 de junio, el gobierno de los Estados Unidos dice que se nos acabará el suministro de remdesivir. “En este momento, estamos esperando saber de Gilead cuál es su disponibilidad de entrega esperada del medicamento a medida que avanzamos de junio a julio”, dijo el Dr. Robert Kadlec a CNN. “No estamos en negociaciones, sino en discusiones con Gilead, ya que proyectan cuál será la disponibilidad de su producto”. Fabricar el medicamento no es necesariamente fácil, señala el informe.

Kadlec, secretario asistente de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Agregó que el HHS ha estado trabajando para ayudar a Gilead “con algunos de los desafíos de la cadena de suministro en términos de materias primas y poder acelerar el proceso”. El funcionario agregó que “cualquiera que sea el suministro, puede que no haya suficiente para todos los que lo necesiten”.

Tal como está ahora, el suministro de remdesivir disponible podría no satisfacer la demanda. El gobierno se topó con problemas logísticos cuando comenzó a abastecer a los estados a principios de mayo, viendo críticas por la forma en que manejaba la distribución. Desde entonces, se le ocurrió una fórmula basada en el número de pacientes reportados por los hospitales para determinar la cantidad de medicamento que recibirá cada estado. La cantidad de remdesivir distribuida la semana pasada es suficiente para tratar a la mitad de los pacientes con COVID-19 en hospitales de EE. UU., Dijo el Dr. John Redd del HHS a CNN. Como han demostrado los estudios, no todos los pacientes pueden recibir el medicamento y depende de los hospitales decidir qué pacientes pueden recibir el tratamiento.

Gilead ofreció una “gama general” de entrega de nuevos productos para julio y agosto, dijo Kadlec. Luego, “se expande significativamente a partir de septiembre, octubre y hasta el otoño, ya que abren la llave de su producción y procesamiento”.

La compañía planea tener más de 500,000 cursos de tratamiento listos para octubre, y más de 1 millón para diciembre. La compañía tiene un sitio web para proveedores de atención médica que dice que Gilead “trabajará en estrecha colaboración con los gobiernos y los sistemas de atención médica para proporcionar acceso a los proveedores de atención médica para recetar remdesivir a los pacientes apropiados”, después de la donación de las dosis iniciales.

Gilead ya ha donado 940,000 viales de la droga, suficiente para tratar a 121,000 pacientes, según el HHS. Según los términos de la autorización de emergencia para el medicamento, remdesivir está controlado por el gobierno. Kadlec dijo que no se ha tomado una decisión definitiva sobre cómo se entregará el medicamento después de finales de junio o si se venderá a través de canales normales. Además, no está claro qué precio podría cobrar Gilead por el medicamento en el futuro.

Médicos esperando pacientes en los Países Bajos. Fuente de la imagen: Robin Utrecht / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.