Un nuevo estudio revisado por pares dice que el nuevo coronavirus se ha propagado en todo el mundo desde finales de diciembre, posiblemente mucho antes de lo detectado.
Aún así, el estudio dice que el virus no ha estado circulando durante el tiempo suficiente para permitir que las comunidades desarrollen inmunidad colectiva.
Hasta el 10% de la población mundial podría haber estado expuesta al SARS-CoV-2, según el estudio. Hasta ahora, se ha confirmado que más de 3.75 millones de personas son COVID-19 positivas.
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Un nuevo estudio afirma que existen varias cepas nuevas de coronavirus, ya que el virus ha sufrido varias mutaciones desde su forma original. La investigación, que aún no ha sido revisada por sus pares, dice que la cepa dominante es más contagiosa, aunque eso no necesariamente la hace más letal o resistente a ninguno de los muchos candidatos a vacuna. Definitivamente se necesitan más datos antes de poder sacar conclusiones. Pero resulta que ese no es el único estudio que analiza la genética del virus SARS-CoV-2.

Un estudio diferente que ya ha sido validado por otros científicos parece respaldar hallazgos recientes de Italia, Francia y EE. UU., Lo que confirma el sorprendente descubrimiento de que el virus comenzó a extenderse por todo el mundo mucho antes de lo que pensábamos. La mala noticia es que no se ha extendido tanto como para conducir a la inmunidad colectiva.

Investigadores de Gran Bretaña observaron el genoma del virus COVID-19 de 7.600 casos en todo el mundo, concluyendo que el virus ha estado circulando desde al menos el año pasado, y se propagó rápidamente después de las primeras infecciones. Los científicos le dijeron a CNN que las mutaciones del virus no revelan evidencia de que se transmita más fácilmente que antes, o que cualquier mutación conocida del virus sea más probable que cause un caso grave.

“El virus está cambiando, pero esto en sí mismo no significa que esté empeorando”, dijo el profesor del Instituto de Genética de la Universidad de Londres, Francois Balloux. Los científicos observaron muestras de diferentes momentos y lugares y dijeron que el virus comenzó a infectar a las personas a fines de 2019. Los investigadores habían creído anteriormente que COVID-19 solo estaba en China en ese momento, y la nueva revelación ayuda a explicar por qué fue capaz de extenderse tan rápido.

Investigadores de Italia y Francia descubrieron recientemente evidencia de que los brotes en esos países comenzaron al menos un mes antes de que se confirmaran los primeros pacientes con coronavirus. Los resultados de la autopsia en los Estados Unidos revelaron que las personas murieron por complicaciones de COVID-19 varias semanas antes de la primera muerte registrada oficialmente.

Estos hallazgos sugieren que muchas más personas pueden haber tenido la enfermedad de lo que pensamos. Dado que muchas personas experimentan una versión asintomática o leve de COVID-19, y que el nuevo coronavirus tiene síntomas que imitan la gripe para muchas personas, una gran cantidad de personas infectadas en un país acercaría a esa comunidad a adquirir inmunidad colectiva. Si suficientes personas han tenido la enfermedad, es mucho más difícil que el virus se propague.

Por el momento, no hay evidencia de que ningún país haya alcanzado ese nivel, y los hallazgos del nuevo estudio respaldan aún más la idea de que el virus no ha estado circulando durante el tiempo suficiente. “Todos esperaban eso. Yo también ”, dijo Balloux. A lo sumo, el 10% de la población mundial ha estado expuesta al virus, dijo el científico. Eso sería alrededor de 760 millones de personas. A partir de esta mañana, se confirmaron más de 3,75 millones de casos a través de pruebas en todo el mundo.

Balloux dijo que el virus apareció muy recientemente. “Nuestros resultados están en línea con las estimaciones anteriores y apuntan a todas las secuencias que comparten un antepasado común hacia finales de 2019, lo que respalda esto como el período en que el SARS-CoV-2 saltó a su huésped humano”, dijo el estudio.

“Es muy reciente”, dijo Balloux. “Estamos muy, muy, muy seguros de que el salto del anfitrión ocurrió a fines del año pasado”. El equipo explicó que todas las mutaciones de todos los rincones del mundo son similares. “Todo está en todas partes”, escribió el equipo. “Se ha introducido y presentado e introducido en casi todos los países”, dijo Balloux.

Los médicos también dijeron que probablemente sea imposible encontrar al Paciente Cero en cualquier país, ya que el virus estaba infectando a personas en Europa y EE. UU. Durante semanas o incluso meses antes de que los países confirmaran sus primeros casos.

El estudio revisado por pares está disponible en este enlace.

Fuente de la imagen: MICHAEL REYNOLDS / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.