Dos nuevos estudios proporcionan evidencia de que los niños pueden transmitir el nuevo coronavirus, incluso si los niños no desarrollan casos graves de COVID-19 y no es probable que experimenten complicaciones después de una infección.
La investigación indica que el distanciamiento social aún puede ser necesario para los niños, y las decisiones sobre el regreso de la escuela no deberían apresurarse.
Un estudio incluso mostró que los niños asintomáticos pueden tener cargas virales tan altas como los niños o adultos que muestran síntomas, lo que podría significar que son tan contagiosos.
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Los niños tienen menos probabilidades de desarrollar casos graves del nuevo coronavirus, pero todavía hay excepciones. Las complicaciones de COVID-19 han matado a pacientes menores de 20 años, y los médicos en el Reino Unido y los EE. UU. Ya han advertido sobre enfermedades aterradoras que se han documentado en sus países.

Algunas personas han argumentado que los niños podrían tener menos probabilidades de contraer la enfermedad y menos probabilidades de transmitirla. Si esas hipótesis resultan ser precisas, entonces abrir escuelas en regiones donde se aplanó la curva COVID-19 podría tener sentido. Sin embargo, nuevos estudios indican que los niños pueden transmitir la enfermedad, lo que sugiere que regresar a la escuela y al jardín de infantes podría no ser un proceso simple.

Los dos estudios provienen de China y Europa y analizaron diferentes aspectos de la enfermedad, centrándose en pacientes jóvenes y adultos. Los investigadores indican que los niños pueden transmitir el virus, aunque ninguno de los estudios pudo probar la propagación real del virus, señala The New York Times.

El primer estudio involucró investigaciones de China e Italia y fue publicado en Science. Los científicos descubrieron que los niños eran un tercio más susceptibles a las infecciones por coronavirus que los adultos, pero tenían tres veces más contactos que los adultos cuando se abrieron las escuelas. El estudio analizó dos ciudades diferentes: Wuhan y Shanghai.

Los investigadores dijeron que cerrar las escuelas puede reducir el aumento en los casos en un 40-60%. “Mi simulación muestra que sí, si vuelves a abrir las escuelas, verás un gran aumento en el número de reproducción, que es exactamente lo que no quieres”, dijo el epidemiólogo matemático al New York Times.

Los investigadores crearon matrices de contacto para ambas ciudades: 636 personas en Wuhan y 557 personas en Shanghai. Llamaron a cada persona y les pidieron que indicaran el número de contactos en persona que tenían el día anterior a la llamada. Descubrieron que la cantidad de conexiones se redujo en un factor de siete en Wuhan y ocho en Shanghái después del cierre, en comparación con un estudio de 2018. “Hubo una gran disminución en la cantidad de contactos”, dijo el Dr. Ajelli. “En ambos lugares, eso explica por qué la epidemia quedó bajo control”.

Los investigadores también analizaron datos de los CDC de la provincia de Hunan, que rastrearon 7,000 contactos de 137 casos confirmados de COVID-19. Descubrieron que los niños entre 0 y 14 años son un tercio menos susceptibles a la infección que los que tienen entre 15 y 64 años. Los adultos mayores de 65 años tienen un 50% más de probabilidades de contraer el virus.

El cierre de las escuelas podría reducir el número de reproducción R0 (nuevo de nuevas infecciones derivadas de un solo caso) en 0.3. El objetivo de los epidemiólogos de todo el mundo es llevar ese número por debajo de 1 para evitar un crecimiento exponencial. Sin ninguna medida establecida, el R0 para SARS-CoV-2 está entre 2 y 2.5, lo que significa que una sola persona puede infectar hasta un promedio de 2.5 personas más.

El segundo estudio proviene de Alemania, donde el profesor Christian Drosten de la Universidad Charité de Berlín publicó la investigación temprano en el sitio web de la universidad para que otros puedan revisar los hallazgos. Desde el resumen, el estudio advierte que, en base a los resultados, los investigadores “tienen que advertir contra una reapertura ilimitada de escuelas y jardines de infantes en la situación actual. Los niños pueden ser tan infecciosos como los adultos “.

Drosten y su equipo analizaron a un grupo de 47 niños infectados entre las edades de 1 y 11 para el estudio, de las más de 60,000 personas que el laboratorio había realizado pruebas para detectar el coronavirus. Quince de esos niños tenían una afección subyacente y fueron hospitalizados, y el resto eran en su mayoría asintomáticos. Sin embargo, la última categoría tenía cargas virales tan altas o más altas que los niños o adultos que presentaban síntomas.

“En esta nube de niños, hay estos pocos niños que tienen una concentración de virus que es muy alta”, dijo Drosten a The Times. “Así que soy un poco reacio a recomendar felizmente a los políticos que ahora podemos reabrir guarderías y escuelas”.

Agregó que hay muchas investigaciones que sugieren que la carga viral de una persona está correlacionada con su infecciosidad. El médico dijo que recibió sugerencias de estadísticos sobre cómo refinar el análisis. “Pero el mensaje del documento no ha cambiado realmente por ningún tipo de análisis estadístico más sofisticado”, dijo. Drosten dijo que pensaba que era demasiado pronto para que Estados Unidos considerara abrir escuelas.

The Times también menciona un tercer estudio del gobierno holandés que dice que “los pacientes menores de 20 años juegan un papel mucho más pequeño en la propagación que los adultos y los ancianos”. Pero los investigadores han señalado que el estudio tiene una falla grave. Se analizó la transmisión doméstica, y los investigadores pueden haber evaluado solo a aquellas personas que experimentan casos más graves, que serían abrumadoramente adultos.

Al igual que con otros estudios de coronavirus, los dos estudios anteriores garantizarán más investigación y revisión, especialmente teniendo en cuenta que muchos países están considerando reducir las restricciones, y eso incluye que los niños regresen a la escuela.

Fuente de la imagen: MOURAD BALTI TOUATI / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.