Otra posible vacuna contra el coronavirus podría estar disponible este otoño.
Pfizer dijo que el candidato que está desarrollando con BioNTech podría estar listo para octubre si todo sale bien.
No hay garantía de que ninguna de estas vacunas funcione, y se deben abordar varios desafíos logísticos antes de poder realizar campañas de inmunización masiva.

El desarrollo de vacunas para el nuevo coronavirus ha sido bastante prometedor hasta ahora, con más de 100 equipos avanzando con medicamentos para neutralizar el virus y prevenir la infección. Por separado, la investigación ha demostrado que los sobrevivientes de COVID-19 serán inmunes y que los candidatos a vacunas pueden inducir el mismo tipo de inmunidad en los sujetos. Si bien aún no está claro cuánto dura la protección COVID-19, las vacunas harán que la enfermedad sea mucho más fácil de controlar.

Alrededor de 10 grupos ya están probando sus drogas en voluntarios humanos, y algunos de ellos podrían estar listos tan pronto como este otoño si todo sale bien. Empresas como Moderna e investigadores de Oxford dijeron que sus vacunas podrían ser entregadas en los próximos meses, y el equipo de Oxford dijo que su medicamento podría estar listo para septiembre. Por separado, China tiene al menos cuatro candidatos en las pruebas. Las autoridades dijeron que ya están elaborando planes para el uso de emergencia de estos medicamentos, con algunas vacunas que se llevarán a cabo tan pronto como este año, independientemente de si los ensayos clínicos se completaron o no. Pfizer ahora se une a la lista de entidades que podrían tener un candidato a vacuna listo en 2020, con una ventana de disponibilidad tentativa establecida para octubre.

Pfizer se asoció con la compañía biofarmacéutica alemana BioNTech e inició pruebas en Alemania y los Estados Unidos hace unas semanas. Ninguna de las compañías publicó datos sobre los ensayos en etapa inicial. De hecho, solo el CanSino de China publicó hallazgos oficiales para la Fase 1, con Moderna destacando conclusiones parciales de sus propios experimentos y Oxford publicando datos para la fase preclínica. Pero el CEO de Pfizer, Albert Bourla, dijo que su compañía cree que un candidato a vacuna podría estar listo antes de fin de año, informa ., a través de Times of Israel.

Bourla y otros ejecutivos de la industria asistieron a una reunión virtual que la Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) organizó el jueves.

“Si las cosas van bien y las estrellas están alineadas, tendremos suficiente evidencia de seguridad y eficacia para que podamos … tener una vacuna a fines de octubre”, dijo durante el evento.

El CEO de AstraZeneca, Pascal Soriot, quien también abordó la posibilidad de usar pruebas de desafío para acelerar el desarrollo, dijo que “la esperanza de muchas personas es que tengamos una vacuna, ojalá varias, para fines de este año”. AstraZeneca se asoció con Oxford para fabricar la vacuna.

Pfizer, AstraZeneca, CanSino y otras compañías que trabajan en vacunas enfrentan un problema inesperado. La tasa de transmisión de COVID-19 ha disminuido en Europa, China y otras regiones donde los candidatos podrían ser evaluados. Sin suficientes personas enfermas alrededor, la investigación de vacunas podría retrasarse, ya que los voluntarios podrían no estar expuestos al virus.

Incluso si las cosas van bien, no todas son buenas noticias cuando se trata de campañas de inmunización COVID-19. El director de la IFPMA, Thomas Cueni, estima que el mundo necesitará 15 mil millones de dosis para detener la vacuna, dejando en claro que el mundo “no tendrá cantidades suficientes desde el primer día, incluso con los mejores esfuerzos”.

Soriot señaló que no hay suficientes viales en el mundo, y agregó que su empresa estaba estudiando la posibilidad de poner múltiples dosis en cada vial.

Johnson y Johnson CSO Paul Stoffels dijo que el mundo podría necesitar entre 5 y 10 vacunas de trabajo diferentes para satisfacer la demanda global. Esto se debe a que algunas de las tecnologías de vacunas requieren cierta logística, como el almacenamiento a temperaturas muy bajas, y algunos lugares pueden carecer de la infraestructura para eso. Bill Gates ya explicó algunos de estos desafíos de la vacuna al hablar sobre el progreso de la vacuna contra el coronavirus en las semanas anteriores.

Los funcionarios también “rechazaron rotundamente” cualquier sugerencia de que los derechos de propiedad intelectual deberían ser renunciados para la investigación de la vacuna COVID-19. “La propiedad intelectual es absolutamente fundamental para nuestra industria”, dijo la jefa de GSK, Emma Walmsley. Soriot dijo que las compañías farmacéuticas están invirtiendo miles de millones de dólares en este esfuerzo, y que los costos no serán recuperados. “Si no se protege la propiedad intelectual, entonces esencialmente no hay ningún incentivo para que nadie pueda innovar”, dijo.

Con todo eso en mente, incluso si la vacuna de Pfizer está lista tan pronto como octubre, la inoculación masiva tomará mucho más tiempo. Y lo mismo ocurre con todos los otros candidatos prometedores que se encuentran en la Fase 2 o 3 de las pruebas.

Hombre que llevaba una mascarilla en la calle. Fuente de la imagen: Radowitz / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.