Fuente: Apoorva Bhardwaj / Android Central

Esta no ha sido una gran semana para Huawei. Estados Unidos extendió la prohibición comercial con el fabricante por otro año, evitando que Huawei haga negocios con la mayoría de las entidades estadounidenses. Huawei fue incluido en la Lista de Entidades de EE. UU. Hace un año, cortando el acceso del fabricante chino a las empresas de EE. UU. Un resultado directo de la prohibición fue perder los servicios móviles de Google (GMS), incluida Play Store.

Pero Huawei lanzó teléfonos de todos modos en el transcurso de 2019, con la serie Mate 30 y más recientemente la serie P40 que ofrece una alternativa a GMS en forma de AppGallery y Huawei Mobile Services. Pero un nuevo desarrollo pone en peligro el negocio telefónico de Huawei, sin mencionar su unidad de infraestructura de red. Según un nuevo informe, el fabricante de chips taiwanés Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) cortó el acceso a Huawei y ya no está aceptando nuevos pedidos.

Sin TSMC, Huawei simplemente no puede fabricar conjuntos de chips Kirin, y eso significa que no hay teléfonos nuevos.

Eso es un gran problema, porque la medida podría evitar que Huawei lance teléfonos por completo. Huawei utiliza su unidad interna HiSilicon para fabricar conjuntos de chips Kirin para sus teléfonos. HiSilicon es un semiconductor sin defectos, lo que significa que si bien diseña nuevos conjuntos de chips, no tiene las instalaciones para fabricarlos físicamente. Es por eso que compañías como Huawei confían en fundiciones como TSMC para fabricar conjuntos de chips. Sin acceso a TSMC, Huawei simplemente no tiene los medios para hacer nuevos conjuntos de chips. Y sin los conjuntos de chips, no habría teléfonos.

Usaré una analogía de automóvil para descomponer las cosas. Piensa en tu teléfono como un auto. Google Mobile Services sería el sistema de información y entretenimiento; es bueno tenerlo pero no es esencial para que funcione un automóvil. Es por eso que a pesar de que Huawei perdió el acceso a GMS, todavía pudo lanzar teléfonos. El fabricante chino también tuvo que buscar en las entidades que no son de EE. UU. Varios componentes que entran en sus teléfonos, y esto sería como cambiar los neumáticos. Si hay un reventón, siempre puedes obtener uno nuevo.

Fuente: Huawei

Pero el chipset de un teléfono es como el motor de un automóvil; sin ella, todo lo que tienes es un poco de carrocería y algunos cristales. Simplemente no hay teléfono sin un chipset. Y Huawei se basa únicamente en TSMC para fabricar estos conjuntos de chips. Lo que hace que la situación sea grave es que, a diferencia de la escasez de otras piezas, no puede ir a otro fabricante. El negocio de semiconductores de alta tecnología requiere una inversión de miles de millones de dólares y una perspectiva de ganancias que se extiende hasta décadas, y hay muy pocas fundiciones que tengan los conocimientos técnicos necesarios para fabricar conjuntos de chips para teléfonos.

No hay otra fundición para que Huawei recurra a la fabricación de conjuntos de chips de 7 nm.

TSMC es una de esas fundiciones, y eso es lo que la hizo tan atractiva para fabricantes de teléfonos como Huawei. Veamos la situación actual con la industria de semiconductores para darle un contexto de lo que está sucediendo aquí. La mayoría de los teléfonos insignia lanzados este año presentaban chipsets basados ​​en el nodo de fabricación de 7 nm: todo, desde Exynos 990 de Samsung, Snapdragon 865 de Qualcomm y Kirin 990 de HiSilicon, utilizaban el mismo nodo de fabricación. El uso de un nodo de fabricación más pequeño conduce a un chip más pequeño, y tiene un efecto secundario adicional de ser más eficiente energéticamente.

La industria se está moviendo al nodo de 5 nm en los próximos años, y las máquinas que fabrican estos chips de 5 nm a menudo cuestan cientos de millones de dólares. Las fundiciones como TSMC invierten en estas máquinas con años de anticipación, y debido a que lleva tanto tiempo fabricar e integrar estas máquinas en una fundición, esto no es algo que un fabuloso nuevo pueda lograr en unos años.

ASML es un fabricante líder de equipos de semiconductores, con su escáner Twinscan NXE: 3400C EUV ahora en uso en fábricas de todo el mundo. Una sola máquina pesa 180 toneladas y cuesta más de $ 120 millones, y es solo una parte del proceso de fabricación. Es por eso que los fabricantes invierten miles de millones de dólares cuando se actualizan a un nuevo nodo: hay una gran inversión involucrada, y la producción en masa en un nuevo nodo generalmente toma la mayor parte de una década.

Fuente: Android Central

Una de las razones por las que Corea del Sur pudo impulsar su economía luego de las guerras civiles en los años 60 fue por su enfoque en los semiconductores de alta tecnología. En ese momento, Samsung invirtió mucho en su unidad de semiconductores, creyendo que estos conjuntos de chips serían parte integral de nuestras vidas modernas. Esa apuesta valió la pena para Samsung, y Corea del Sur, con la compañía ahora promocionando una de las fundiciones más grandes del mundo.

El SMIC de China podría ser una alternativa, pero la fundición aún no posee la tecnología requerida.

Samsung SLSI es la única otra alternativa para la producción en masa en los nodos de 7 nm y 5 nm, y con el fabricante surcoreano fuertemente invertido en el mercado de EE. UU. Para la mayoría de sus productos, no correría el riesgo de entrar en conflicto con las regulaciones de EE. UU. Entonces, por ahora, Samsung no es una opción para Huawei.

Un movimiento para Huawei sería apostar por el talento local. El gobierno chino recientemente invirtió $ 2.2 mil millones en la construcción de Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC) con sede en Shanghai. Si bien, sin duda, el movimiento tuvo como objetivo impulsar la fabricación local, SMIC está varios años detrás de TSMC y Samsung: ahora está comercializando el nodo FinFET de 14 nm. Mientras tanto, TSMC está fabricando conjuntos de chips de 7 nm y está buscando 5 nm.

Si bien SMIC podrá fabricar conjuntos de chips que pueden utilizarse en teléfonos Huawei económicos, no tiene los conocimientos para construir diseños de 10 nm o 7 nm. Luego está la cuestión de si SMIC podrá incluso cambiar a nodos de fabricación más eficientes en los próximos años. Se basa en gran medida en piezas y máquinas de origen estadounidense, y con Huawei como cliente, es posible que no pueda acceder a las herramientas necesarias para cambiar al nodo de 7 nm.

El negocio de infraestructura de red de Huawei también sufrirá sin TSMC. Las estaciones base 5G del fabricante utilizan conjuntos de chips hechos por TSMC, y al igual que su negocio de telefonía, el fabricante chino no tiene ningún recurso en esta área. Hasta ahora, la prohibición comercial de los EE. UU. Se ha limitado a impedir que las empresas estadounidenses brinden servicios a Huawei, pero al bloquear el acceso a TSMC, el gobierno de EE. UU. Ha intensificado el conflicto. Ahora tendremos que esperar y ver cómo reacciona China.

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