La NASA es muy consciente de los riesgos de traer muestras de regreso de Marte, y está tomando precauciones para garantizar que no se pierda la vida microbiana.
Las muestras del Planeta Rojo serán tratadas “como si fueran el virus Ébola” mientras son manejadas por científicos.
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Estamos en medio de una crisis de salud mundial debido a un virus que aparentemente salió de la nada. En este punto, lo último que necesitamos es tener que preocuparnos de que un virus alienígena invada la Tierra después de permanecer inactivo durante millones o miles de millones de años. Lo creas o no, es una verdadera preocupación para los científicos que están ansiosos por estudiar rocas y material traído a la Tierra desde Marte.

Actualmente, la NASA no tiene datos concretos para una misión tripulada a Marte, pero ya está trabajando en la red de recolección de muestras que traerá el primer suelo marciano fresco a nuestra planta. El rover Perseverance es capaz de recolectar y sellar muestras que algún día serán enviadas de regreso a la Tierra.

En una nueva entrevista con Scott Hubbard de Stanford, ex director de la NASA Ames y científico especializado en protección planetaria, se discuten las precauciones intensas que se tomarán para garantizar que la Tierra no sea invadida por microbios alienígenas.

La idea de protección planetaria es simple, y va en ambos sentidos. Es decir, no queremos contaminar otros planetas con microbios o formas de vida de la Tierra y definitivamente no queremos traer accidentalmente vida extraterrestre a nuestro planeta. Cómo nos aseguramos de que ninguna de esas cosas suceda es obviamente mucho más complejo.

“He escuchado de algunos colegas en el área de vuelos espaciales humanos que pueden ver cómo, en el entorno actual, el público en general podría estar más preocupado por traer de vuelta algún microbio, virus o contaminación extraños”, dice Hubbard.

Hubbard es uno de los muchos científicos que contribuyeron a un nuevo informe que evalúa la estrategia de protección planetaria de la NASA. El informe detalla cómo la NASA protege a otros planetas de la contaminación, pista: la NASA es realmente muy buena para limpiar cosas antes de que vayan al espacio, y también aborda el riesgo percibido de traer organismos microscópicos de otros mundos.

“Para protegerse contra la contaminación de la espalda, hay un gran esfuerzo para” romper la cadena de contacto “entre la nave espacial que regresa y las muestras de rocas de Marte. Por ejemplo, se planean técnicas autónomas de sellado y soldadura para crear tres o cuatro niveles de contención ”, explica Hubbard.

“En mi opinión, y la de la comunidad científica, la posibilidad de que las rocas de Marte que tienen millones de años contengan una forma de vida activa que podría infectar la Tierra es extremadamente baja. Pero, las muestras devueltas por MSR serán puestas en cuarentena y tratadas como si fueran el virus del Ébola hasta que se demuestre su seguridad “.

Bueno, eso es ciertamente reconfortante escucharlo. Si está interesado en entrar realmente en los detalles, la entrevista completa es una gran lectura.

Fuente de la imagen: NASA

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