En enero de 2020, la Wi-Fi Alliance anunció un nuevo estándar para el próximo equipo inalámbrico conocido como Wi-Fi 6E. Más recientemente, el 23 de abril, la Comisión Federal de Comunicaciones ratificó el uso sin licencia del espectro de radiofrecuencia de 6 GHz en los EE. UU., Abriendo la puerta para el uso del estándar Wi-Fi 6E.

Anteriormente, el espectro de 6 GHz se reservaba solo para uso con licencia, pero ahora está configurado para cambiar. Sin licencia significa que cualquier dispositivo puede usar el espectro, siempre que lo estén usando de manera responsable. Este nuevo espectro sin licencia será utilizado principalmente por futuros dispositivos Wi-Fi 6E, pero los operadores también pueden usarlo para impulsar sus redes 5G. Deberíamos ver nuestros primeros dispositivos de consumo con una etiqueta Wi-Fi 6E a fines de 2020.

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¿Qué es Wi-Fi 6E?

En pocas palabras, Wi-Fi 6E es Wi-Fi 6 (también conocido como 802.11ax o AX Wi-Fi) pero opera en el espectro de 6GHz. Es simplemente una expansión del estándar existente. Esto significa que se beneficia de tecnologías como la reducción de la congestión MU-MIMO, OFDMA y la formación de haces de transmisión para mejorar la eficiencia y el soporte inmediato para la seguridad WPA3. Pero el principal beneficio de 6E es la adición de ancho de banda adicional y opciones de canal.

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La Alianza de Wi-Fi causó un pequeño revuelo a fines del año pasado cuando anunció un cambio en las convenciones de nombres para Wi-Fi. Atrás quedó el complejo esquema de nombres con letras aparentemente sin sentido, siendo reemplazado por Wi-Fi 6 …

Wi-Fi 6E que utiliza la banda de radio de 6 GHz para Wi-Fi abre 1,200 MHz de ancho de banda adicional, una bendición para áreas de alta congestión, como lugares públicos. Este ancho de banda se divide en 14 canales de 80MHz o siete canales de 160MHz a la vez. A diferencia de los canales Wi-Fi existentes que actualmente están agrupados en alrededor de solo 400MHz de espectro, los canales 6E existen sin superposición o interferencia. Esto debería mejorar la estabilidad.

Aunque la especificación en sí misma no es más rápida, el cambio a 6 GHz con una interferencia mínima debería conducir a mejoras en las velocidades de la red, que posiblemente superen las velocidades del mundo real de 1 Gbps. La latencia también debería ser menor debido a la no contención del canal, con estimaciones de solo 1 ms. Práctico para casos de uso de AR / VR o transmisión de contenido de resolución de 8K en su sala de estar. Sin embargo, al igual que 5 GHz, el espectro de 6 GHz tiene más alcance y obstáculos que 2.4 GHz. Aunque menos congestión podría ayudar en este sentido.

Alianza Wi-Fi

Wi-Fi 6E es compatible con versiones anteriores de productos y redes Wi-Fi existentes en canales de 2.4 y 5GHz. Es solo que los dispositivos existentes no pueden usar el espectro de 6GHz. Hacer uso del espectro de Wi-Fi de 6 GHz requiere un enrutador con la etiqueta 6E y un teléfono inteligente o computadora portátil.

Sin embargo, el estándar 6E tiene algunas compensaciones, ya que también tiene que acomodar a los usuarios con licencia de espectro de 6GHz, como los operadores que lo usan para redes 5G sub-6. El estándar incluye una función de control de frecuencia automatizado para evitar interferencias con usuarios con licencia de 6 GHz. Aún no está claro cuánto impacto tendrá esto en la calidad de las conexiones Wi-Fi sin licencia.

¿En qué se diferencia Wi-Fi 6E de Wi-Fi 6?

6E es una expansión del estándar Wi-Fi 6. Originalmente, Wi-Fi 6 admite conexiones a través de bandas de radio de 2.4GHz y 5GHz. Eso es lo que actualmente admite su enrutador Wi-Fi, teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos inalámbricos de la generación actual. Con Wi-Fi 6E en ambos extremos, los enrutadores y dispositivos de consumo pueden operar sobre la banda adicional de 6GHz.

Wi-Fi 6E es el mismo estándar y características de Wi-Fi 6, pero funciona en el espectro de 6 GHz.

Los dispositivos Wi-Fi 6 no admitían ni utilizaban 6 GHz porque es una frecuencia regulada en la mayoría de los países y requiere aprobación regulatoria para su uso. Por eso la decisión de la FCC es tan importante, ya que permitirá que los dispositivos con el nuevo estándar funcionen en el espectro sin licencia.

Realmente, la única diferencia entre Wi-Fi 6E y Wi-Fi 6 es la adición del soporte de espectro de 6GHz. Además, el beneficio adicional de que no hay dispositivos heredados en la banda de 6 GHz. Por lo tanto, todos los dispositivos hablarán el mismo idioma y utilizarán las últimas y mejores funciones de Wi-Fi.

Dispositivos Wi-Fi 6E

Esté atento a este logotipo para dispositivos Wi-Fi 6E certificados.

El anuncio de la FCC estimulará el desarrollo en dispositivos de primera generación, pero todavía estamos un poco lejos de un lanzamiento para el consumidor. Dicho esto, los productos con chipset ya están disponibles. Broadcom anunció productos de chipsets Wi-Fi 6E para enrutadores y puntos de acceso durante CES 2020. Intel también está trabajando en su propio sistema en chips que podría estar disponible a fines de 2020 o principios de 2021.

Se espera que los primeros dispositivos, probablemente los enrutadores, comiencen a admitir Wi-Fi de 6 GHz a fines de 2020. Los dispositivos de consumo, como los teléfonos inteligentes, tendrán que esperar el soporte de SoC que no aparecerá hasta 2021 como muy pronto. Al menos en los Estados Unidos. Europa y otras regiones tendrán que esperar a que sus reguladores también liberen el espectro de 6GHz.