Arm ha revelado su última cosecha de CPU y GPU, que se utilizará en procesadores de teléfonos Android a finales de este año y en 2021. Desde Qualcomm y Huawei hasta Samsung y MediaTek, esperamos que todos los principales jugadores de silicio utilicen la nueva tecnología.

Hablando de estas compañías de chips, ¿qué debemos esperar de ellas y de la industria de SoC móvil en general el próximo año?

Un salto masivo en la potencia de la CPU (para algunos)

La próxima generación de procesadores Android podría ver el mayor salto en el rendimiento de la CPU en bastante tiempo, ya que la nueva CPU Cortex-X1 Arm prioriza el poder sobre la eficiencia. Esta estrategia significa que puede esperar un aumento de potencia de hasta un 30% en comparación con el Cortex-A77 utilizado en Qualcomm, Samsung y los conjuntos de chips insignia de MediaTek. De hecho, se espera que el Cortex-X1 sea hasta un 23% más potente que el Cortex-A78, anunciado junto con el X1.

Arm ha declarado que el Cortex-X1 podría estar disponible solo para fabricantes de conjuntos de chips específicos, lo que significa que algunas marcas de chips podrían quedarse sin la CPU fuerte. Así que espere un campo de juego bastante desigual entre los teléfonos Android si, por ejemplo, Qualcomm tiene acceso a esta CPU Arm pero Samsung o MediaTek no.

Qué esperar de las GPU en 2021

La GPU Mali-G78 de Arm es una modesta actualización sobre el Mali-G77 visto en los chips de gama alta de Samsung y MediaTek. A decir verdad, los jugadores móviles podrían no ver una gran diferencia en el mundo real entre las dos GPU.

Esto coloca a Arm en una situación bastante interesante en 2021, especialmente a la luz de la decisión de Samsung de trabajar con AMD en las GPU de teléfonos inteligentes. En julio del año pasado, Samsung dijo que la nueva tecnología de GPU se implementará en productos que se lanzarán “dentro de dos años”, lo que significa que está esperando una fecha de lanzamiento para 2021.

AMD insinúa cómo RDNA podría vencer a la GPU Adreno de Qualcomm

En junio, Samsung y AMD anunciaron una asociación estratégica para llevar la arquitectura de GPU “Next Gen” de AMD a los dispositivos móviles. Más recientemente, AMD ha publicado un documento técnico sobre su última microarquitectura RDNA. El artículo revela …

Combine la asociación de Samsung y AMD con los gráficos Adreno tradicionalmente robustos de Qualcomm, y parece que las GPU de Arm no son exactamente una propiedad de moda en este momento.

Al decir eso, la Mali-G68 de la compañía es la primera GPU Arm en una familia de rango medio superior, que comparte las mismas características que la Mali-G78 y se ubica por encima de la serie Mali-G5X. Anteriormente, hemos visto a personas como Xiaomi usar una GPU insignia Arm (aunque con cuatro núcleos) con gran efecto en el Redmi Note 8 Pro. Esperemos que el G68 traiga aún más gruñido gráfico a los teléfonos de gama media.

Las GPU son más importantes que nunca en la era de las pantallas de alta frecuencia de actualización, y también estamos comenzando a ver que incluso los teléfonos de $ 200 a $ 300 ofrecen pantallas de 90Hz o 120Hz. Las altas tasas de actualización no significan mucho si la GPU tiene dificultades para mantenerse al día, por lo que es otra razón por la que nos complace ver que el Mali-G68 cierra la brecha entre el presupuesto y los procesadores móviles insignia.

Un cambio a diseños más eficientes

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

El proceso de fabricación utilizado para hacer cada conjunto de chips (medido en nanómetros) es otro factor importante, con diseños más pequeños que equivalen a un menor consumo de energía. Hemos visto que los procesadores móviles de gama alta se reducen de los diseños de 28 nm a principios de 2014, hasta los 7 nm en este momento.

Los procesadores de teléfonos Android de gama alta deben cambiar a diseños aún más pequeños de 5 nm en 2021, y esperamos que los principales jugadores se suban a este carro. Pero los chips de rango medio generalmente se quedan atrás en este aspecto, por lo que aún pueden ofrecer diseños de 7 nm o ligeramente más grandes por un tiempo.

Las nuevas CPU también tienden a ofrecer mejoras de eficiencia, y Arm’s Cortex-A55 es la CPU ligera elegida por todos los fabricantes de silicio, que se combina con CPU más potentes. Sin embargo, el Cortex-A55 es largo en el diente, ya que se reveló por primera vez en 2017. Desafortunadamente, Arm aún no ha revelado un sucesor, lo cual es decepcionante, ya que probablemente sea más eficiente usar los núcleos de peso pesado más nuevos para muchas tareas. Esperamos ver un sucesor el próximo año, ya que podría proporcionar una actualización importante para teléfonos de $ 100 a $ 150.

¿Qué hay de 5G?

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

El cambio a 5G trajo consigo algunos dolores y molestias, y el consumo de energía es uno de estos problemas. Afortunadamente, el cambio mencionado a diseños de 5 nm significa que los nuevos conjuntos de chips 5G consumirán menos energía.

También esperamos ver que personas como Qualcomm adopten módems integrados en sus conjuntos de chips emblemáticos, lo que también permite notables ganancias de eficiencia. Y cuando se combina con el cambio a diseños de 5 nm, podemos esperar que los buques insignia 5G del próximo año sean más amables con la duración de la batería que los dispositivos de este año.

El último módem X60 de Qualcomm también ofrece una serie de mejoras, como las capacidades de voz sobre NR 5G y la agregación de operadores mejorada para una mejor velocidad y estabilidad. El gigante de los chips de EE. UU. También está trayendo módulos mmWave más pequeños a los teléfonos inteligentes en 2021, con componentes más pequeños que significan más espacio para (lo adivinó) baterías más grandes.

El rival de Qualcomm, MediaTek, también está preparado para mejorar sus capacidades 5G en el futuro. La compañía todavía no es compatible con mmWave por el momento, pero anteriormente le dijo a Android Authority que estaba trabajando en una solución.

Conectividad para obtener actualizaciones

Wi-Fi 6 ha llegado a una variedad de teléfonos en 2019 y 2020, ya que algunos de los últimos procesadores de gama alta y media alta tienen el estándar. Incluso hemos visto a la tecnología llegar al conjunto de chips Snapdragon 460 centrado en el presupuesto, aunque los teléfonos con ese chip solo se acercarán al final del año.

Justo cuando más chipsets y teléfonos adoptan Wi-Fi 6, tenemos Wi-Fi 6E entrando en la refriega. No espere velocidades mucho más rápidas, pero debería aliviar la congestión y reducir la latencia. Los primeros teléfonos con Wi-Fi 6E dependen del soporte del procesador, por lo que tendremos que esperar y ver si los próximos chips Snapdragon, Dimensity y Kirin obtienen esta función.

Al decir eso, Qualcomm anunció la compatibilidad con Wi-Fi 6E en sus nuevas suites de conectividad FastConnect 6700 y 6900. FastConnect es la marca de Qualcomm para los componentes de conectividad inalámbrica en sus chips Snapdragon recientes, por lo que esto significa que definitivamente podemos esperar Wi-Fi 6E en sus próximos procesadores móviles premium.

Leer: ¿Qué es Wi-Fi 6E y espectro sin licencia de 6 GHz?

Bluetooth es otra característica importante de conectividad y muchos chipsets de alta gama admiten Bluetooth 5.1, con algunos SoC de rango medio-alto que también aprovechan esta característica. Sin embargo, ya hemos visto el primer procesador que incluye compatibilidad con Bluetooth 5.2 en el Snapdragon 768G, y Qualcomm agregó más tarde que Bluetooth 5.2 estaba llegando a las suites FastConnect antes mencionadas.

Bluetooth 5.2 trae mejoras como Audio de baja energía (LE Audio) para un audio inalámbrico más eficiente en energía, soporte de transmisión de audio y el códec LC3. Nuevamente, esto requerirá nuevos SoC si desea participar en esta acción. Pero el nuevo estándar significa que está obteniendo una mejor calidad de audio y conexiones más confiables que confiar en la conectividad AptX patentada, por lo que definitivamente vale la pena esperar.

Aprendizaje automático en 2021.

Parece que todos los principales fabricantes de chips tienen un procesador neuronal de algún tipo en 2020, con Huawei, MediaTek, Qualcomm y Samsung, todos con NPU, APU o aceleradores de IA. Hemos visto que prácticamente todos los procesadores emblemáticos de Android ofrecen silicio AI, mientras que las marcas también se han movido para llevar este hardware al nivel medio.

Sin embargo, una tendencia que hemos notado es que los fabricantes de chipsets no están llevando hardware de aprendizaje automático a los procesadores de gama baja en este momento. No esperamos ver este cambio en 2021, ya que los avances de la CPU y la GPU significan que muchas tareas de aprendizaje automático se pueden ejecutar a un ritmo rápido sin un procesador neuronal dedicado. Además, las actualizaciones de la CPU y la GPU también significan que las tareas de aprendizaje automático ya no son una gran pérdida de batería como solían ser.

Sin embargo, a medida que las marcas de teléfonos inteligentes siguen superando las tareas de inferencia fuera de línea como Live Caption, realidad aumentada y procesamiento de ultra alta resolución, esperamos que más chips ofrezcan silicio dedicado.

¿Qué significa todo esto para Samsung Exynos?

El Exynos 990 obtuvo una tonelada de atención negativa debido a la brecha real y percibida entre él y el chipset Snapdragon 865. Pero hay razones para creer que 2021 será una fase de reconstrucción para la unidad de fabricación de chips de Samsung.

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Además de la asociación antes mencionada con AMD para gráficos, los esfuerzos de CPU de Samsung también se han visto sacudidos. La unidad de CPU personalizada Austin de la empresa se cerró a fines del año pasado, lo que significa que las futuras CPU de Samsung tienen casi el 100% de garantía de usar la tecnología Arm Cortex.

Parece que es un buen momento para que Samsung deje caer sus propias CPU en favor de las CPU Arm, ya que el Cortex-X1 parece tener una filosofía similar centrada en el rendimiento de las CPU de la marca coreana. No sabemos si veremos el primer chipset Samsung Exynos con gráficos AMD en 2021, pero es posible que desee mantener sus expectativas bajo control para el primer producto. Después de todo, esta es la primera incursión de AMD en las GPU modernas para teléfonos inteligentes.

¿Dónde dejan estos desarrollos a Huawei?

La división HiSilicon de Huawei ha sido una gracia salvadora desde que entró en vigencia la prohibición de Huawei, dando al fabricante capacidades internas de fabricación de chips. Y esto era de vital importancia ya que Qualcomm no podía abastecer a la empresa, ya que los procesadores HiSilicon ayudaron a abordar esta brecha.

Desafortunadamente, la decisión draconiana de Washington de cortar ahora a Huawei de sus productores de chips significa que la empresa está en una situación desesperada en lo que respecta al suministro de procesadores Android. La marca china dijo que había estado construyendo una reserva de conjuntos de chips, y la nueva enmienda de EE. UU. Aparentemente aparentemente permite que algunos chips actualmente en producción se envíen a Huawei. Pero esto afectará significativamente la capacidad de la compañía para desarrollar la última y mejor tecnología. ¿De qué sirve diseñar un chip si su productor de chips no puede fabricarlo para usted?

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Una posibilidad es que Huawei recurra a productores de chips alternativos como Samsung o fundiciones más pequeñas en China. Pero esto dependerá de que estos productores no usen una cantidad significativa de conocimientos de los Estados Unidos para hacer procesadores. Sin embargo, se cree que Huawei recurrió a la fundición china SMIC para producir algunos chips. Pero estos son diseños de 14 nm en lugar de algo cercano a los 7 nm que se ven en los SoC emblemáticos actuales.

Otro factor decisivo para las aspiraciones de 2021 de Huawei es su relación con el diseñador de silicio Arm, ya que la marca china utiliza CPU y GPU Arm en todos sus procesadores internos. En el momento en que se inició la prohibición comercial de Estados Unidos en mayo de 2019, Arm dijo que estaba cumpliendo con las regulaciones. Pero el diseñador de chips luego fue citado diciendo en octubre de 2019 que Huawei tiene acceso a la tecnología de próxima generación.

Las últimas CPU y GPU Arm son claramente una mezcla de evolución y revolución para la compañía, con el Cortex-A78 y Mali-G78 en el antiguo campamento. Mientras tanto, el Cortex-X1 y el Mali-G68 representan nuevas empresas para el panorama de los procesadores de Android. Pero esto es solo la punta del iceberg para 2021.

Entre los problemas de silicio de Huawei, Samsung abandonando las CPU personalizadas y adoptando las GPU AMD, y la tecnología 5G madura, 2021 claramente se perfila como un gran año para la industria.

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