Samsung no vio el potencial de Android en sus primeros días. El gigante tecnológico tuvo la oportunidad de comprarle el sistema operativo a Andy Rubin antes que Google, pero decidió dejar pasar la oportunidad. Sorprendentemente, esa puede haber sido la decisión correcta.

En su libro titulado Dogfight: cómo Apple y Google fueron a la guerra y comenzaron una revolución, Fred Vogelstein compartió lo que sucedió en una reunión entre el equipo de Android y Samsung que tuvo lugar en Seúl a fines de 2004. Andy Rubin lanzó la idea de Android y el visión detrás de él a una habitación llena de ejecutivos de Samsung, y no les gustó lo que escucharon. Pensaban que el plan de Android y Rubin para convertirlo en un producto de mercado masivo era una broma. Eso se hizo evidente cuando, después de un período de silencio incómodo que siguió al lanzamiento de Rubin, uno de los ejecutivos dijo: “¿Tú y qué ejército vas a crear esto? Tienes seis personas ¿Estás drogado?

Me echaron a reír fuera de la sala de juntas.

Andy Rubin

Al recordar los detalles de esa reunión, Andy Rubin dijo: “Me sacaron de la sala de juntas”. Sin embargo, no le tomó mucho tiempo a él y a su equipo encontrar el oro. Poco tiempo después, Google compró Android por $ 50 millones y contrató a Rubin como su vicepresidente senior de contenido móvil y digital.

En un sorprendente giro de los acontecimientos, los ejecutivos de Samsung aparentemente comenzaron a pensar que podrían haber cometido un error. Uno de ellos llamó a Rubin un día después de que Google adquirió Android para preguntar si podían reunirse en persona para discutir la “muy, muy interesante propuesta” que les hizo durante la reunión en Seúl unas semanas antes. Pero en ese punto, ya era demasiado tarde.

Las cosas no siempre son lo que parecen

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

Android es el sistema operativo móvil más popular del mundo, con más de 2.500 millones de dispositivos activos. Más del 80 por ciento de todos los teléfonos inteligentes en uso funcionan con Android. Con eso en mente, la suposición lógica es que Samsung cometió un gran error al no comprar Android cuando tuvo la oportunidad. Sin embargo, como dijo una vez el famoso aristócrata ateniense llamado Phaedrus, “Las cosas no siempre son lo que parecen”.

Google ha hecho un trabajo fantástico con el desarrollo y comercialización de Android. Fue la visión y el trabajo duro del gigante de las búsquedas lo que cambió el mundo de los teléfonos inteligentes y le dio a compañías como Samsung la oportunidad de aumentar las ventas. Hasta que Android se convirtió en un gran jugador, Nokia era el rey de los teléfonos inteligentes. Samsung logró destronarlo en 2012 principalmente gracias a centrarse en los teléfonos Android, mientras que Nokia todavía creía que Symbian era el futuro. Samsung ha estado en la cima del mundo de los teléfonos inteligentes durante aproximadamente ocho años, y en parte tiene que agradecer a Google y Android por eso.

El hecho de que Google haya convertido a Android en una historia de éxito no significa que Samsung hubiera hecho lo mismo.

Mitja Rutnik

Si Samsung hubiera comprado Android, las cosas pueden resultar completamente diferentes. El hecho de que Google haya convertido a Android en una historia de éxito no significa que Samsung hubiera hecho lo mismo. Quizás Samsung solo hubiera usado Android en sus propios teléfonos o licenciado el sistema operativo a los fabricantes por una tarifa, a diferencia de Google, que lo regala de forma gratuita. Es probable que ambas estrategias obstaculicen el desarrollo general del sistema operativo. Los desarrolladores estarían menos interesados ​​en crear aplicaciones de Android ya que no habría tantos teléfonos Android en uso. Un mercado más pequeño significa una menor posibilidad de ganar dinero con aplicaciones y juegos.

Esto habría creado una oportunidad para otros jugadores en el mercado porque Android no se habría convertido en la fuerza dominante que es hoy. Microsoft podría haber tenido un mayor impacto con su plataforma Windows Mobile, Symbian podría haberse transformado en un sistema operativo más abierto y otros jugadores podrían haber ingresado al mercado con nuevas soluciones.

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Todo esto es especulación, por supuesto. No sabemos exactamente qué hubiera pasado si Samsung comprara Android en 2004, pero es seguro decir que la compañía no habría utilizado exactamente la misma estrategia que Google. Algunas decisiones diferentes tomadas en el camino podrían significar que el mercado de teléfonos inteligentes sería completamente diferente hoy y que Samsung podría no ser el rey de los teléfonos inteligentes. Desde esa perspectiva, lo que parece ser el mayor error de Samsung hasta la fecha puede ser su mayor bendición.

Esta es la tercera publicación de nuestra serie “¿Sabía usted?”, En la que nos sumergimos en los libros de historia de Android para descubrir hechos o eventos importantes e interesantes que se han olvidado con el tiempo. ¿Qué quieres vernos cubrir a continuación? Háganos saber en los comentarios.