Una compañía de Canadá que trabaja en una de varias vacunas contra el coronavirus en desarrollo comenzará los ensayos en humanos este verano.
El medicamento es una proteína similar a un virus que puede proporcionar una respuesta inmune sin infectar a las personas con la enfermedad COVID-19.
El ingrediente clave en la vacuna se cultiva dentro de una planta en lugar de en un laboratorio, antes de convertirse en un medicamento.
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El nuevo coronavirus estará con nosotros al menos durante varios años, dicen los expertos, advirtiendo que COVID-19 nunca podría ser erradicado. Una vacuna es nuestra mejor esperanza de alcanzar el nivel de inmunidad que puede prevenir brotes severos. Tardará años en llegar, incluso si las primeras vacunas están listas para ser implementadas a fines de 2020 o principios del próximo año. No es suficiente hacer una vacuna que sea efectiva y segura, también tenemos que encontrar formas de fabricar miles de millones de dosis lo más rápido posible y enviarlas a todo el mundo. El Dr. Anthony Fauci y sus colegas ya explicaron los desafíos futuros en un documento sobre el tema, y ​​Bill Gates proporcionó aún más detalles sobre cómo avanzarán la investigación y el desarrollo de vacunas.

La buena noticia en todo esto es que tenemos más de 100 vacunas en desarrollo, lo que significa que los científicos tienen varias ideas sobre cómo prevenir COVID-19. Algunos de ellos ya han comenzado las pruebas, y los resultados preliminares estarán listos pronto. Otros se están preparando para ensayos en humanos, incluida una compañía en Canadá que tiene una forma inusual de crear el principio activo en la vacuna: la compañía lo está cultivando en una planta.

Llamada Nicotiana benthamiana, la planta se conoce como benth o benthi y está relacionada con el tabaco. Sin embargo, la investigación de la vacuna no tiene nada que ver con el tabaco o el tabaquismo.

Fuente de la imagen: YouTubeNicotiana benthamiana plant

Investigadores de la compañía biofarmacéutica canadiense Medicago anunciaron el jueves que el candidato a vacuna que ha estado en desarrollo durante varios meses ha demostrado su efectividad en ratones. El proyecto pasará a ensayos clínicos en humanos este verano, y se espera que la Fase 2 comience a fines de 2020.

“Estos resultados positivos son fundamentales para iniciar un estudio clínico en voluntarios sanos”, dijo la vicepresidenta de Medicago Nathalie Landry en un comunicado. “Una vez que los resultados de una segunda dosis de” impulso “estén disponibles, Medicago presentará una solicitud de ensayo clínico a Health Canada y una nueva presentación de medicamentos en investigación con la FDA en los Estados Unidos para permitir el inicio de ensayos clínicos en humanos este verano”.

La compañía produjo una partícula similar a virus (VLP) en marzo, unos 20 días después de recibir las muestras de SARS-CoV-2. “Pudimos tomar las secuencias que pensamos que serían más interesantes, dirigidas a la proteína espiga, que es probablemente la proteína viral más importante para causar infección”, dijo el oficial médico de Medicago Brian Ward a Yahoo News Canada.

La proteína espiga es el componente clave del nuevo coronavirus que puede unirse a los receptores de células humanas para que el virus pueda replicarse a sí mismo.

“Reprodujo fielmente la proteína de pico viral de una manera que … mantuvo esa proteína de pico en una forma que probablemente haría que el sistema inmune reaccionara de una buena manera, para producir anticuerpos que neutralizarían el virus real y la inmunidad celular que ayudaría eliminar el virus de las células infectadas “.

Fuente de la imagen: Naturaleza Un tipo de tecnología utilizada para crear vacunas para enfermedades infecciosas.

El VLP engañará al sistema inmunitario para que piense que está lidiando con un virus para que desencadene una respuesta del sistema inmunitario que debería brindar protección contra un encuentro real con el SARS-CoV-2 en el futuro. En lugar de cultivar el VLP dentro de un tanque de acero inoxidable con una célula que produce la proteína, los científicos están utilizando la planta para el mismo propósito.

“Se pueden generar grandes cantidades de lo que llamamos biomasa, básicamente las hojas verdes, que luego pasan a un conjunto relativamente pequeño, si se quiere, de salas de fabricación farmacéutica y lo que sale del otro lado es una partícula similar a un virus altamente purificado “, Dijo Ward. Gracias a este enfoque, la compañía podría aumentar la producción expandiendo el tamaño de los invernaderos donde crecen estas plantas.

Utilizando sus instalaciones en Quebec y Carolina del Norte, Medicago podría producir hasta 120 millones de dosis para 2022. Una instalación más grande en Quebec podrá producir mil millones de dosis de vacunas COVID-19 por año una vez que se complete en 2023 ”. Millones de dosis podría estar listo para fin de año según sea necesario “, suponiendo que la vacuna apruebe las aprobaciones regulatorias. Sin embargo, estas son solo estimaciones, ya que no se ha determinado la dosis adecuada para los humanos.

Hemos escuchado antes que algunas vacunas podrían estar listas para su uso tan pronto como este otoño o para fines de 2020. Pero no estarán disponibles para la población en general si se aprueban para uso de emergencia. En cambio, los médicos y otros grupos de personas que trabajan en la primera línea serían vacunados primero.

Gente caminando afuera y usando mascarillas. Fuente de la imagen: Darko Vojinovic / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.