SpaceX lanzó una misión Starlink a principios de esta semana que estableció un nuevo récord para naves espaciales reutilizables.
El refuerzo de Falcon 9 que se usó en el lanzamiento ya había estado en el espacio cuatro veces, y el lanzamiento de esta semana fue el quinto.
Ese refuerzo en particular ahora es la nave espacial más rápida de su tipo para realizar cinco lanzamientos exitosos, y puede haber más por venir.

La tecnología de cohetes reutilizables de SpaceX es la piedra angular de su negocio. Al aterrizar etapas de cohetes y usarlas una y otra vez, la compañía ahorra dinero y tiempo entre intentos de lanzamiento. Ahora, la compañía ha establecido un nuevo récord que realmente revela cuán rápido ha madurado su hardware, incluso en comparación con los gustos de la NASA.

Cuando SpaceX lanzó su última misión Starlink a principios de esta semana, lo hizo usando el refuerzo Falcon 9 designado B1049. Fue un lanzamiento por números, considerando todo, y el propulsor impulsó con éxito su carga útil al espacio antes de aterrizar en una nave no tripulada SpaceX. Lo que lo convierte en un evento tan notable es que era la quinta vez que se usaba el mismo refuerzo, y alcanzó ese hito más rápido que cualquier otra nave espacial similar en la historia.

Como informa Teslarati, el hito significa que el confiable refuerzo Falcon 9 de SpaceX alcanzó las cinco polillas de lanzamiento antes de los diversos transbordadores espaciales, que eran su única competencia real.

Históricamente, los propulsores de cohetes tienden a desecharse o reciclarse después de su uso. Simplemente tenía sentido hacer las cosas de esa manera cuando las agencias espaciales no tenían la capacidad de recuperarlas y restaurarlas. SpaceX pasó el tiempo perfeccionando su técnica, perdiendo muchos cohetes en el proceso, pero ahora recupera regularmente sus potenciadores y los reutiliza con frecuencia.

La compañía incluso ha logrado engancharse una nariz o dos, ahorrando aún más dinero y acortando el tiempo de respuesta entre lanzamientos. Todavía está trabajando para simplificar su técnica a este respecto y, a medida que mejora sus esfuerzos, la tasa de éxito debería seguir creciendo.

Elon Musk es una figura polarizante en estos días. Lo amas o lo odias, pero no importa tus sentimientos personales, no puedes negar que su visión de SpaceX fue casi perfecta. Llenó una necesidad y bajó la barrera de entrada para los lanzamientos espaciales, permitiendo a grupos e instituciones científicas realizar investigaciones a costos que antes eran imposibles.

Eso no quiere decir que hoy todo sea sol y rosas para la empresa. Entre los prototipos de la nave espacial que detonan durante la prueba del motor y el grito ensordecedor de los astrónomos lamentando el lanzamiento de los satélites Starlink, todavía queda mucho trabajo por hacer. La buena noticia es que SpaceX ha demostrado ser resistente a casi todos los desafíos que se le presenten, y no esperaríamos menos de la compañía en el futuro.

Fuente de la imagen: Terry Renna / AP / REX / Shutterstock

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