La cápsula Crew Dragon de SpaceX ha superado varios hitos en los últimos días, pero aún tiene que completar un regreso seguro a la Tierra antes de que la NASA pueda certificarlo.
Una vez que Crew Dragon esté certificado, se puede usar cuando la NASA quiera enviar humanos de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional.
Con su propia nave espacial para lanzar desde suelo estadounidense, la NASA ya no tiene que depender de los asientos a bordo de la nave espacial rusa que se dirige a la EEI.

Cuando la cápsula Crew Dragon de SpaceX viajó al espacio sobre un cohete Falcon 9 el sábado, fue un gran problema. Fue un trato aún mayor cuando el Crew Dragon atracó con la Estación Espacial Internacional, permitiendo que dos miembros de la tripulación de la NASA se unieran a sus compañeros en el laboratorio en órbita. Esos fueron dos grandes logros, pero la NASA aún no ha certificado que Crew Dragon esté listo para su uso regular en misiones espaciales. No puede hacer eso hasta que la nave espacial regrese a la Tierra de una pieza.

El obstáculo final para SpaceX y Crew Dragon es un regreso seguro a la Tierra con astronautas a bordo. Desafortunadamente para SpaceX, la NASA no ha decidido cuándo ocurrirá ese viaje de regreso.

SpaceX obviamente está muy orgulloso de haber vencido a Boeing al entregar la primera nave espacial de la tripulación comercial a la NASA. Se ha convertido en parte de la historia de la NASA de una manera enormemente importante, y hasta ahora, todo se ha planeado. Sin embargo, si fueras miembro de SpaceX, probablemente no puedas evitar desear que la NASA llame al dúo de astronautas de Douglas Hurley y Robert Behnken a casa más temprano que tarde.

La NASA, por otro lado, acaba de enviar un par de personas talentosas al espacio y nos encantaría aprovechar al máximo la misión, aunque técnicamente es una misión de “demostración” de SpaceX. La NASA dice que los astronautas permanecerán a bordo de la estación espacial durante un mes o varios meses. Probablemente no sabremos cuándo la NASA planea retirar el Dragón de la tripulación y su pareja de astronautas hasta poco antes de que finalmente se vayan.

Mientras tanto, SpaceX tendrá que esperar pacientemente a que Crew Dragon pase su prueba final. Un aterrizaje seguro en la Tierra significará que la NASA finalmente puede certificar la nave espacial para su uso continuo, y hacerlo lo agregará oficialmente al arsenal de la NASA.

Mientras tanto, Boeing, el otro participante en el programa Commercial Crew, ha tenido problemas en varias etapas de su proyecto Starliner. Se suponía que el Starliner debía hacer un viaje sin tripulación a la estación espacial hace meses, pero una “falla” resultó en que la nave espacial quemó demasiado combustible y se vio obligada a regresar a la Tierra sin completar su objetivo principal.

La NASA decidió que Boeing tendría que volver a intentar la misión antes de que se sintiera cómodo enviando a sus propios astronautas al espacio a bordo del Starliner, y aún no sabemos exactamente cuándo despegará esa misión. Después de que Boeing complete esa misión, la NASA tendrá la oportunidad de autorizar una misión de demostración tripulada y, en última instancia, también certificar Starliner.

Fuente de la imagen: NASA

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