Un nuevo estudio sugiere que los planetas similares a la Tierra pueden ser fáciles de detectar en el espacio cuando son muy jóvenes.
Los mundos rocosos se originan como “océanos de magma” que liberan suficiente calor para ser detectables utilizando tecnología infrarroja.
En el futuro, podremos catalogar muchos mundos nuevos que eventualmente se convertirán en parecidos a la Tierra.

Los astrónomos que buscan exoplanetas tienen una larga lista de cosas que les encantaría encontrar, pero cerca de la parte superior de la lista hay planetas similares a la Tierra. Todavía no tenemos la tecnología para mirar hacia la superficie de un planeta distante y decir si hay vida dando vueltas, pero podemos estimar la composición de un planeta e incluso la composición de su atmósfera al mirarlo desde lejos.

Ahora, un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal sugiere que a pesar de nuestra lucha por encontrar muchos planetas similares a la Tierra, pueden ser más comunes de lo que cualquiera hubiera imaginado.

La investigación se basa en datos que muestran que estrellas como nuestro propio Sol son posiblemente más abundantes en la Vía Láctea de lo que se pensaba anteriormente. Si ese es el caso, es una buena noticia para los planetas similares a la Tierra.

A medida que las estrellas como nuestro Sol forman sistemas a su alrededor, los planetas similares a la Tierra comienzan como semillas al rojo vivo de magma líquido. “Estos planetas oceánicos de magma son más fáciles de detectar cerca de estrellas como el Sol, que son dos veces más pesadas que la estrella de masa promedio”, dijo el Dr. Richard Parker, coautor del estudio, en un comunicado. “Estos planetas emiten tanto calor que podremos observar el brillo de ellos utilizando la próxima generación de telescopios infrarrojos”.

Debido a que estas “Tierras jóvenes” están liberando tanta energía propia en forma de calor, en realidad son más fáciles de detectar. Eso no hace que las cosas sean “fáciles” en sí, pero lo hace un poco más fácil.

“Los lugares donde encontraríamos estos planetas son los llamados” grupos de jóvenes en movimiento “, que son grupos de estrellas jóvenes que tienen menos de 100 millones de años, que es joven para una estrella”, dice Parker. “Sin embargo, normalmente solo contienen unas pocas decenas de estrellas cada una y anteriormente era difícil determinar si habíamos encontrado todas las estrellas en cada grupo porque se mezclan con el fondo de la galaxia de la Vía Láctea”.

Entonces, la buena noticia es que encontrar grandes trozos calientes de roca líquida que eventualmente se convertirán en planetas similares a la Tierra debería ser un poco menos difícil. ¿Las malas noticias? Los planetas como la Tierra tardan miles de millones de años en madurar y enfriarse. Además de eso, solo porque un planeta tenga los ingredientes correctos no garantiza que caiga dentro de una región orbital de su estrella que pueda sostener la vida.

No podemos esperar por unos pocos miles de millones de años solo para ver si un planeta finalmente alberga vida. Estamos buscando evidencia de vida en este momento, en Marte, por ejemplo, así que mantengamos los dedos cruzados para que no tengamos que esperar tanto.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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