Una de las características menos conocidas del Samsung Galaxy Note 20 Ultra es la tecnología de banda ultra ancha (UWB). El teléfono se une a la serie iPhone 11 de Apple como el primer lote de teléfonos inteligentes en lucir el estándar de comunicación inalámbrica.

UWB es una nueva tecnología para el mercado móvil, que se disputa el estatus con estándares inalámbricos bien establecidos como NFC y Bluetooth Low Energy. UWB promete capacidades similares, pero tiene su propio conjunto único de ventajas y desventajas en comparación con los estándares existentes. Está previsto que la función tenga un soporte mucho más amplio en los próximos años, así que adelantémonos. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la tecnología de banda ultra ancha.

¿Qué es UWB y cómo funciona?

UWB se diferencia bastante de cómo funcionan otras transferencias de datos inalámbricas. Es una tecnología basada en radio de patrón de pulso que envía datos en el dominio del tiempo, con un espectro que varía entre 3.1 y 10.6 GHz. Las transmisiones inalámbricas convencionales varían la potencia, frecuencia y / o fase de una onda sinusoidal para codificar datos, en lugar de simples pulsos.

El método de pulso ocupa mucho más espectro para funcionar de manera confiable, de ahí la nomenclatura de banda ultraancha. Una sola banda tiene típicamente 500MHz de ancho, comparado con una banda 4G LTE de 5 a 20MHz o 20MHz a 80MHz para WiFi. Debido al amplio espectro, los datos pulsados ​​se pueden enviar muy rápidamente sin perder precisión. UWB puede alcanzar velocidades de datos de 4 Mbps a 675 Mbps o más, dependiendo de la frecuencia. Eso es mucho más rápido que las velocidades estándar de NFC de 424 Kbps y Bluetooth de 2,1 Mbps, pero no tan rápido como las velocidades de 2 Gbps que se pueden lograr con WiFi-6.

Normalmente, las tecnologías inalámbricas se limitan a bandas muy estrechas para evitar interferencias entre sí. UWB evita este problema operando a niveles de potencia muy bajos que básicamente caen dentro del piso de ruido de otras aplicaciones inalámbricas. En otras palabras, el espectro es tan amplio que es fácil de detectar, pero a una potencia lo suficientemente baja como para que no interfiera con otras señales.

Otro beneficio de esta transferencia basada en pulsos es que es posible calcular la información del tiempo de vuelo a partir de los datos recibidos. Si conoce el tiempo necesario y la velocidad de la transferencia de datos, entonces es simple calcular la distancia entre el transmisor y el receptor. Aunque obtener datos de ubicación 2D o 3D más precisos es considerablemente más complicado. La precisión de medición de UWB es de 10 cm o menos, lo que mejora enormemente la precisión de un metro que puede obtener con Bluetooth o WiFi (Bluetooth 5.1 puede ser tan preciso como UWB en algunos casos). Esta es una bendición para las aplicaciones de seguridad.

Hablando de casos de uso, la banda ultraancha se promociona como una gran idea para las tecnologías inalámbricas de entrada de automóviles y puertas de entrada, debido a su alta precisión de ubicación. También se puede utilizar para localizar dispositivos perdidos, etiquetas de estilo NFC, navegación interior, pagos móviles e interactuar con objetos conectados cercanos en una tienda. Airdrop de Apple y Galaxy Note 20 Ultra ya usan la tecnología para transferir archivos grandes por aire, pero eso apenas es superficial.

UWB vs NFC y Bluetooth

Si esos casos de uso de banda ultraancha le resultan familiares, es porque muchas de estas funciones ya se pueden realizar con las tecnologías NFC y Bluetooth existentes. Lo que plantea la pregunta, ¿por qué molestarse con otro estándar inalámbrico?

Bluetooth funciona en la banda de 2,4 GHz, lo que le da un rango decente para uso en interiores. Sin embargo, está en el mismo espectro que algunas señales WiFi, por lo que es susceptible a interferencias. Las opciones de amplio espectro de UWB lo hacen mucho menos propenso a las interferencias, de ahí su adopción temprana en aplicaciones industriales. Sin embargo, su alcance no es tan largo como el de Bluetooth. NFC funciona a 13,56 MHz pero tiene un alcance muy corto de solo 4 cm.

Una ventaja de la tecnología antigua es que NFC y Bluetooth son económicos de implementar, particularmente para balizas de baja potencia o etiquetas NFC con alimentación pasiva. UWB no es tan rentable y requiere energía. Como resultado, NFC no irá a ninguna parte para los pagos sin contacto en el corto plazo. La amplia gama de compatibilidad heredada, funcionalidad de audio y mayor alcance de Bluetooth significa que puede hacer algunas cosas que UWB no puede hacer. Para los casos de uso existentes, es probable que estas dos opciones sigan siendo populares.

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UWB se destaca cuando se requieren transferencias de datos de alta velocidad, ubicación rápida con alta precisión y / o bajo riesgo de interferencia. Esto hace que la tecnología sea la mejor opción para escenarios que requieren seguridad adicional, como el acceso inalámbrico para vehículos. La banda ultraancha tiene sus pros y sus contras, por lo que ciertamente no es un reemplazo directo de ninguna de las tecnologías inalámbricas que ya existen en el mercado.

Teléfonos inteligentes que admiten banda ultraancha

La tecnología de banda ultra ancha ha existido por un tiempo, pero es muy nueva en los teléfonos inteligentes. Está reservado para algunos de los teléfonos más caros del mercado en este momento. Puede encontrar la lista reducida de teléfonos compatibles a continuación.

Apple iPhone 11Apple iPhone 11 ProApple iPhone 11 Pro MaxSamsung Galaxy Note 20 Ultra

UWB es tan bueno como los dispositivos que lo soportan. Pasarán muchos años más antes de que sea algo así como una tecnología ubicua con un soporte de amplio alcance. Esperamos que los teléfonos inteligentes de otros fabricantes incluyan soporte en las próximas generaciones emblemáticas, pero aún faltan algunos años para las opciones de nivel medio y más asequibles.