La transmisión del coronavirus sigue siendo un problema real, incluso si la propagación ha sido contenida en ciertas regiones.
Un nuevo estudio muestra que más del 80% de los casos de COVID-19 en un crucero fueron asintomáticos. Comenzó el octavo día del viaje con un solo paciente aislado. Para el día 32, 128 de las 217 personas a bordo dieron positivo.
El crucero tenía varias medidas de seguridad, ya que partió hacia su destino a mediados de marzo, en un momento en que los países ya estaban bloqueando para limitar la propagación.

Después de cinco meses de luchar contra el nuevo coronavirus, debería quedar claro para todos lo peligroso que puede ser este virus. Lamentablemente, ese no es el caso, y muchas personas aún eligen ignorar los riesgos. Tal como están las cosas, hay dos razones por las que COVID-19 es tan peligroso. Primero, se propaga con facilidad, y lo hace en silencio. En segundo lugar, ningún medicamento o vacuna puede limitar significativamente su propagación o prevenir complicaciones, aunque muchos medicamentos son prometedores.

Mientras no tengamos medicamentos para combatir el virus de manera efectiva, debemos mantener el distanciamiento social el mayor tiempo posible para reducir el riesgo de transmisión, incluso si la economía se está reabriendo. Y cuando estamos fuera, necesitamos usar máscaras faciales, especialmente en lugares con mucha gente. Un nuevo estudio que analiza pacientes específicos de COVID-19 confirma aún más los peligros de la enfermedad, demostrando que la mayoría de las personas que recibieron el coronavirus pueden ser asintomáticos.

Los CDC dijeron hace unos días que hasta el 35% de todas las infecciones por coronavirus son asintomáticas. Pero ese número puede ser aún mayor en las condiciones adecuadas. Los científicos en Australia observaron la evolución de COVID-19 a bordo de un crucero que partió de Argentina a mediados de marzo, en un momento en que muchos países estaban en el proceso de declarar emergencias nacionales relacionadas con el coronavirus.

Se suponía que el viaje duraría 21 días, pero algunos pasajeros terminaron pasando 32 días en ese barco. De los 217 pasajeros y tripulantes a bordo, 128 terminaron dando positivo. De ellos, solo el 19% eran sintomáticos. Eso significa que el 81% de los pacientes eran asintomáticos, lo que parece increíble. Este estudio deja en claro que los espacios confinados, como la cabina de un crucero, ofrecen las condiciones perfectas para que se propague una infección viral como el coronavirus, a pesar de la mitigación desplegada.

Publicado en Thorax, el estudio explica que el crucero prohibió a los pasajeros que provenían de cualquiera de las zonas calientes COVID-19 a mediados de marzo. La lista incluía regiones como China, Macao, Hong Kong, Taiwán, Japón, Corea del Sur e Irán. Cualquier persona que visitó esas regiones en las tres semanas previas al crucero no estaba permitido a bordo.

El resto de los pasajeros fueron examinados para detectar síntomas y fiebre, y se colocaron varias estaciones de higiene de manos dentro del barco. Se realizaron controles regulares de la temperatura corporal en los días que siguieron a la partida. La industria de cruceros ya había aprendido algunas lecciones de los brotes iniciales. A mediados de febrero, el Diamond Princess atracó en Japón y no se permitió a los pasajeros abandonar el barco, ya que cientos dieron positivo.

El primer caso sospechoso de COVID-19 se produjo al octavo día después de salir de Argentina. Se pusieron en práctica protocolos de aislamiento, que incluyeron confinamiento en cabinas y el uso de máscaras quirúrgicas. La interacción con pacientes febriles se realizó utilizando equipo de protección personal completo, y se usaron máscaras N95 al contactar a los pasajeros en sus cabinas.

Más y más casos siguieron mientras el barco intentaba atracar en Argentina. Se denegó el acceso, ya que el país cerró sus fronteras. El estudio explica que el barco decidió alterar su curso el día tres, en respuesta al hecho de que varios estados estaban promulgando prohibiciones de viaje.

El barco llegó a Uruguay el día 13, y seis pasajeros y tripulantes que tenían fiebre recibieron las pruebas COVID-19. Los resultados fueron negativos el día 14, pero las autoridades se negaron a dejar que el barco atracara hasta que se realizaran los hisopos nasales. Para el día 20, el Ministerio de Salud de Uruguay proporcionó pruebas a todos a bordo, aunque varios pasajeros habían sido evacuados previamente después de desarrollar complicaciones consistentes con COVID-19. Para el día 27, uno de los dos médicos del barco tuvo que ser evacuado después de desarrollar hipoxemia, o una baja concentración de oxígeno en la sangre secundaria a la infección. Todos los pasajeros evacuados dieron positivo por COVID-19.

Los pasajeros australianos dejaron el bote el día 28, y los viajeros de Nueva Zelanda evacuaron cuatro días después, mientras Uruguay aseguraba el paso a esas naciones.

Los investigadores concluyeron que “la prevalencia de COVID-19 en los cruceros afectados probablemente se subestime significativamente, y se necesitan estrategias para evaluar y monitorear a todos los pasajeros para prevenir la transmisión comunitaria después del desembarco”. También notaron que algunos pasajeros no desarrollaron síntomas hasta el día 24, a pesar de las medidas de aislamiento de la cabina. También destacaron el hecho de que los pasajeros que compartían una cabina registraron resultados positivos y negativos, lo que también podría indicar un problema con las pruebas de PCR.

La transmisión de COVID-19 dentro de un crucero podría verse facilitada por la naturaleza del espacio compartido por tanta gente, y podría no ser indicativa de la propagación del coronavirus en el mundo real. Pero el estudio realmente pone en perspectiva el hecho de que, si se le da la oportunidad, el coronavirus puede propagarse con facilidad. Se requerirán nuevas políticas para el distanciamiento social, el uso de máscaras faciales, así como el rastreo de contactos para abrir la economía de manera segura.

El crucero Diamond Princess atracó en Japón durante el nuevo brote de coronavirus. Fuente de la imagen: FRANCK ROBICHON / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.