Las personas que no muestran síntomas de coronavirus pero que han sido infectadas aún son contagiosas, según un nuevo estudio de China.
Las personas asintomáticas experimentan una versión mucho más leve de COVID-19 que podría causar efectos sutiles en el cuerpo.
El estudio incluyó pacientes del epicentro original de coronavirus en Wuhan y concluyó que los pacientes asintomáticos son infecciosos durante un promedio de ocho días.

Combine un largo período de incubación con la ausencia de signos distintos, y terminará con un patógeno que puede propagarse fácilmente e infectar a muchas personas sin alertarles de su presencia. Es por eso que el nuevo coronavirus es tan peligroso. Si no se controla, el virus se mueve de persona a persona más rápido de lo que podríamos haber imaginado hace varios meses. No se puede establecer un diagnóstico definitivo de COVID-19 sin pruebas debido a la falta de signos específicos. El coronavirus causa síntomas compartidos con otras patologías, y los signos únicos de COVID-19 no aparecen en todas las personas infectadas.

Y aquí yace otro gran problema: muchas personas son asintomáticas, pero aún son contagiosas. Un nuevo estudio de China dice que los portadores sin síntomas pueden ser contagiosos en cualquier lugar de tres a 12 días, por un promedio de alrededor de ocho días. Es por eso que las medidas de distanciamiento social son tan importantes incluso después de abrir la economía, combinadas con el acceso adecuado a las pruebas, el uso de máscaras faciales y un mayor lavado de manos.

El estudio que compara pacientes sintomáticos con pacientes con COVID-19 asintomáticos proviene de Wuhan, China, y fue publicado hace unos días en The Journal of the American Medical Association (JAMA).

Los investigadores observaron a 78 pacientes de 26 casos de exposición grupal al mercado de mariscos de Hunan o al contacto cercano con otros pacientes con COVID-19. Todos ellos fueron confirmados con pruebas de RT-PCR, pero 33 fueron asintomáticos, 42.3% del total. Ese es un alto porcentaje que está en línea con los hallazgos recientes de los CDC. Del mismo modo, un estudio que analizó a los pasajeros de un crucero que partió de Argentina a mediados de marzo sin infecciones confirmadas a bordo encontró que el 60% de las personas en el barco estaban infectadas. De ellos, el 81% no mostró síntomas.

El estudio de Wuhan ofreció algunas conclusiones sobre los pacientes asintomáticos que se observaron durante el estudio. En comparación con los pacientes sintomáticos, eran más jóvenes y con mayor frecuencia mujeres. Además, tenían una menor proporción de lesiones hepáticas y un menor consumo de linfocitos T CD4. También mostraron una recuperación pulmonar más rápida en las tomografías computarizadas y una menor duración de la eliminación viral de los hisopos de nasofaringe.

Lo que el estudio nos dice es que los pacientes asintomáticos pueden no sentir nada, pero sus cuerpos aún luchan contra el virus. El coronavirus afecta los pulmones, y los recuentos de linfocitos pueden disminuir. Los médicos del Reino Unido piensan que el recuento de células T es un marcador que puede predecir casos graves de COVID-19, y aumentar las células T podría mejorar las condiciones de los pacientes.

La eliminación viral, o contagio, es de alrededor de ocho días en promedio, en comparación con hasta 19 días para el grupo sintomático. Un conjunto separado de estudios dice que los pacientes con COVID-19 no son infecciosos después de 11 días.

El estudio deja en claro, si alguna vez hubo alguna duda, que las personas asintomáticas siguen siendo contagiosas, incluso si la eliminación del virus puede ser tan baja como tres días para algunas personas:

Nuestro hallazgo de un menor consumo de linfocitos T CD4 + en infecciones asintomáticas sugiere que el daño al sistema inmune en infecciones asintomáticas fue más leve en comparación con las infecciones sintomáticas. Aunque los pacientes asintomáticos experimentaron menos daño a sí mismos, pueden no haber sido conscientes de su enfermedad y, por lo tanto, no se aislaron o buscaron tratamiento, o los trabajadores de la salud los pasaron por alto y, por lo tanto, sin saberlo, transmitieron el virus a otros.

La investigación también explica que los casos asintomáticos deben identificarse y aislarse lo más rápido posible:

Dado que los pacientes con COVID-19 asintomático estaban relativamente ocultos, no se debe ignorar el hecho de que el virus se haya eliminado a través de los hisopos nasofaríngeos. Por lo tanto, identificar y aislar a los pacientes con COVID-19 asintomático lo antes posible es fundamental para controlar la transmisión de COVID-19. Los contactos cercanos de pacientes con COVID-19 deben ser monitoreados de cerca para evitar la transmisión secundaria.

Al igual que con otros estudios de COVID-19, es posible que se requiera más investigación para confirmar estos hallazgos. Pero, como he señalado anteriormente, este estudio de Wuhan no podría haber llegado en peor momento. China acaba de hacer una gran cantidad de pruebas de casi 10 millones de la población de 11 millones de personas de Wuhan y encuentra solo 300 casos asintomáticos que fueron etiquetados como no infecciosos. Eso parece altamente improbable. Lo peor es que China no incluye a estas 300 personas en sus estadísticas oficiales de COVID-19 a pesar de lo que dicen estudios como este. La conclusión más simple es que China sigue mintiendo sobre sus casos de coronavirus.

Una mujer alarmada usa una máscara médica contra el coronavirus mientras compra en un supermercado o tienda: concepto de salud, seguridad y pandemia: mujer joven con máscara protectora por miedo al coronavirus covid-19 Fuente de la imagen: Space_Cat / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.