Un nuevo estudio indica que las máscaras faciales de cualquier tipo pueden reducir la transmisión del coronavirus.
Por encargo de la Organización Mundial de la Salud, la investigación también dice que las gafas y mantener una distancia de al menos tres pies de otras personas pueden reducir el riesgo de infección y transmisión.
El uso de equipo de protección personal combinado con distanciamiento social puede aumentar la protección contra COVID-19 y ayudar a aplanar la curva.

Es posible que no tengamos tratamientos con COVID-19 para prevenir complicaciones y reducir el riesgo de transmisión, pero hay muchas cosas que podemos hacer para detener la propagación del nuevo coronavirus. Ya sea obligatorio o no, el distanciamiento social puede limitar la propagación de gotas que pueden contener el patógeno. Las máscaras faciales también pueden ofrecer protección, incluso las que tú mismo haces. Agregue el lavado frecuente de manos y está haciendo todo lo que está a su alcance para protegerse y proteger a los demás. Es posible abrir nuestras ciudades y volver a un cierto sentido de normalidad.

Estas medidas simples, combinadas con pruebas generalizadas y rastreo de contactos, también pueden evitar que brotes futuros afecten a países enteros. Si todavía teme el material de protección personal, como las mascarillas faciales, debe saber que funcionan, y una nueva investigación lo demuestra.

No existe una forma segura de prevenir la propagación de COVID-19, y ningún EPP será completamente efectivo para bloquear el virus. Pero usar máscaras faciales y anteojos podría ser muy útil, según una investigación respaldada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Publicado en The Lancet (a través de LiveScience), el documento detalla la eficacia de varios tipos de EPP, como se observó en la investigación existente.

Los científicos analizaron los datos existentes de COVID-19, así como la investigación de SARS y MERS, coronavirus anteriores que causaron estragos en el planeta. Los investigadores analizaron información de 44 estudios en los que participaron 25,000 personas en 16 países. Los estudios analizaron los efectos del distanciamiento social, las máscaras faciales y la protección ocular en la transmisión del virus.

El estudio respaldado por la OMS reveló que algo tan simple como mantener al menos tres pies entre dos personas redujo las posibilidades de transmisión en un 82%. Al menos tres pies de distancia equivalían a una probabilidad del 3% de contraer el coronavirus. El riesgo se redujo a la mitad por cada tres pies adicionales de distancia. Mientras tanto, el riesgo de infección aumentó a 13% para distancias de menos de tres pies.

El uso de máscaras faciales reduce el riesgo de infección o transmisión al 3% en comparación con el 17% cuando no tienes nada en la cara. Esa es una reducción de riesgo de más del 80%.

Los respiradores N95, las máscaras recomendadas para uso médico, demostraron ser aún más efectivos para bloquear la transmisión. Las máscaras N95 son 96% efectivas para proteger a las personas en comparación con 77% para las máscaras quirúrgicas y otros tipos de cubiertas. Las gafas también protegen contra la infección, según el estudio. La protección ocular reduce la posibilidad de transmisión al 6% del 16% sin ningún tipo de gafas o protección.

“Nuestros hallazgos son los primeros en sintetizar toda la información directa sobre COVID-19, SARS y MERS, y proporcionar la mejor evidencia disponible actualmente sobre el uso óptimo de estas intervenciones comunes y simples para ayudar a ‘aplanar la curva'”, autor principal Holger Schünemann dijo en un comunicado.

“Para los trabajadores de la salud en las salas COVID-19, un [N95] el respirador debe ser el estándar mínimo de atención “, dijo la profesora de la Universidad de Nueva Gales del Sur en el Instituto Kirby en Australia, Raina MacIntyre, y sus colegas en un comentario que acompaña al estudio. También dijeron que el estudio “apoya el uso universal de mascarillas faciales, porque las máscaras fueron igualmente efectivas tanto en la atención médica como en la comunidad”.

Al igual que con todas las nuevas investigaciones sobre coronavirus, se pueden requerir más datos para cuantificar mejor el tipo de protección que puede ofrecer el EPP, incluidas las máscaras faciales. La evidencia anecdótica indica claramente que las máscaras faciales son eficientes, pero el estudio fue observacional, lo que significa que no comparó dos grupos diferentes de personas, uno con EPP y otro sin él. Dos ensayos controlados aleatorios para máscaras faciales están en marcha en Canadá y Dinamarca.

Gente caminando afuera y usando mascarillas. Fuente de la imagen: Darko Vojinovic / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.