Algunos de los investigadores que diseñan tratamientos con coronavirus están creando terapias basadas en anticuerpos artificiales que pueden neutralizar el SARS-CoV-2 y prevenir la infección.
Sorrento es una de las compañías involucradas en el desarrollo de terapias con anticuerpos monoclonales, y recientemente anunció que uno de sus anticuerpos propuestos puede neutralizar el virus en las pruebas de laboratorio.
La compañía farmacéutica reveló que tiene un segundo compuesto que puede inhibir el virus en condiciones de laboratorio, una proteína llamada STI-4398 (COVIDTRAP).

Las vacunas eficaces para el nuevo coronavirus harán un gran bien al ayudarnos a controlar futuros brotes. Mientras una parte sustancial de la población esté protegida, el virus no se propagará tan rápido. Pero no estamos colocando todos nuestros huevos en la canasta de vacunas. Actualmente se están desarrollando más de 130 vacunas, pero varios otros laboratorios han estado trabajando en terapias con anticuerpos monoclonales que funcionan igual que las transfusiones de plasma de los sobrevivientes de COVID-19.

El tratamiento con plasma funciona, pero es engorroso. Los hospitales necesitan voluntarios, y los donantes deben igualar a los pacientes. Ahí es donde entran las nuevas drogas. Las drogas de anticuerpos monoclonales entregan anticuerpos que se sabe que son efectivos contra el nuevo virus. Pero estos componentes se han cultivado en un laboratorio y no requieren donantes.

Sorrento anunció hace unas semanas que uno de sus candidatos de anticuerpos puede evitar que el virus infecte las células. La compañía volvió una vez más esta semana con un hallazgo similar, diciendo que tiene un segundo compuesto que puede bloquear la infección en las pruebas de laboratorio.

El nuevo fármaco candidato se llama STI-4398, y se usará en un futuro medicamento de Sorrento llamado COVIDTRAP. Es una proteína de fusión ACE2 (enzima convertidora de angiotensina 2) -Fc patentada, que puede producir una “proteína receptora de señuelo de unión al virus SARS-CoV-2 soluble” que puede unirse a la proteína espiga del nuevo coronavirus. La idea es bloquear el SARS-CoV-2 para que no se una a las células humanas y neutralizar la infección. Sin infectar las células, una sola copia viral no puede multiplicarse y el sistema inmunitario puede eliminar el patógeno más rápido.

Sorrento anunció el viernes que STI-4398 inhibió por completo la capacidad del nuevo coronavirus de infectar células epiteliales de riñón de mono verde africano (VERO / E6) a baja concentración.

“La proteína STI-4398 COVIDTRAP y el anticuerpo neutralizante STI-1499 han demostrado eficacia en un modelo de infección celular in vitro para SARS-CoV-2 establecido en nuestro laboratorio, y estos resultados justifican ahora la progresión hacia estudios en animales. Estamos planeando enviar todos los datos preclínicos para su publicación científica en los próximos dos o tres meses “, dijo el Dr. Slobodan Paessler, cuyo laboratorio realizó las pruebas preclínicas.

La compañía ha discutido el nuevo medicamento con la Administración de Alimentos y Medicamentos y ha recibido orientación para ensayos clínicos para STI-4398, COVIDTRAP, tanto para el tratamiento de pacientes infectados como para el uso profiláctico.

Científicos que trabajan en un laboratorio. Fuente de la imagen: Sebastiao Moreira / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.