Los investigadores están desarrollando medicamentos basados ​​en anticuerpos que podrían curar a los pacientes con COVID-19.
Una compañía ahora dice que la primera medicina de anticuerpos monoclonales podría estar lista tan pronto como a fines del verano.
La terapia se basa en el mismo principio que las transfusiones de plasma de donantes que han sobrevivido a una nueva infección por coronavirus.
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Las dos cosas que hacen que el nuevo coronavirus sea tan peligroso son su increíble contagio y la falta de medicamentos para tratar COVID-19. Es por eso que las máscaras faciales y las medidas de distanciamiento social son tan importantes, y aún serán necesarias después de que las regiones comiencen a abrir sus economías. El virus no desaparecerá una vez que haya pasado el pico y la curva se haya aplanado. Continuará persistiendo y todavía serán posibles brotes importantes. Sin embargo, estamos mejorando en el tratamiento del virus que hace unos meses, y cuanto más tiempo pase, más cerca estaremos de una vacuna.

Remdesivir se convertirá en una terapia estándar para COVID-19, un medicamento que se ha encontrado que reduce el tiempo de recuperación en algunos pacientes. Sin embargo, el medicamento no reducirá las tasas de mortalidad y no puede prevenir la infección. Eso es lo que una vacuna podría proporcionar, suponiendo que al menos un medicamento termine funcionando con más de 115 candidatos actualmente en desarrollo. Pero todavía tenemos una larga espera antes de que una vacuna esté ampliamente disponible, por lo que es bueno que los primeros medicamentos capaces de tratar COVID-19 puedan estar aquí tan pronto como este verano.

Los médicos que están luchando contra el virus han estado arrojando todo tipo de compuestos químicos a la infección, tratando de disminuir su capacidad de reproducción y prevenir una respuesta inmune excesiva que podría matar al paciente. Es por eso que medicamentos como remdesivir, hidroxicloroquina y muchos otros han sido probados en pacientes. Estos son medicamentos que se desarrollaron para otras enfermedades, pero también podrían funcionar para COVID-19.

Pero los científicos también están trabajando en un nuevo tipo de medicamento que apuntará específicamente al virus SARS-CoV-2. Y todo se basa en una terapia COVID-19 que se ha demostrado que funciona en una variedad de casos.

Varios países han estado tratando de curar la nueva enfermedad con la ayuda de transfusiones de plasma de pacientes con COVID-19 que vencieron al virus. Su plasma puede contener altas dosis de anticuerpos que dan a las personas algún tipo de inmunidad contra la reinfección, aunque no está claro cuánto dura la inmunidad. Pero los anticuerpos también pueden ayudar a los pacientes con casos graves de COVID-19. Hemos visto muchas pruebas anecdóticas de hospitales en Estados Unidos que han estado realizando pruebas de plasma, y ​​sugieren que la técnica de hace 100 años funciona.

El problema con la terapia de plasma es que necesita donantes, lo que significa que será muy difícil satisfacer la demanda. Además de eso, solo algunos anticuerpos podrían funcionar. Afortunadamente, los investigadores ahora están tratando de clonar los anticuerpos más efectivos y crear nuevos medicamentos que funcionen de la misma manera sin necesidad de transfusiones de plasma. Si funciona, los hospitales tendrían un medicamento efectivo que podría tratar a un gran número de pacientes con COVID-19 hasta que lleguen las primeras vacunas.

El concepto no es exactamente nuevo. Se llama terapia de anticuerpos monoclonales y se ha utilizado para tratar otras afecciones médicas, incluidas formas de cáncer, VIH, asma, lupus y esclerosis múltiple. Al menos cinco equipos estadounidenses están trabajando en medicamentos de anticuerpos, informa CNN. La lista incluye Regeneron Pharmaceuticals, Vanderbilt, Lilly Pharmaceuticals, Distributed Bio y Rockefeller University en la ciudad de Nueva York. De ellos, Regeneron espera tener un tratamiento listo para fines del verano.

Los investigadores han estado estudiando miles de anticuerpos para encontrar los mejores y luego clonarlos para el nuevo medicamento. “Generamos miles de [antibodies] y luego seleccionó los más potentes y potentes para convertirse en un cóctel de anticuerpos “, dijo el presidente de Regeneron, Dr. George Yancopoulos. La compañía espera comenzar los ensayos en humanos el próximo mes. Si todo va bien, podrían estar disponibles cientos de miles de dosis de su nuevo medicamento para fines de verano.

Por separado, Vanderbilt espera que su medicamento esté listo en el primer trimestre de 2021. Un informe de Corea dijo hace unas semanas que los investigadores allí también están trabajando en medicamentos basados ​​en anticuerpos, con el objetivo de tenerlos listos el próximo año.

Fuente de la imagen: JUSTIN LANE / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.