Se ha encontrado un virus mortal en conejos en varios estados de EE. UU., Y podría representar un riesgo para las poblaciones de varias especies en todo el país.
La enfermedad causa hemorragia interna, que conduce a la muerte, y se considera altamente contagiosa.
El virus puede propagarse entre las especies de conejos, pero no se cree que sea un peligro para los humanos en este momento.
Visite la página principal de . para más historias.

La nueva pandemia de coronavirus tiene a todos un poco nerviosos, pero en su mayor parte, el reino animal parece estar funcionando bien. En algunos casos, las especies realmente prosperan en ausencia de humanos que están escondidos en sus hogares. Lamentablemente, no se puede decir lo mismo de los conejos de América del Norte, que se enfrentan a una crisis viral propia.

Como informa CNN, se ha detectado una cepa particularmente mortal de la enfermedad hemorrágica del conejo en poblaciones de conejos en el oeste de los Estados Unidos y amenaza con extenderse por América del Norte. Eso sería una mala noticia no solo para los conejos, sino también para nosotros.

La enfermedad es increíblemente brutal. Después de que un conejo se infecta, puede causar hinchazón, que probablemente sea dolorosa, y sangrado interno, que a menudo es mortal. Es difícil saber si un animal tiene la enfermedad porque el virus destruye el interior de la criatura. No es hasta que el animal ha muerto que las agencias de vida silvestre descubren la causa.

Se cree que el virus se originó en Europa, aunque no está claro exactamente dónde. Existió en la región durante aproximadamente una década, hasta donde los científicos saben, y finalmente llegó a Estados Unidos a través de una fuente desconocida. Hasta ahora, se han encontrado conejos infectados en Nuevo México, Texas, Arizona, Colorado y, más recientemente, en California.

El virus no es específico de la especie, lo que lo convierte en un problema potencial aún mayor. Puede saltar entre especies de conejos y se considera altamente contagioso.

“El virus se transmite entre conejos a través del contacto con otros conejos o cadáveres infectados, su carne o su pelaje, alimentos o agua contaminados, o materiales que entran en contacto con ellos”, explica el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California en un boletín. “Las personas también pueden transmitir el virus sin darse cuenta a nuevas áreas. El virus puede persistir en el medio ambiente durante mucho tiempo, lo que hace que los esfuerzos de control de enfermedades sean extremadamente desafiantes una vez que se encuentra en las poblaciones de conejos salvajes ”.

Se recomienda a los cazadores que manipulen a los conejos con guantes y que “entierren los restos en el sitio lo suficientemente profundo como para evitar la recolección”. La enfermedad no es una amenaza para los humanos, pero si causa pérdidas significativas en las poblaciones de conejos en todo el país, en última instancia, podría afectar la cadena alimentaria. Hay algunas especies de conejos en los EE. UU. Que se consideran en peligro de extinción, por lo que es aún más importante que este virus no se introduzca en esas poblaciones.

Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) en pradera húmeda, Bajo Rin, Renania del Norte-Westfalia, Alemania
 Fuente de la imagen: Richard Dorn / imageBROKER / Shutterstock

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor técnico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com e innumerables otros sitios web e impresos. Su amor por
los informes solo son superados por su adicción a los juegos.