Los CDC dicen que la transmisión del coronavirus en las superficies no es probable, ya que COVID-19 se propaga principalmente a través de gotas.
Una nueva investigación mostró que el ADN viral sustituto colocado en un riel de cama en una habitación de aislamiento de hospital alcanzó el 41% de las áreas muestreadas en una sala en 10 horas.
El estudio muestra lo fácil que es para un patógeno moverse de una superficie a otra, y subraya la importancia de la higiene y el equipo de protección durante la pandemia de coronavirus para detener la propagación.

El nuevo coronavirus se propaga de humano a humano viajando en gotas de saliva de varios tamaños. Algunos son más grandes, del tipo que se expulsa al toser y estornudar. Algunos son mucho más pequeños e invisibles para el ojo humano. Los investigadores han demostrado que estas gotas pueden circular mientras hablan. Ahí es donde usar máscaras y otros equipos de protección, así como medidas de distanciamiento social, pueden ayudar.

Esas gotas también pueden caer en varias superficies, por lo que es esencial lavarse las manos con frecuencia y limpiar superficies y objetos que se comparten con otros. El CDC actualizó el lenguaje en sus páginas COVID-19 para explicar que la transmisión desde las superficies es menos probable, pero el riesgo aún existe. El virus puede propagarse a las superficies y tocar sus ojos, boca o nariz después de tocar objetos contaminados podría ser riesgoso.

Varios estudios ya han demostrado que el virus puede sobrevivir desde unas pocas horas hasta unos pocos días en el aire y en superficies específicas. Una nueva investigación ahora muestra cuán fácil es que el ADN viral se propague a través de las superficies en una sala de hospital. El patógeno dejado en un riel de cama de hospital se encontró en casi la mitad de todos los sitios muestreados dentro de las 10 horas y persistió durante cinco días. Afortunadamente, no fue una cepa viva del nuevo coronavirus.

Investigadores del University College London replicaron una sección de ADN de un virus que infecta a las plantas y que no puede infectar a los humanos. Lo sumergieron en 0,1 ml de agua en concentraciones similares a las copias de SARS-CoV-2 de muestras de pacientes con COVID-19, y lo plantaron en una baranda de cama en una sala de aislamiento. Ese es el tipo de habitación en la que se podría colocar a los pacientes con coronavirus para reducir la transmisión.

Después de 10 horas, el ADN viral llegó a las barandillas de la cama, las manijas de las puertas, los reposabrazos en las salas de espera y los juguetes y libros en un área de juegos para niños. Los investigadores encontraron el virus en el 41% de las áreas muestreadas en toda la sala. La propagación continuó, llegando al 52% de esas áreas en tres días antes de caer al 41% en el quinto día.

El virus se propagó principalmente a las regiones cercanas, incluida una habitación con varias camas y salas de tratamiento. En el tercer día, el 86% de los sitios muestreados en áreas clínicas estaban contaminados, y en el cuarto día, el 60% de las muestras cercanas al área del lecho fueron positivas. Eso no quiere decir que el coronavirus viviría tanto tiempo en las superficies. Pero podría extenderse con la misma rapidez, lo que representa un riesgo de infección en esos primeros minutos cruciales.

Al igual que con otros estudios, hay otra advertencia. No está claro si el ADN viral que queda en las superficies sería infeccioso o la probabilidad de que una persona se infecte de esa manera.

El propósito del estudio es enfatizar la importancia de las prácticas adecuadas de higiene y limpieza, así como la necesidad de equipo de protección personal en entornos donde hay pacientes confirmados con COVID-19. Los investigadores señalan que el virus sustituto se puede eliminar con una toallita desinfectante o agua y jabón, al igual que el nuevo coronavirus.

“Nuestro sustituto fue inoculado una vez en un solo sitio, y el personal, los pacientes y los visitantes se propagaron a través del contacto de las superficies”, dijo la Dra. Lena Ciric, autora principal del estudio UCL. “Sin embargo, una persona con SARS-CoV-2 eliminará el virus en más de un sitio, al toser, estornudar y tocar superficies”.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.