Opinión publicada por

Robert Triggs

El SoC integrado y conectado es el futuro para las computadoras portátiles, aunque algunas marcas son más rápidas que otras. Qualcomm y Microsoft ya están en camino con una serie de productos de Windows on Arm. El Surface Pro X y el Samsung Galaxy Book S son dos de los más recientes. Apple parece seguir el ejemplo, preparándose para deshacerse de Intel por los procesadores internos basados ​​en Arm para futuras MacBooks.

El cambio a SoC integrados de estilo móvil promete una mayor duración de la batería y un conjunto de características de conectividad, que incluyen datos 4G LTE y 5G. Y eso es solo para empezar. Las franjas de tecnología con las que estamos familiarizados en los teléfonos inteligentes ahora están destinadas a computadoras portátiles. El objetivo final es un ecosistema único que se ejecute en una arquitectura de procesador común con capacidades de hardware compartidas.

Notarás que el mercado objetivo no es el más consciente de los precios. Los productos actuales cuestan alrededor de $ 999 y las MacBooks son aún más caras. Entonces, ¿los chipsets con sus raíces basadas en teléfonos inteligentes ofrecen una experiencia de nivel superior en el factor de forma de la computadora portátil?

Revisión: Samsung Galaxy Book S: una elegante computadora portátil con inteligencia móvil

¿Por qué pasar a la integración y lo que significa para las computadoras portátiles a largo plazo?

Según mi tiempo con el Galaxy Book S y Surface Pro X, la experiencia central de Windows está muy intacta en Arm, e incluso mejoró de alguna manera. El rendimiento máximo no coincide con el mejor del mercado y no necesita un chip Qualcomm para 4G LTE en una computadora portátil. Pero ese es el punto que falta.

Los productos actuales de Windows on Arm se benefician de un chip comercial completo con Bluetooth 5, WiFi 6, 4G LTE y 5G, enclave seguro, procesamiento de imágenes y capacidades de aprendizaje automático. Es una solución de chip único que ofrece características que requerirían numerosos componentes en rivales basados ​​en CPU Intel o AMD. Es una bendición para el área de silicio, el costo y la eficiencia energética. Sin olvidar que estos chips integrados se basan en procesos de fabricación de vanguardia para lograr la mejor eficiencia energética. Ya están en 7nm y probablemente harán el salto a 5nm en 2021.

Las computadoras portátiles con 4G / 5G, IA y características de seguridad mejoradas son el futuro, con chips altamente integrados.

Sin embargo, esto es solo el comienzo, la imagen a largo plazo se ve aún mejor. Los conjuntos de chips integrados permiten características comunes a la esfera del teléfono inteligente para (finalmente) pasar a las computadoras portátiles. Los sistemas de pago que dependen de chips de seguridad protegidos, reconocimiento facial de alta calidad, códecs de audio Bluetooth de la mejor calidad y todo tipo de aplicaciones mejoradas por IA también están en camino. El beneficio de un conjunto de funciones compartidas significa que su computadora portátil puede ofrecer las mismas experiencias que su dispositivo móvil. Quizás incluso usando las mismas aplicaciones.

Actualmente, Apple depende de los conjuntos de chips de Intel que son poco más que un paquete de CPU y GPU, pero está claro que la compañía quiere hacer más. Especialmente dado su incipiente romance con la IA. Cupertino tiene mucha experiencia en el diseño de SoC para su gama de iPhone y iPad, con CPU que cuentan con un rendimiento más alto que sus rivales de Android, gráficos potentes y mejoras en las capacidades de aprendizaje automático. No cabe duda de que Apple podría diseñar un SoC para computadora portátil muy potente y rico en funciones basado en un procesador Arm personalizado.

Las CPU de brazo son capaces de rendimiento de nivel portátil.

Hablando de rendimiento, Qualcomm afirma que su Snapdragon 8cx cae en algún lugar alrededor del Intel i5-1035G4 de cuatro núcleos y rango medio. Ese nivel de rendimiento ha cubierto la mayoría de los usuarios. Sin embargo, el chip Bionic A13 de generación actual de Apple cuenta con el rendimiento de CPU de núcleo único líder de la industria móvil. Una CPU Apple Arm personalizada diseñada específicamente para computadoras portátiles sin duda podría impulsar el rendimiento a niveles aún más altos. No hace falta decir que el rendimiento no será un problema.

El problema de emulación vs recompilación

La compensación es que los conjuntos de instrucciones Arm y x86 (Intel / AMD) y sus arquitecturas de CPU subyacentes son diferentes. El software debe compilarse para que la arquitectura se ejecute de manera eficiente, o incluso en absoluto. Si bien hay un número creciente de aplicaciones de Windows compiladas específicamente para Arm, las muchas que no dependen de la emulación y se ven afectadas por el rendimiento. Microsoft, Qualcomm y Arm han mejorado enormemente la emulación a lo largo de los años, pero todavía hay un impacto en el rendimiento según la aplicación. La mayoría de las aplicaciones funcionan muy bien, pero las aplicaciones 3D tienen un rendimiento notablemente peor y las aplicaciones x64 aún no son compatibles.

Más información: ¿Cuál es la diferencia entre Arm y x86?

Los planes de SoC para computadoras portátiles de Apple siguen siendo un misterio, pero cualquier problema parece más probable que recaiga en el lado del software en lugar del hardware. Apple necesitará aplicaciones nativas fuera de la puerta y probablemente también un buen emulador para aplicaciones heredadas. A Windows on Arm le ha llevado un par de años deshacerse de sus problemas iniciales de rendimiento y compatibilidad, pero ahora está en un buen lugar. Apple podría quedarse atrás de Microsoft aquí, ya que no hay nada como clientes reales para buscar y encontrar errores.

Donde Apple puede tener una ventaja es con sus asociaciones de desarrolladores y su ecosistema de aplicaciones iOS. Las suites de software creativas internas de la compañía, como Logic y Final Cut, aseguran que los creadores de contenido (y, por lo tanto, los revisores) puedan seguir usando sus aplicaciones preferidas en Mac basadas en Arm. Pero, ¿quién sabe si Apple puede torcer a Adobe para que apoye a Arm en el corto plazo? Afortunadamente, las aplicaciones móviles para trabajar en computadoras portátiles ya tienen un punto de partida con la herramienta de desarrollador Mac Catalyst de Apple, que ayuda a los desarrolladores a optimizar sus aplicaciones de iPad para Mac. Una biblioteca de aplicaciones existentes ayudaría a resolver los primeros problemas iniciales que sufrió la plataforma de Microsoft y ayudaría a fortalecer la integración del ecosistema de Apple.

Un movimiento exitoso de Intel a Arm requiere una sólida biblioteca de aplicaciones.

Este es potencialmente el as de Apple en el hoyo y el final deseado. Al mudarse a Arm, Apple puede basar todo su ecosistema de software futuro en una sola arquitectura. Para los desarrolladores, esto representa una plataforma unificada en dispositivos móviles, tabletas y computadoras portátiles, con aplicaciones, hardware y características compartidas. Es particularmente importante cuando se diseñan API para pagos móviles y seguridad, y para llevar funciones de inteligencia artificial a los dispositivos. Esta podría ser la visión de la compañía para el futuro de la informática.

La tecnología móvil lidera la industria, las computadoras portátiles se están poniendo al día

Microsoft

Los procesadores de teléfonos inteligentes han estado a la vanguardia de la industria de los conjuntos de chips durante varios años, por lo que el traslado eventual al espacio de las computadoras portátiles no es sorprendente. Los SoC móviles no solo se basan en los procesos de fabricación líderes de la industria, sino que también están estrechamente integrados con las mejores capacidades de módems inalámbricos, seguridad y aprendizaje automático.

Si bien las computadoras portátiles y las computadoras Intel y AMD aún dominan el mercado de alto rendimiento, la conectividad y la integración son el factor impulsor de la innovación. Ya estamos utilizando una amplia variedad de servicios en línea, y se espera que los avances en IA y 5G produzcan casos de uso completamente nuevos. Al igual que los dispositivos plegables y 2 en 1. Las computadoras portátiles necesitan el hardware para mantenerse al día con el mercado en rápida evolución, y aprovechar las fortalezas de los dispositivos móviles es la mejor manera de proceder.

La tecnología compartida significa que las computadoras portátiles y los teléfonos pueden integrarse mucho más estrechamente.

Este cambio también representa a los principales actores con la oportunidad de realinear sus ecosistemas. Windows y macOS en Arm representan una alineación más estrecha con los ecosistemas de teléfonos inteligentes y tabletas. Esto ya está en marcha con el software (vea el ecosistema de Android, Home y Chrome OS de Google), pero el hardware también juega un papel crucial. Siempre en 4G LTE y 5G, AI, pagos móviles e identificación, y capacidades de seguridad que impulsan las tendencias del mañana. Microsoft y Apple se están moviendo rápidamente para cerrar esta brecha entre dispositivos y construir un ecosistema unificado.

Es importante destacar que los consumidores desean cada vez más llevar sus experiencias a través de dispositivos y plataformas. La industria de las computadoras portátiles finalmente está captando esa idea.