Un tratamiento estándar de coronavirus todavía no está disponible, aunque los investigadores han logrado un progreso significativo en el desarrollo de nuevos protocolos para medicamentos existentes y la adaptación de COVID-19. También se están preparando nuevos medicamentos y vacunas prometedores.
La búsqueda de una cura COVID-19 ha llevado a los científicos en España a estudiar los medicamentos existentes y ver si pueden inhibir la capacidad del coronavirus para replicarse dentro del cuerpo.
Los investigadores identificaron siete moléculas de más de 6.400 medicamentos, incluido Xanax, un tratamiento contra la ansiedad ampliamente utilizado.

La nueva pandemia de coronavirus trajo mucha tristeza y dolor, ya que aprendimos cuán devastador puede ser COVID-19. Pero ha habido mucho bien en todo esto, y eso no tiene que pasar desapercibido. No es solo lo que han estado haciendo los ejércitos de médicos y socorristas en los últimos meses, sino también la inmensa cantidad de trabajo que los investigadores dedicaron al estudio del SARS-CoV-2 para encontrar formas de limitar la transmisión y curar COVID-19 mucho más rápido de lo que actualmente es posible. Los protocolos de terapia ya se están utilizando con éxito en todo el mundo para salvar pacientes. Las transfusiones de plasma funcionan y los medicamentos basados ​​en anticuerpos están en proceso. Varios ensayos de vacunas han progresado más rápido de lo que hubiéramos imaginado, y el mundo es optimista sobre sus posibilidades de éxito.

El trabajo no se ha detenido allí, ya que los investigadores todavía están tratando de descubrir cómo neutralizar el virus una vez que infecta el cuerpo. Los científicos han analizado las características específicas de los medicamentos que podrían dificultar la capacidad del virus para replicarse dentro de las células, y han seleccionado siete medicamentos humanos y animales existentes que podrían ser el truco. La lista incluye el medicamento para la ansiedad extremadamente común Alprazolam (Xanax), así como otros seis medicamentos, dos de los cuales ya han mostrado resultados prometedores en los laboratorios.

Investigadores de universidades de Barcelona, ​​España, buscaron medicamentos existentes que pudieran bloquear la principal proteasa (M-pro) del virus, que desempeña un papel clave en todo el proceso de replicación. El coronavirus se une a las células a través de los receptores ACE2 y se hace cargo de la célula para fabricar réplicas. La célula muere en el proceso, y las nuevas copias del virus pueden infectar otras células cercanas. La mayoría de los sistemas inmunes pueden luchar, ya sea que sean ayudados por drogas o no. Pero algunas personas no pueden combatir la enfermedad lo suficientemente bien, o la respuesta inmune se exacerba y puede conducir a la muerte.

Fuente de la imagen: Laboratorios Rocky Mountain, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Hamilton, MT Imagen microscópica del nuevo coronavirus (coloreado en azul) que mata una célula.

Detener que el virus se una a las células es algo que los medicamentos de anticuerpos monoclonales harán, al igual que la inmunidad posterior a COVID-19. Pero los medicamentos que pueden limitar la capacidad de replicación del virus también podrían ayudar en futuras terapias.

El equipo analizó 6.466 medicamentos que están autorizados para su uso, buscando los que pueden inhibir la enzima M-pro. Los investigadores utilizaron un método de detección computacional para aislar los medicamentos aprobados que podrían funcionar en las terapias COVID-19, informa Knowridge. La investigación predijo que siete medicamentos podrían actuar como inhibidores, incluidos perampanel, carprofeno, celecoxib, alprazolam, trovafloxacina, sarafloxacina y biscumacetato de etilo. Algunas personas reconocerán instantáneamente algunos de estos medicamentos porque podrían estar usándolos para ellos o sus mascotas. Alprazolam podría sobresalir del paquete, ya que ese es el nombre genérico de Xanax, un conocido tratamiento de ansiedad que utilizan millones.

El biscumacetato de etilo también es un elemento destacado porque es un medicamento que se puede usar como anticoagulante. Estudios separados han demostrado que COVID-19 conduce a una coagulación sanguínea severa y complicaciones potencialmente mortales, como derrames cerebrales y ataques cardíacos.

La trovafloxacina y la sarafloxacina son antibióticos, y el perampanel es un antiepiléptico.

Pero lo que los investigadores terminaron probando en los laboratorios es carprofeno y celecoxib, ambos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La única diferencia real entre estos medicamentos es que el primero es para uso animal. Lo interesante es que algunos médicos dijeron hace unos meses que los AINE podrían ser un factor de riesgo para COVID-19, aunque la investigación que siguió indicó que ese no es el caso en absoluto.

Los investigadores españoles han compartido los resultados con la iniciativa internacional COVID Moonshot, que seleccionó los AINE mencionados anteriormente para las pruebas.

Los resultados encontraron que solo 50 μM de celecoxib o carprofeno serían suficientes para inhibir la actividad in vitro de M-pro en 11.90% y 3.97%, respectivamente. Ambas moléculas podrían usarse en el futuro para terapias, aunque se requerirá más investigación.

El resto de las drogas podrían probarse pronto, dice Knowridge. Dicho esto, no hay pruebas de que Xanax pueda mejorar la condición de los pacientes con COVID-19 o que pueda prevenir un resultado grave. Lo mismo ocurre con los otros medicamentos mencionados anteriormente, si todavía están disponibles para los consumidores: la sarafloxacina se suspendió en 2001 y el carprofeno es para uso veterinario. Xanax podría ser la molécula más utilizada de las siete, aunque es una droga que puede tener efectos secundarios graves cuando se combina con otras sustancias, incluido el alcohol.

Una de las cosas que los científicos también están observando es las reacciones químicas de drogas-drogas que pueden aparecer en pacientes con COVID-19, donde los medicamentos para una afección subyacente podrían interactuar con las drogas experimentales que se estudian. Undark tiene un gran artículo sobre el tema, que describe las diversas interacciones farmacológicas potenciales. Los medicamentos ampliamente prescritos en psiquiatría como Xanax también pueden ser altamente interactivos con algunas otras terapias COVID-19 que se están probando.

Hombre paseando a un perro durante la pandemia de coronavirus. Fuente de la imagen: Jeff Chiu / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.