Americana, una música profundamente arraigada en la cultura musical de los Estados Unidos, posiblemente ha existido de una forma u otra durante más de un siglo: héroes del país como Jimmie Rodgers y sus espectáculos de carpa itinerantes de finales de los años 20 fueron uno de los primeras encarnaciones Y aunque “Americana” ha sido una categoría reconocida en los premios Grammy desde 2009, el término ha estado en uso generalizado durante tres décadas.

Ya sea que incorporen bluegrass y country swing, o el folklore narrativo de Woody Guthrie, los elementos de la música americana y de las raíces florecen en innumerables estrellas modernas del country como Chris StapletonJason Isbell Vince Gill y Rosanne Cash. Aquí presentamos 10 héroes innovadores del país que allanaron el camino para la moderna explosión americana.

Bob Wills (1905-1975)

Además de los primeros pioneros como Jimmie Rodgers y The Carter Family, Bob Wills y sus Texas Playboys fueron una gran influencia en la mayoría de los héroes del país que sentaron las bases de la cultura estadounidense. Wills y su banda mezclaron violín, piano, guitarra acústica y de acero, banjo, bajo, batería y metales en los años 30, y despertaron la ambición de aspirantes a músicos jóvenes como Willie Nelson, que idolatraba a Wills. Al principio de su carrera musical, Nelson co-promovió una Noche de baile Bob Wills, cerca de Hillboro en el río Brazos. Nelson dijo que le llamó la atención el “magnetismo” de Wills y la forma en que el líder de la banda mezcló diferentes instrumentos musicales y voces y “mantuvo a la gente bailando y moviéndose”. El compañero musical de Nelson, Waylon Jennings, también escribió una canción tributo llamada “Bob Wills sigue siendo el rey”.

En 2015 se lanzó un álbum tributo, llamado Still The King, y entre las estrellas que grabaron canciones en honor de Wills se encontraba Lyle Lovett. Las estrellas emergentes del universo estadounidense, incluidos The Avett Brothers y Old Crow Medicine Show, también contribuyeron, junto con los fanáticos de toda la vida Buddy Miller y Estrecho de george. Wills está en el ADN de la música americana.

Woody Guthrie (1912-1967)

Muchos de los primeros pioneros participaron en el futuro fenómeno estadounidense, incluidos artistas tan diversos como la leyenda del bluegrass Ralph Stanley y los hombres de blues Huddie Ledbetter (también conocido como Lead Belly) y Robert Johnson, pero un cantante de los años 30 y 40 influyó más directamente en Pete Seeger, Ramblin ‘Jack Elliott y Bob Dylan: Woody Guthrie, quien quizás sea el cantante y compositor original. Transformó el arte narrativo de la música country, algo que Dylan reconoció cuando elogió a Guthrie, diciendo: “Era tan poético, duro y rítmico. Las canciones mismas, su repertorio, estaban realmente más allá de la categoría. Tenían el barrido infinito de la humanidad en ellos “.

La canción de Guthrie “This Land Is Your Land” sigue siendo un himno estadounidense que inspira hasta nuestros días. Fue cantado por Seeger y Bruce Springsteen en la primera inauguración de Barack Obama. En 2016, Guthrie recibió el Premio del Presidente de la American Music Association, durante el cual fue alabado por haber “elevado la canción de protesta al arte”.

Hank Williams (1923-1953)

Las mejores canciones de Hank Williams – como “Jambalaya (On The Bayou)”, “I Saw The Light” y “Your Cheatin” Heart “- son una parte clave de la banda sonora de Estados Unidos en el siglo XX. Más de medio siglo después de su trágica muerte, con solo 29 años, Williams es reconocido por haber establecido la agenda para la canción country contemporánea, uno de los verdaderos héroes del país. Sus canciones han sido apropiadas y desarrolladas por muchos músicos estadounidenses destacados, incluidos Leon Russell, Ry Cooder, Alan Jackson, Kris Kristofferson y Gram Parsons. Neil Young, que también era un gran admirador del hombre que escribió “Soy tan solitario que podría llorar”, poseía la vieja guitarra Martin D-28 de Williams.

Johnny Cash (1932-2003)

Si Americana es donde hay folk, country, gospel, rock, bluegrass, música tradicional celta, música de los Apalaches y los azules del Delta colisionan, entonces esos elementos se combinan y brillan en la música de Johnny Cash. La AMA celebró su primera convención en 2000 y, tres años más tarde, Cash, quien ha sido aclamado como uno de los héroes originales del país, aceptó su primer Premio de Libertad de Expresión “Spirit Of Americana”. En la ceremonia, junto con June Carter Cash, realizó una impresionante recitación de su poema “Ragged Old Flag”. Sus álbumes de American Recordings de los años 90 y 00 ayudaron a llevar a Cash a una audiencia nacional con canciones que son puramente estadounidenses sin adulterar. El espíritu de The Man In Black sigue vivo a través de la música de su hija, la gran estadounidense moderna Rosanne Cash, pero también inspiró a muchos grandes modernos, incluidos Ray Charles, Ryan Adams, Steve Earle y Elvis Costello, todos los cuales han cubierto sus canciones.

Patsy Cline (1932-1963)
Junto a Kitty Wells, Patsy Cline fue una de las pocas heroínas pioneras del país en un mercado dominado por hombres. Cline usó sus desgarradoras emociones para desafiar las barreras de género y clase en su música. Entre sus muchos admiradores están Natalie Cole, Norah JonesPatty Griffin y Diana Krall – quién ha grabado una versión del éxito de Cline “Crazy”. Cline murió en un accidente aéreo a la edad de 30 años, y entre las personas que ella inspiró directamente fue Reba McIntyre, quien dijo: “‘Sweet Dreams’ fue una canción que grabé porque era un gran fanático de Patsy Cline y durante muchos años terminaría mis conciertos con una versión a cappella. Sus canciones tocan tu corazón.

Loretta Lynn (1932-)

En 2014, Loretta Lynn fue galardonada con el Premio a los logros de toda la vida de AMA por escribir canciones. El cantante es un pionero de buena fe con un catálogo posterior de canciones memorables como ‘Rated X’, ‘Don’t Come Home A Drinkin’ (With Lovin ‘On Your Mind)’, ‘I’m A Honky Tonk Girl’ y ‘Querido tío Sam’. Lynn, que fue celebrada en la película ganadora del Oscar Coal Miner’s Daughter, produjo algunas de las letras más sinceras de la música moderna e inspiró a las estrellas actuales, incluidas Lucinda Williams, Lee Ann Womack y Sheryl Crow. Williams ha rendido homenaje a las imágenes “vívidas y conmovedoras” de Lynn, y al efecto que tuvo en los futuros artistas estadounidenses.

Willie Nelson (1933-)

Willie Nelson, quien cumplirá 85 años en abril de 2018, es uno de los héroes del país vivo restantes con un vínculo con los días en que los pioneros como Hank Williams tocaban bailes de la ciudad y dominaban las ondas aéreas. Nelson es uno de los grandes innovadores musicales, experimentando en estilos tan diversos como el country, el reggae y el jazz, y su música ha tenido un impacto duradero en los artistas estadounidenses. El aclamado Sturgill Simpson cubrió una canción que Nelson cortó, “I Have Have Be Be Crazy”. La composición única de Nelson ha influido en una generación y, en 1985, se unió a Waylon Jennings, Johnny Cash y Kris Kristofferson para el álbum y gira de Highwaymen aclamados por la crítica. Algunos de los músicos a los que influyó, incluido Ryan Adams, Keith Richards y Patty Griffin, aparecieron con él en el álbum Willie Nelson & Friends: Stars & Guitars.

Merle Haggard (1937-2016)

Merle Haggard, quien murió en 2016, a los 79 años, era una compositora de talentos y multiinstrumentista. Haggard tuvo un éxito comercial notable, incluyendo 38 éxitos en el país número 1, en particular “Okie From Muskogee” (1969). Junto con Buck Owens, Haggard fue un exponente clave de lo que se conoció como el Bakersfield Sound, que abrió el camino para los artistas estadounidenses posteriores al rechazar la producción pulida y la fuerte orquestación a favor de un sonido acústico auténtico y terroso. Haggard fue una de las figuras más resonantes en la música country durante casi medio siglo. En la década de los 90 recibía un reconocimiento respetuoso de artistas más jóvenes, y George Strait, Brooks & Dunn y Dixie Chicks lo verificaron en sus canciones.

Waylon Jennings (1937-2002)

Waylon Jennings parecía casi definir el movimiento ilegal en la música country. Además de cantar y tocar la guitarra, fue un notable compositor que grabó 60 álbumes y tuvo 16 singles country número 1 en una carrera que comenzó cuando tocaba el bajo para Buddy Holly. Algunas de las canciones de Jennings de los años 70, como “Las mamás no dejan que sus bebés crezcan para ser vaqueros”, alimentaron un espíritu que luego abrazaron Travis Tritt, Steve Earle y otros. Earle dijo que el uso de Jennings de una guitarra eléctrica influyó en los músicos estadounidenses modernos para experimentar con diferentes sonidos y agregó que, personalmente, “Waylon fue increíblemente solidario. Me puso en espectáculos. Y grabó “La mano derecha del diablo” dos veces, una sola y otra con The Highwaymen “.

La banda de tierra Nitty Gritty (1966-)

Durante los años 60, músicos como Bob Dylan, Los hermanos Statler y Marty Robbins continuó sentando las bases para el auge de la música americana, pero una banda jugó un papel particularmente importante: The Nitty Gritty Dirt Band. A menudo pasados ​​por alto como héroes del país, fueron fundados alrededor de 1966 en Long Beach, California, por el cantante y guitarrista Jeff Hanna, e incluyeron a Jackson Browne entre sus primeros miembros. La armónica y el jugador de la jarra Jimmie Fadden dijeron que al principio estaban felices de tocar música de raíces estadounidenses, y agregó: “En los días en que se formó la banda, la música experimental era la norma. En los años 60, el formato no parecía ser un gran problema “.

Su sonido, que muestra música de raíces americanas, pronto atrajo la atención de Liberty Records. Su quinto álbum, Uncle Charlie And His Dog Teddy, que incluía el sencillo “Mr Bojangles”, fue uno de los primeros álbumes considerados puramente estadounidenses. Su seguimiento, Will The Circle Be Unbroken de 1972, cimentó esta reputación.

El álbum presentaba leyendas country y bluegrass como Earl Scruggs, Roy Acuff, Maybelle Carter, Doc Watson y Norman Blake. Las canciones, como la canción del título y “Keep On The Sunny Side” de AP Carter, aparecieron en el álbum icónico Oh hermano, ¿dónde estás? 28 años después, cuando se establecieron estrellas como Gillian Welch y Alison Krauss cortó una banda sonora americana tan memorable para los hermanos Coen.

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