Las obras radicales de Richard Wagner (22 de mayo de 1813 – 13 de febrero de 1883) enviaron ondas de choque en la Europa del siglo XIX. Cada una de sus óperas maduras expresa profundos conocimientos sobre la naturaleza de la condición humana, influyendo en campos tan diversos como la filosofía, la política y la psiquiatría. También han estimulado la emulación y la reacción entre músicos, escritores y muchos otros artistas. Una figura carismática y a menudo caprichosa, Wagner fue, y sigue siendo, uno de los compositores más controvertidos e influyentes de la historia musical. Una de las innovaciones de Wagner fue emplear leitmotif, breves temas musicales asociados con personajes, objetos o ideas específicos, que se entrelazan sutilmente en el tejido musical más amplio. Esto le permite a la orquesta no solo ilustrar la acción del escenario, sino también “hablar” de las motivaciones y consecuencias de las cuales los personajes no se dan cuenta. A través de entornos mitológicos, fue capaz de crear poderosas alegorías que exploran problemas con resonancia universal, como el amor, el poder, el heroísmo y el deber. Cada una de sus óperas contiene pasajes orquestales, ya sean oberturas, preludios u otros extractos, que han encontrado un lugar en el repertorio de la sala de conciertos. Escucharlos fuera de su contexto operístico revela cuán poderoso fue el don musical de Wagner. Su música tiene la capacidad de arrastrar al oyente en un flujo interminable de sonido expresamente orquestado. Pero sus obras también están llenas de momentos imaginativamente elaborados de deliciosa belleza.

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Las mejores obras de Wagner: 10 piezas esenciales del gran compositor
Der Ring Des Nibelungen (El anillo de los Nibelungos)

Der Ring Des Nibelungen (generalmente conocido simplemente como The Ring Cycle) es esencialmente cuatro óperas épicas, todas unidas por la misma historia. En secuencia son: Das Rheingold, Die Walküre, Siegfried y Götterdämmerung. La tetralogía operística de dieciséis horas de Wagner traza una lucha de poder que ve a las familias destrozadas, los corazones rotos, los héroes asesinados y las fortunas ganadas y perdidas. Muchos de los personajes, lugares e ideas en The Ring Cycle, una de las mejores obras de Wagner, tienen su propia melodía o leitmotif.

Das Rheingold (El Rhinegold)

El “Prólogo” del ciclo de cuatro óperas de Wagner El Anillo gira en torno a un anillo de oro, que otorga un poder ilimitado al usuario que renuncia al amor, y al final de la ópera ya ha cambiado de manos tres veces. Presenta a los personajes que conducirán este drama a su conclusión épica, y los temas musicales que Wagner desarrolla a lo largo del ciclo.

Die Walküre (La Valquiria)

Die Walküre (The Valkyrie) es la segunda de las cuatro óperas épicas en Der Ring Des Nibelungen de Wagner (generalmente conocida simplemente como The Ring Cycle). Las Valkirias del título son un ejército de doncellas que cabalgan por el aire a caballo, lideradas por Brünnhilde, la hija guerrera de Wotan, que termina la ópera rodeada por un círculo de llamas. Escuche el uso elaborado de Wagner de leitmotifs: frases musicales asociadas con personajes individuales, lugares, ideas o elementos de la trama.

Siegfried

La tercera parte de la masiva tetralogía operística de Wagner se centra en Siegfried, quien mata al malvado Fafnor (disfrazado de dragón) y al miserable enano Mime, antes de rescatar a Brünnhilde del anillo de fuego. Piense en ello como una especie de versión del siglo XIX de la trilogía de El señor de los anillos, aunque con una cuarta entrega.

Götterdämmerung (Crepúsculo de los dioses)

Götterdämmerung (Crepúsculo de los dioses) es el cuarto y último trabajo del ciclo de ópera de Wagner Der Ring Des Nibelungen. Una serie de engaños dramáticos conduce al asesinato de Siegfried, el suicidio de Brünnhilde, la destrucción de un orden mundial y el regreso del Anillo a las Doncellas del Rin. Para el final de la ópera, el orden mundial ha sido restaurado, pero a un costo devastador.

Der Fliegende Holländer (El holandés errante)

Der Fliegende Holländer (The Flying Dutchman) fue la primera de las óperas de Wagner en explorar el tema del amor redentor, su obertura tempestuosa se inspiró en el duro viaje del compositor de Riga a Londres. Condenado por el diablo para navegar por el mundo hasta el día del juicio, un capitán de barco holandés tiene una oportunidad cada siete años para escapar de la maldición ganando el amor de una buena mujer.

Die Meistersinger Von Nürnberg (Los Maestros Cantantes de Nuremberg)

The Mastersingers Of Nuremburg, la única de las óperas maduras de Wagner que trata con seres humanos convencionales, es un derramamiento melódico deslumbrantemente inspirado en una escala épica. Es la única comedia entre sus óperas maduras y también es inusual entre sus obras al estar ambientado en un tiempo y lugar históricamente bien definido en lugar de en un entorno mítico o legendario.

Parsifal

El cisne de Wagner, una obra maestra del drama sostenido, se ocupa principalmente de la recuperación por parte de los Caballeros del Santo Grial de la lanza que atravesó el costado de Cristo en su crucifixión. Escuche el uso elaborado de Wagner de leitmotifs: frases musicales asociadas con personajes individuales, lugares, ideas o elementos de la trama. Había dominado la unión de la música y el significado al evocar ideas, historias y personajes.

Tristán y Isolda

El puntaje más audaz de Wagner, famoso por su obertura y el cierre “Liebestod”, cuenta la leyenda celta del amor trágico de Tristán e Isolda. La ópera, una de las mejores obras de Wagner, fue enormemente influyente entre los compositores clásicos occidentales y proporcionó inspiración directa a compositores como Gustav Mahler, Richard Strauss, Arnold Schoenberg y Benjamin Britten.

Idilio de Siegfried

Siegfried Idyll es un poema sinfónico para orquesta de cámara que refleja un lado amable y tierno del compositor. Compuesto como un homenaje de cumpleaños, el Siegfried Idyll se jugó por primera vez en una escalera que conduce a la habitación de la esposa de Wagner, Cosima, a las 7.30 de la mañana del día de Navidad de 1870. Wagner utilizó algunas ideas y temas de la pieza de cámara en la ópera Siegfried.

Grabación recomendada

La fenomenal grabación de Georg Solti de Ciclo de “anillo” de Wagner aclamado por Gramophone y BBC Music Magazine como la mejor grabación jamás realizada. El lanzamiento de 1966 no solo estableció un punto de referencia para todas las futuras actuaciones de Wagner, sino que revolucionó toda la naturaleza de la grabación de ópera.

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