Si está explorando Americana, algunos de los mayores placeres pueden venir cuando salga de las autopistas principales y se dirija a las carreteras secundarias. Estos son algunos de los álbumes estadounidenses más subestimados: una mezcla de lanzamientos pasados ​​por alto por artistas estadounidenses clave y aspectos destacados de la carrera de aquellos que deberían ser reconocidos como clave pero a menudo no lo son.

The Nitty Gritty Dirt Band: Will The Circle Be Unbroken (1972)

Los verdaderos abuelos del movimiento estadounidense, y un álbum pionero de una fuente poco probable. Todo lo que la mayoría de la gente sabía sobre The Nitty Gritty Dirt Band en este momento fue su éxito único con una versión de ‘Mr Bojangles’ de Jerry Jeff Walker (y, si recuerdan de regreso a 1967, el psicólogo del país ‘Buy For Me The’ Lluvia’). Sin embargo, aquí estaban colaborando con la realeza de bluegrass, presentando a personas como Roy Acuff, Doc Watson y Merle Travis a una nueva audiencia. A veces hacen una banda de acompañamiento de crack, en otras trabajan su propia sensibilidad country-rock de California en la mezcla. El toque culminante fue toda la broma suelta y afable del estudio. En 1972, el hecho de que los hippies de pelo largo y los ancianos de bluegrass pudieran llevarse tan bien era una declaración en sí misma.

Lucinda Williams: Oeste (2007)

Un puente natural para las canciones más largas y las letras más densas de Lucinda Williams de los últimos días, West parecía una verdadera desviación en ese momento. Es el primer álbum en el que se puede sentir la presencia de un productor, en este caso, el experimentalista de Nueva York Hal Willner, que apuesta por el textural Daniel Lanois /Brian Eno Estilo de producción. Empapado en dos tipos de pérdidas: la muerte de su madre y la ruptura de una relación, puede ser el álbum más triste de su catálogo. Las canciones toman su tiempo para desarrollarse; uno incluso alcanza la marca de nueve minutos. No hay rockeros reales y se necesitan seis canciones antes de que la banda entre en acción por completo.

Eso sucede en ‘Come On’, de lejos la canción de ruptura más desagradable de Williams, y también la más divertida: “Amigo, te he superado”, insiste antes de dirigirse a la línea asesina de la canción: “Ni siquiera hiciste yo … ¡Vamos! Pero ese lanzamiento solo llega después de una serie de canciones sobre su difunta madre, incluida “Mama You Sweet”, que aterriza en este lado de algo demasiado íntimo como para poner un álbum. Es apropiado que la canción del título final invite al oyente a unirse a Williams en su escondite. Este no es un álbum para rockear; es un amigo para esas horas solitarias nocturnas y una joya americana subestimada.

Los Lobos: El pueblo y la ciudad (2006)

Maravilloso como es Kiko, es una pena que el otro ambicioso paso adelante de Los Lobos se haya salido por las grietas, para siempre ser archivado bajo Underrated Americana. Este es su único álbum conceptual completo, sobre la inmigración como una experiencia humana, un tema que se vuelve más resonante cada año. Aquí permite algunas canciones sinceras sobre el amor y la separación, junto con una cumbia de celebración o dos. De hecho, este puede ser el álbum de sonido más diverso en todo el catálogo de Lobos, con algunos rastros de psicodelia Kiko, algunos blues-rock de bordes más duros y un par de sorpresas reales. Juramos que “Little Things”, con su tempo majestuoso y órgano Hammond, es su homenaje a Procol Harum.

NRBQ: en el Yankee Stadium (1978)

Si eres amigo de cualquier fanático de NRBQ, probablemente estés harto de escuchar cómo esta banda debería haber sido la cosa más grande del mundo. Pero basado al menos en este álbum estadounidense subestimado, realmente deberían haberlo hecho. Es la única vez que la “Q” mantuvo sus impulsos más salvajes bajo control y se propuso cortar golpes de pared a pared. Comenzando con el estimulante rockero, “Luces verdes”, (que Bonnie Raitt no solo cubierto, sino que lleva el nombre de un álbum), este álbum de 1977 incluye rockabilly, rock de conducción de pilotes, baladas dulces y un par de excursiones de jazz, un cambio de humor de principio a fin. El vinilo original culminó con el clásico de romance de verano de Al Anderson “Riding In My Car”, repetido de un álbum indie anterior.

Boca de vaquero: ¿estás conmigo? (1996)

Una institución de pleno derecho en su hogar en Nueva Orleans, esta banda recibió un poco de atención nacional con su debut en el sello principal, que eliminó la crema (regrabada) de sus tres álbumes independientes anteriores. Esta versión de Cowboy Mouth tenía tres compositores, cada uno con un estilo distintivo: John Thomas Griffith era un rockero con un fondo punk; Las raíces de Paul Sánchez estaban en la composición acústica; y el cantante / baterista Fred LeBlanc fue, y sigue siendo, un predicador de rock and roll que despierta a la multitud. La “Jenny Says” de LeBlanc, originalmente cortada cuando estaba en Dash Rip Rock, fue el éxito cruzado, y ninguna banda de Luisiana que se respete a sí misma podría estar sin un homenaje a Jerry Lee Lewis (“Love Of My Life”). Aún así, son los números reflexivos aquí, como “Nueva Orleans” y “Dios hace la lluvia”, lo que da ¿Estás conmigo? su patada

Mary Chapin Carpenter: La edad de los milagros (2010)

Incluso en sus años de éxito, Mary Chapin Carpenter siempre tuvo una relación mixta con Nashville. Y cuando los éxitos comenzaron a agotarse, lo tomó como una señal para sacudirse las convenciones de Nashville, volviéndose más poética en sus letras, asumiendo temas más pesados ​​y sin preocuparse si las canciones no tenían ganchos obvios. No pones títulos de canciones como “I Have A Need For Solitude” en los álbumes de Nashville, pero esa canción tiene una belleza sutil de la que se trata The Age Of Miracles. Como la mayoría de sus álbumes posteriores, todavía tiene un single country listo para usar, en este caso, “I Put My Ring Back On”, un dúo con Vince Gill.

Waxahatchee: Fuera en la tormenta (2017)

Birmingham, Alabama, la cantante y compositora Katie Crutchfield es una de las nuevas caras de americana: una inteligente compositora que expresa sus letras emocionalmente directas en un rock de bordes ásperos impulsados ​​por la guitarra. Aunque ama sus guitarras borrosas y su sección de ritmo de conducción, su voz tiene esa cualidad clásica y solitaria. Después de una serie de álbumes caseros y colaboraciones con su hermana gemela, Allison, Out In The Storm fue su primera con un productor externo (John Agnello, de Sonic Youth fama). Es más pesado de lo habitual en rockeros gruñones, y por una buena razón. El álbum es en gran parte un beso a un ex novio y compañero de banda, que ha sido llevado a la tarea en “Never Been Wrong”.

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