Después del éxito inicial de su sencillo debut, ‘Walkin’ On The Sun ‘, Smash Mouth regresó al estudio para grabar el seguimiento de Fush You Mang de 1997 en su nuevo hogar en el sello discográfico Interscope. Dentro de la banda, las tensiones eran altas ya que el miedo a ser una maravilla de un solo golpe se cernía sobre ellos. ‘Walkin’ On The Sun ‘había sido un éxito divisivo, atrayendo a una multitud de nuevos fanáticos intrigados por su peculiar sonido de manta de playa impulsado por Farfisa. Al mismo tiempo, sin embargo, enajenó a muchos de los fanáticos de larga data de la banda, quienes se identificaron con las canciones más duras y ska-punk que comprendían la mayor parte del álbum. Pero en el momento en que el seguimiento de Fush You Mang, Astro Lounge, llegó a los estantes, Smash Mouth habría abrazado por completo un sonido poppier, personificado por su gigantesco single “All Star”.

“Smash Mouth estuvo entre el pop y el punk”

Smash Mouth alistó al productor Eric Valentine (Good Charlotte, Reinas de la Edad de Piedra, Third Eye Blind) para producir las pistas de lo que eventualmente se convertiría en su segundo álbum, Astro Lounge. Para las sesiones, la banda convirtió una casa antigua en un estudio de grabación en Los Gatos, al sur de la ciudad natal de la banda, San José.

Al principio, se tomó la decisión de evitar sus inclinaciones punk anteriores para centrarse en un sonido pop más comercialmente viable, lo que llevó al baterista Kevin Coleman a separarse de la banda después de las sesiones de grabación. Habiendo escrito “Walkin” On The Sun “antes de unirse a la banda, el guitarrista de Smash Mouth Greg Camp fue ascendido a compositor principal.

Valentine y Camp trabajaron juntos para crear una visión para Astro Lounge con algunos aportes de Interscope. Camp aportó a la música una melancólica estética de surf lounge de los años 60, mientras que Valentine aportó el pragmatismo de la experiencia en la industria. Al final de las sesiones, la banda tenía un valor potencial de 13 canciones de pop-rock de oro.

Seguir perforando

Creyendo que el álbum estaba en la lata, Robert Hayes, el gerente de la banda, lo entregó a Interscope. A pesar del enfoque de Smash Mouth en escribir canciones poppier, Jimmy Iovine y Tom Whalley, que luego trabajaban en el equipo de A&R del sello, sintieron que la colección carecía de un sencillo fuerte. Le ordenaron a Hayes y a la banda que siguieran perforando hasta que llegaran al petróleo comercial.

Después de meses de ida y vuelta, cada lado expresando su frustración, Hayes sentó a Camp con una copia de la revista Billboard. Juntos pasaron por el Top 50 y diseccionaron las canciones hasta sus partes exitosas. Camp fue acusado de escribir algunas canciones, incluidos todos esos elementos. Unos días más tarde, el guitarrista regresó con los éxitos que pronto se convertirán en “Then the Morning Comes” y “All Star”.

“Me propuse escribir un himno para ellos”

“Smash Mouth estaba entre el pop y el punk en ese momento”, dijo Camp a Rolling Stone en una entrevista reciente.

“Estos eran niños que realmente no llevaban uniforme de ninguna manera determinada. No eran mods, no eran punks, no eran deportistas, no eran deportistas. Eran solo estos niños a los que les gustaba la música y decían que los molestaban mucho. Me propuse verbalmente escribir un himno para ellos. Así es como comenzó “.

Valentine había traído al baterista de sesión Michael Urbano, quien tocó la canción dos veces antes de clavarla; rápidamente se olvidó de la sesión hasta que escuchó “All Star” en la radio un día. “Solo lo había escuchado tres veces, y luego lo escuché tres millones de veces en dos semanas”, dijo Urbano en la misma entrevista.

“All Star” se lanzó por primera vez como sencillo el 4 de mayo de 1999, seguido de Astro Lounge el 8 de junio. Para agosto, el single alcanzó el número 4 en el Billboard Hot 100. Después del lanzamiento del álbum, la banda se embarcó en una incesante gira de dos años.

“No se puede encender el televisor sin escuchar” All Star ”

Durante este tiempo, “All Star” saturó las ondas aéreas. “Una de las cosas con‘ All Star ’, fue muy licenciable, autoricé la mierda de esa canción”, recuerda Hayes. “No se puede entrar a una tienda de comestibles o encender la televisión sin escuchar” All Star “.”

Incluso hasta el día de hoy, las solicitudes de licencia para la canción siguen apareciendo varias veces a la semana, explicó Camp a The Ringer en una entrevista reciente. “Quiero decir, incluso esta mañana, nuestra editorial me preguntó si estaba bien usarlo en dos cosas diferentes. La mayoría de las solicitudes se aprueban, a menos que quieran cambiar la letra de una forma similar a “Hey, eres un tipo de hamburguesas”.

La canción también apareció prominentemente en las películas Mystery Men (1999), Inspector Gadget (1999) Digimon: The Movie (2000) y Rat Race (2001). Recibió una nominación al Grammy por Mejor actuación pop en los premios de 1999, pero finalmente perdió ante Santana.

Hollywood vino llamando

Luego, en 2001, la directora Vicki Jenson estaba al frente de una película familiar animada para DreamWorks sobre un ogro verde cascarrabias llamado Shrek. Jenson estaba buscando algo diferente para la película, especialmente cuando se trataba de banda sonora. Cuando inicialmente se acercaron a Smash Mouth para preguntar si podían usar “All Star”, la banda rechazó la solicitud. Sin embargo, después de una proyección privada de la película, el grupo reconoció el éxito que iba a tener.

Shrek recaudó más de 500 millones de dólares en la taquilla de los Estados Unidos y, para toda una generación de niños, “All Star” se convirtió en un himno reconfortante de coraje y autoaceptación. Para Smash Mouth, fue el pináculo del éxito comercial, con todo el botín que pudieron imaginar.

Si eso no fuera suficiente para un final de cuento de hadas, a finales de los años 00 la canción encontró una vida irónica memefied, parodiada y mezclada en cientos, si no miles de videos en YouTube. Más de dos décadas desde su lanzamiento, “All Star” todavía brilla como el oro.

Escucha lo mejor de Smash Mouth en Apple Music y Spotify.