Uprising fue el último álbum de Bob Marley para ser liberado en su vida. El día que llegó a las tiendas el 10 de junio de 1980, Marley y los Wailers abrieron para Fleetwood Mac en el Reitstadion con capacidad para 69,000 personas en Munich. Era la segunda noche de la gira Uprising, una caminata europea que los llevó a algunos de los lugares más grandes del continente y a varios países que no habían jugado antes, como Suiza, Irlanda, Escocia e Italia. Encabezando en el estadio de San Siro en Milán, el 27 de junio, Marley y los Wailers atrajeron a una multitud de 120,000, que se dice que es un récord de asistencia de todos los tiempos para un concierto en Italia y, de hecho, en Europa (en un estadio). En el Crystal Palace Bowl con capacidad para 15,000 personas el 7 de junio, encabezaron un escenario que daba a un estanque en el parque de Londres. Muchos fanáticos se metieron en el agua hasta la cintura, mientras que otros treparon (y se cayeron) árboles para tener una mejor vista del espectáculo.

La etapa europea de la gira terminó en New Bingley Hall, Stafford, el 13 de julio de 1980, después de lo cual Marley regresó a Londres para un descanso antes de que comenzara la etapa estadounidense. Ya habían pasado tres años desde el descubrimiento del cáncer en el dedo gordo del pie, y su salud era motivo de creciente preocupación.

Marley siguió adelante. “¿Podría ser amado”, el primer sencillo de Uprising, se convirtió en un gran éxito en el Reino Unido (No.5) y en toda Europa. Una adaptación sensacionalmente genial de un ritmo de reggae a los requisitos de la lista de reproducción pop-disco, ‘Could You Be Loved’ también se convirtió en un favorito de verano en las pistas de baile de Estados Unidos, donde arrasó con las listas de reproducción de la radio urbana, aumentando la popularidad de Marley en ese sector. del mercado más que cualquier otra de sus canciones, antes o después.

Así que fue con una sensación de entusiasmo renovado que la banda se reunió para comenzar el tramo estadounidense de la gira Uprising en el Auditorio JB Hynes en Boston el 16 de septiembre de 1980. Dos espectáculos en el Madison Square Garden los días 19 y 20 de septiembre, encontraron a Marley y el Wailers co-encabezó con los Commodores, una combinación marcadamente contrastante de estilos musicales y de presentación que dejó al crítico del New York Times sin duda quien había salido en la cima: “Después del intenso canto y la presencia en el escenario eléctrico del Sr. Marley, los Commodores fueron un decepción “, informó.

Pero al día siguiente, Marley colapsó mientras trotaba en Central Park. Un examen reveló que el apagón había sido causado por un tumor cerebral. Pruebas posteriores confirmaron que el cáncer se había diseminado por los pulmones, el hígado y el cerebro y continuaría haciéndolo. Delgado, débil pero decidido, Marley dio lo que sería su última actuación en vivo dos días después en Pittsburgh, Pensilvania, el 23 de septiembre.

Inicialmente con unas diez semanas de vida, la suspensión de la ejecución de Marley duró otros ocho meses, durante los cuales visitó clínicas especializadas en Nueva York, Miami y México antes de terminar sus días al cuidado del Dr. Josef Issels en Baviera, Alemania. Marley murió el 11 de mayo de 1981 en Miami, Florida, en ruta desde Alemania a Jamaica. Tenía 36 años.

Independientemente de si Marley sospechaba que su tiempo se estaba agotando mientras hacía Uprising, su declaración musical final fue un álbum cargado de una increíble resonancia emocional. Muy parecido Supervivencia antes de eso, Uprising era una colección profunda y seria de canciones que exploraban temas de fuego y azufre del pecado y la salvación.

En “Situación real” parecía que el apocalipsis estaba cerca. “La destrucción total es la única solución”, cantó Marley mientras los Wailers despegaban en un extraño y alegre skank. El “Tren de Zion” fue una exhortación más positiva a las multitudes de todo el mundo para unirse al tren con destino al cielo. “Tienes un boleto, así que gracias al Señor”, Marley cantó como el predicador del evangelio Rastafari que él era claramente. “Nosotros y Dem”, con un ritmo más sombrío, fue un mensaje severo sacado directamente del Antiguo Testamento: “Alguien tendrá que pagar … / Es lo que dice la Biblia”. Incluso más lento y más sacramental fue el saludo de despedida al Señor de “Forever Loving Jah” en el que Marley cantó “Entonces, Old Man River, no llores por mí / tengo una corriente de amor, ya ves”.

Grabado en el estudio Dynamics en una zona industrial sombría cerca de Trench Town, Uprising fue el décimo álbum de la banda para Island Records y fue producido por Marley y los Wailers con la firme guía general de Chris Blackwell. Cuando Marley le presentó a Blackwell por primera vez las canciones que pretendía poner en el álbum, Blackwell le aconsejó que agregara un par de números uptempo para corregir el equilibrio de las muchas canciones lentas y serias. Marley obedeció debidamente con “I’ll You Be Loved”, que se convirtió en el mayor éxito del álbum, y “Coming In From The Cold”, un alegre y optimista retoque que fue elegido como la canción de apertura.

Pero la canción que realmente definió Uprising, y se convirtió en una elegía apropiada para la estrella de reggae más grande que el mundo haya visto, fue la canción de cierre “Redemption Song”. Una cruda balada cantada por Marley acompañada solo por su propia guitarra acústica, era una canción y una interpretación diferente a cualquier otra que haya grabado previamente. El arreglo simple, tan simple que en realidad no tenía nada que lo identificara como una canción de reggae, se llegó con el aliento del astuto Blackwell. Y las palabras abrieron una ventana al alma del cantante.

REVISA

DISCOGRAFÍA DE BOB MARLEY

Ningún otro artista importante ha escrito y realizado su propio epitafio con una sincronización tan perfecta, y con un efecto tan conmovedor. “Redemption Song” fue una de las últimas canciones que Marley escribió y grabó, y el último sencillo lanzado antes de morir. También fue la última canción que realizó en vivo en público. Sentado en un taburete, solo en el escenario del Teatro Stanley, Pittsburgh, cerró el espectáculo cantando a través de un velo de tristeza insoportable, como dando cuenta de sí mismo ante su audiencia y su Dios: “¿No ayudarás a cantar? Estas canciones de libertad / Porque todo lo que tengo / Canciones de redención “.

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