Más allá de todo lo demás, el rasgo único que caracteriza la música de Burt Bacharach es una emoción profundamente sentida, junto con una capacidad asombrosa de evocar sentimientos profundos de amor, alegría, tristeza, anhelo y pérdida a través de su trabajo en una amplia variedad de géneros. Es un resultado directo no solo de un gran talento y un impulso a la perfección, sino también de su experiencia musical única.

Es uno de los escritores más respetados y dotados, del tipo de los que probablemente nunca volveremos a ver. Genio es un término muy frecuente en el mundo moderno, pero en su caso, es totalmente merecido.

Nacido en Kansas City, Missouri, el 12 de mayo de 1928, Burt Bacharach creció en Forest Hills, un suburbio de la ciudad de Nueva York. Aunque Bacharach comenzó a tomar clases de piano a la edad de ocho años, su avance musical llegó a los quince años cuando comenzó a colarse en los clubes de jazz de Manhattan para ver actuar a Dizzy Gillespie y al Count Basie Band.

Formando una banda con cuatro compañeros de clase en Forest Hills High School, Bacharach comenzó a tocar en los bailes escolares. También comenzó a escuchar a compositores impresionistas franceses como Claude Debussy y Maurice Ravel, cuya influencia se puede escuchar en gran parte de su trabajo posterior.

Después de graduarse, Bacharach asistió a la Universidad McGill en Montreal, donde estudió con un maestro de piano que había sido entrenado por el reconocido compositor y violinista Paul Hindemith. Después de su segundo año en McGill, Bacharach fue a California para estudiar con el conocido compositor clásico de vanguardia Darius Milhaud, que había enseñado y se había convertido en una gran influencia en la carrera del joven Dave Brubeck.

Al decidir no regresar a la Universidad McGill por tercer año, Bacharach fue reclutado por el ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea. Al regresar a la ciudad de Nueva York después de ser dado de alta, Bacharach estudió con el violinista y compositor clásico checo Bohuslav Martinu, así como con Henry Cowell, el pianista, teórico de la música y compositor estadounidense que había sido uno de los profesores de música de George Gershwin.

Decidiendo convertirse en compositor, Bacharach comenzó a trabajar en el famoso Brill Building for Famous Music, una división de Paramount Pictures. Fue allí donde Bacharach se reunió y comenzó a colaborar con el letrista Hal David. Durante este período, Bacharach también recorrió el mundo con la legendaria estrella de cine y cantante Marlene Dietrich como arreglista, acompañante de piano y directora.

Durante la próxima década, Bacharach y David crearon una sorprendente lista de canciones exitosas que incluyen ‘The Man Who Shot Liberty Valance’, ‘Only Love Can Break A Heart’, ‘Don’t Make Me Over’, Make It Easy Sobre ti mismo, “Veinticuatro horas desde Tulsa”, “Cualquiera que tenga corazón”, (Anhelan estar) cerca de ti, “Esposas y amantes”, “Wishin” y Hopin, “Walk On By” “Simplemente no sé qué hacer conmigo mismo” (Siempre hay algo allí para recordarme) “Una casa no es un hogar”, “Mensaje a Martha” y “Lo que el mundo necesita ahora es Amor.’

En 1965, Burt voló a Londres para grabar su primer álbum en solitario para Kapp Records. Junto con éxitos como ‘Don’t Make Me Over’, ‘Walk On By’, ‘Anyone Who Had A Heart’, ‘Wives and Lovers’ y ‘Twenty Four Hours From Tulsa’, Burt decidió cortar ‘Trenes y barcos’. y Planes, ‘una canción que él y Hal David habían escrito para Gene Pitney que no le había gustado lo suficiente como para grabar. Con todas las voces hechas por The Breakaways que luego cantaría coros para Jimi Hendrix en “Hey, Joe”, Burt tocó el piano en el álbum acompañado por Jimmy Page, sí Led ZeppelinEl guitarrista y Big Jim Sullivan en guitarra, así como varios miembros de la banda Ted Heath.

A pesar de que El golpeador El álbum solo vendió treinta y quinientas copias en los Estados Unidos, fue al número 3 en el Reino Unido. La versión de Burt de “Trenes y barcos y aviones” fue la número 4 en las listas de singles. Poco después de la grabación, cuando Burt y su novia (más tarde esposa) Angie Dickinson se registraron en el Hotel Dorchester, se encontró con su viejo amigo, el productor de cine Charlie Feldman. Buscando a alguien para ver una película que acababa de filmar, Feldman le preguntó a Dickinson si su nuevo novio podía hacer el trabajo. Aunque Burt nunca había hecho tal trabajo antes, Dickinson le aseguró a Feldman que podía hacerlo.

Bajo una tremenda presión para que se hiciera la partitura para que la película pudiera comenzar en Nueva York, se le ocurrió la base de la melodía de “¿Qué hay de nuevo, Pussycat?” Cuando grabó la canción con Tom JonesBurt tenía cinco pianos verticales en el estudio. Dos de ellos eran pianos de tachuela con tachuelas o clavos en los martillos, por lo que emitieron un sonido honky-tonk cuando golpearon las cuerdas. Se convirtió en un gran éxito y luego fue nominado para un Premio de la Academia a la Mejor Canción Original en 1965.

Su segundo álbum Alcanzar, que salió en A&M en 1967, vendió ciento treinta y cinco mil copias en nueve meses. Dos años después lo siguió con el álbum, Háztelo más sencillo, que además de la canción del título incluye, “Este chico está enamorado de ti” y “Nunca volveré a enamorarme”. En 1971 Burt Bacharach, un álbum de más éxitos junto con el interesante “And The People Were With Her”, una suite para orquesta también contó con Cissy Houston, la madre de Whitney, en varias pistas. Más álbumes en solitario siguieron durante la década de 1970, incluyendo, Viviendo juntos, Futuros y En concierto; Gran parte del material de los álbumes de Burt A&M se puede encontrar en la colección, Algo grande: los años completos de A&M … ¡y más!

Después del éxito de ‘What’s New Pussycat’, Bacharach y David fueron nominados al Premio de la Academia a la Mejor Canción Original por ‘The Look of Love’ y ‘Alfie’. Volviendo sus talentos al escenario, Bacharach y David luego escribieron las canciones para el gran éxito musical de Broadway, Promises, Promises. En 1970, Bacharach ganó un Grammy por el álbum del elenco de Promises, Promises y otro Grammy por Mejor banda sonora para Butch Cassidy y The Sundance Kid. Bacharach luego ganó el Premio de la Academia a la Mejor Partitura y él y David recibieron el Premio de la Academia a la Mejor Canción Original por ‘Raindrops Keep Fallin’ On My Head ‘. Con su nuevo compañero de composición Carole Bayer Sager, con quien pronto se casaría, Bacharach ganó su tercer Oscar a la mejor canción original en 1981 por ‘Arthur’s Theme (Best That You Can Do)’.

Cuatro años más tarde, la versión de Dionne Warwick de Bacharach y Sager, “Eso es para qué son los amigos”, pasó al número 1 en las listas estadounidenses y recaudó $ 3 millones de dólares para la investigación del SIDA. Fue el single número uno de Billboard para 1986; ganó un Grammy a la Mejor Actuación Pop de un dúo o grupo con Vocal, así como el Grammy por Canción del Año.

En 1996, el supervisor musical de una película llamada Grace Of My Heart, que se desarrollaba en el Brill Building a principios de la década de 1960, le preguntó a Bacharach si él y Elvis Costello consideraría escribir una canción; en menos de una semana, escribieron “God Give Me Strength”. Tres años después, el dúo finalmente completó Pintado de memoria, un trabajo temático sobre el amor perdido que Costello llamó “un disco desgarrador de canciones tristes para las personas que se deleitaron en la melancolía”. Bacharach y Costello ganaron el Premio Grammy a la Mejor Colaboración Pop con Vocales por “I Still Have That Other Girl”.

En 2003 Burt colaboró ​​con Ronald Isley en el álbum, Aquí estoy, Isley se encuentra con Bacharach; Es una de esas gemas raras que se ha pasado por alto en gran medida. La conmovedora voz de Isley respaldada por el piano de Burt y sus hermosos arreglos son perfectos. En 2005, Bacharach hizo un álbum en solitario llamado En este momento en el que usó loops de batería del Dr. Dre y en 2006 ganó un Grammy por Mejor álbum instrumental pop. Tres años despues Vive en la Ópera de Sydney es un fabuloso panorama musical de los éxitos de Burt. Respaldado por una gran orquesta y cantantes, es la réplica perfecta del espectáculo itinerante de Bacharach.

El 7 de mayo de 2012, Bacharach y Hal David se convirtieron en el primer dúo de compositores en recibir el prestigioso Premio Gershwin de la Biblioteca del Congreso para la Canción Popular. Bacharach sigue siendo venerado por generaciones de músicos más jóvenes que crecieron escuchando sus canciones; Donald Fagen de Steely Dan elogió a Bacharach por su combinación de “armonía similar a Ravel y alma de esquina”. Noel Gallagher, el ex cantante principal de Oasis, dijo: “This Guy’s In Love With You” es la mejor canción de amor jamás escrita.

Burt Bacharach continúa componiendo y actuando en conciertos en todo el mundo a un ritmo que muchos hombres mucho más jóvenes encontrarían imposible de mantener. Su capacidad para hacerlo es un resultado directo no solo de su gran talento y su fondo musical único, sino también de un impulso incesante por la perfección.

(Robert Greenfield ha pasado el año pasado trabajando con Burt Bacharach en su autobiografía, Anyone Who Had A Heart: My Life and Music).