Los años 50 fueron los años salvajes de Dexter Gordon. Hablando musicalmente, fue una década perdida debido al hecho de que el saxofonista de seis pies y seis pulgadas nacido en Los Ángeles pasó gran parte de él en prisión por delitos relacionados con su adicción a la heroína e hizo pocas grabaciones. Pero en la siguiente década, fue una historia diferente. El 22 de febrero de 1960, Gordon, de 36 años, recibió un período de libertad condicional de dos años, y en noviembre de ese año su resurgimiento creativo comenzó cuando el productor Alfred Lion le ofreció un contrato de grabación en Blue Note Records, cuyo fruto fue una serie de álbumes que incluía Doin ’Allright, ¡Vamos! y casa club.

Escuche Clubhouse ahora mismo.

Para cuando Dexter Gordon llegó a grabar la música para lo que se convirtió en Clubhouse, ya había hecho ocho sesiones de álbum para el sello independiente Alfred Lion, con sede en Nueva York. Significativamente, el saxofonista ya no vivía en Estados Unidos, después de haber viajado por Europa en 1962, que finalmente lo vio establecerse en Copenhague, Dinamarca, donde se hizo una nueva vida.

La casa club se grabó durante una breve visita de regreso a América a fines de la primavera de 1965, lo que resultó en tres días consecutivos de grabación para Blue Note en mayo de ese año en El estudio de Rudy Van Gelder en Nueva Jersey. Clubhouse se grabó primero, el 27 de mayo de 1965, seguido del álbum Gettin ’Around, que surgió de las sesiones celebradas en los dos días siguientes.

Surcos adictivos, solos inventivos

En la sesión del Clubhouse con Gordon estaba la joven sensación de trompeta de Indianápolis Freddie Hubbard, quien había tocado en la primera sesión de Blue Note del saxofonista en 1962, junto con el pianista de Detroit Barry Harris, el bajista de Chicago Bob Cranshaw (asociado de Sonny Rollins desde hace mucho tiempo) y el baterista de Los Angelino. Billy Higgins (que previamente había tocado con Gordon en el clásico álbum de Blue Note de 1962, Go!) Del saxofonista.

La apertura de la casa club, “Hanky ​​Panky”, es una marcha de blues de ritmo medio escrita por Gordon. Encuentra dos cuernos que tocan un tema brillante e infeccioso al unísono sobre un ritmo de 4/4 de estilo marcial antes de que el surco comience a aflojarse y balancearse, permitiendo que los solistas (Gordon, Hubbard y Harris) deambulen libremente.

‘I’m A Fool To Want You’ es una canción asociada con su coguionista Frank Sinatra, pero Dexter Gordon, un narrador maestro indiscutible cuando se trata de baladas melancólicas, lo hace suyo a través de una interpretación lenta y suculenta que resalta su tono rico y sonoro, que se enmarca en el acompañamiento discreto de la sección de ritmo. Hubbard sigue a Gordon, su solo más animado pero aún acorde con el tono sombrío de la melodía. Gordon regresa para un segundo pasaje de improvisación, aunque esta vez hay una mayor intensidad en su forma de tocar, denotada por la calidad de gruñido que imbuye en algunas de las notas más bajas de su saxofón.

Más optimista es “Devilette”, escrita por el bajista de Nashville Ben Tucker, quien reemplaza a Bob Cranshaw. Es una rebanada oscilante de clásico hard bop que se distingue por un ritmo adictivo y solos inventivos.

Justas con la banda

La canción principal de Clubhouse, otro original de Gordon, tiene indicios de be-bop compositor / pianista Tadd Dameron en su ADN musical. Es una pieza elegante con cuernos al unísono sobre una sección de ritmo fluido y cuenta con solos notables del asegurado Gordon y el más extrovertido Hubbard. La batería cinética de Higgins también se exhibe en una sección de coda de llamada y respuesta donde se une con la banda.

La casa club cierra con ‘Jodi’, una balada nocturna agridulce escrita por Gordon. Es una pieza delicada y bellamente trabajada que permite al saxofonista mostrar cuán tiernamente puede tocar.

Aunque Clubhouse era un álbum fuerte, por razones desconocidas, Alfred Lion y Blue Note decidieron dejarlo de lado en ese momento, prefiriendo lanzar las sesiones de Gettin ’Around. Clubhouse fue olvidado y acumuló polvo durante 13 años en las bóvedas de la etiqueta antes de que el productor Michael Cuscuna finalmente aprobara su lanzamiento en 1979.

Bajo la supervisión del destacado productor Joe Harley, el nuevo y esperado Poeta Tono edición de Clubhouse ha sido dominada desde Rudy Van GelderLas cintas maestras analógicas originales del aclamado ingeniero Kevin Gray en Cohearent Audio. Además de sonar sublime, el álbum está elegantemente alojado en una manga doble reforzada con fotos de sesión adicionales por Francis Wolff de Blue Note.

Las reediciones de Tone Poet se pueden comprar aquí.