Al igual que la gran mayoría de la población jamaicana en los años 50 y 60, Bob Marley fue criado un cristiano. Cantó canciones de la iglesia, hizo evangelio graba con The Wailers, y alabar a un Dios cristiano siempre estuvo dentro de sus pensamientos. Teniendo en cuenta estos hechos, puede parecer extraño que el mismo joven se convirtiera en el principal y principal testaferro de otra fe, y descubrió que el mundo en general estaba dispuesto a escuchar cuando tantos en su tierra natal jamaicana rechazaron su religión adoptada y consideraron que sus seguidores eran forasteros A través de canciones como ‘Exodus’, ‘Rastaman Chant’ y ‘War’ Bob Marley hicieron mucho por transmitir el mensaje del rastafarianismo al mundo, pero no todo fue tráfico unidireccional. A cambio, el rastafarianismo hizo mucho para entregar la música de Bob Marley al mundo.

Encontrar el rastafarianismo

Bob siempre tenía un mensaje que transmitir. Su primer sencillo, “Judge Not”, grabado en 1962, advirtió a una persona crítica que no examine sus acciones sino que se prepare para el día del juicio que todos debemos enfrentar. Sus primeros discos con su grupo vocal original, The Wailers, también tenían mucho que decir para aquellos que escucharan. ‘Simmer Down’ (1964) habló por un fanático; “Rude Boy” y “Good Good Rudie” tomaron posiciones contrastantes y cada vez más conscientes sobre el fenómeno del gamberro jamaicano de los años 60. Había evangelio salidas, como “Straight And Narrow Way” y “Let The Lord Been In You”. Sin embargo, en 1966, el camino espiritual de Bob dio un giro brusco cuando el emperador Haile Selassie de Etiopía visitó Jamaica.

La comunidad rastafari de Jamaica adoraba al líder etíope como un Dios vivo, el salvador que algún día aparecería en África como un liberador de la conciencia negra. De hecho, su propio nombre fue tomado de “Ras”, que significa Señor, y “Tafari”, el apellido de la familia de Selassie. La presencia del emperador Selassie como gobernante africano negro de la patria rastafari de Etiopía fue tomada como una segunda venida para los rastas. Ahora debía aterrizar en la isla donde muchos mantenían esta creencia. Mortimer Planno, el maestro y filósofo rastafari que fue una de las figuras clave en la fe, y que pudo calmar a los devotos, 100,000 según algunos cálculos, se encontró con su Majestad Imperial en Kingston. saludar al emperador.

Una participación tan grande fue una manifestación del encanto del rastafarianismo. El rechazo de la fe a lo que vio como los restos de la sociedad de esclavos y sus valores, la decisión de sus adherentes de “tirar el peine” y su devoción a la meditación alimentada por ganja y los golpes hipnóticos y pesados ​​que lo acompañaron, fascinaron a muchos jamaicanos. . La capacidad de los rastafaris para citar el Antiguo Testamento como si sus eventos ocurrieran ayer le dio a la religión un mensaje reconocible y una inmediatez para aquellos criados como cristianos. Pero la corriente principal de Jamaica rechazó a los Rastas, viéndolos como forajidos y ociosos de pelo largo y sin lavar. La fe era una conciencia alternativa en la isla, fácilmente identificable en persona en las calles de Kingston y Spanish Town, y en lo alto de las colinas y playas fuera de la ciudad, donde se podían encontrar largas sesiones de música, cánticos y mindfulness para aquellos tan inclinados. .

De vez en cuando, la sociedad dominante se vería obligada a tomar nota del rastafarianismo, como cuando The Folks Brothers “Carolina” se convirtió en un gran éxito jamaicano, basado en el tambor burru del conde Ossie; o en 1966, cuando Kingston estaba repentinamente lleno de rastas, todos aquí para ver a su Rey y Señor. Presente en las concurridas calles a las afueras del aeropuerto estaba la esposa de Bob, Rita. Bob estaba trabajando en Delaware, en los Estados Unidos, y, como muchos jóvenes jamaicanos, había desarrollado una fascinación por las formas del rastafarianismo, aunque todavía no lo había aceptado por completo. Bob le escribió a Rita cuando se enteró de la visita del Emperador y le sugirió que fuera a ver por sí misma. Rita se encontró a sí misma buscando signos, prueba de que esta pequeña figura decorada con elegancia se merecía un estatus sagrado. Ella creyó haberlo visto al pasar: notó que sus palmas estaban marcadas, como si tuvieran los estigmas.

Libre para expresar creencias rastas

Cuando Bob regresó de los Estados Unidos, Rita se había convertido por completo a Rastafari, y su creencia inquebrantable era el punto de inflexión para el destino de Bob: una conversión a la fe. Tomó instrucción en la religión del erudito Mortimer Planno y, financiado por su viaje a los EE. UU., The Wailers abrió su propio sello discográfico, Wail ‘N Soul’ M, a través del cual se sentían libres de expresar las creencias rastas. Sus socios en el grupo, Bunny Wailer y Peter Tosh, también se dedicaron al estilo Rasta; Tosh cortó el feroz “Rasta Shook Them Up” en la etiqueta de Studio One después de la visita de Selassie; Bunny Wailer entregó melodías influenciadas por los rastas como “I Stand Predominate”, que usó el término “I and I”, una de las primeras veces que se escuchó la expresión rasta de la unidad con Dios. Juntos en su nuevo sello, el grupo creó sencillos como “Bus Dem Shut (Pyaka)”, “Selassie Is The Chapel” y “Freedom Time”, el último de los cuales hizo referencia directa a la esclavitud; algunas de sus letras fueron reelaboradas para “Crazy Baldhead” en 1976 Vibración Rastaman.

Sin embargo, Wail ‘N Soul’ M no fue un éxito conspicuo. A pesar de la excelencia de sus lanzamientos, parecía que Jamaica no estaba del todo lista para la rasta rockera de The Wailers, prefiriendo que esta música sedosa fuera acompañada de letras de amor. Bob y el grupo comenzaron a buscar un productor y una etiqueta comprensivos que entendieran su mensaje. Después de varios pactos profesionales insatisfactorios, pasaron uno o dos años bajo la dirección de Lee Perry, que resultó mucho más del agrado de Bob. En el transcurso de dos álbumes, The Wailers sentó las bases de su futuro éxito.

Bob en particular se benefició del enlace, escribiendo varias canciones a las que había regresado durante su tiempo como superestrella, mientras perfeccionaba su estilo vocal, dejando atrás las huellas de las estrellas del soul de Estados Unidos que había admirado cuando era joven. Canciones como “Corner Stone” y “Small Axe” se inspiraron en gran medida en la filosofía rastafari, contando cómo la gente que la sociedad despreciaba debe surgir, y “Kaya” fue la celebración de la marihuana como placer, apoyo y necesidad espiritual. Los “400 años” de Peter Tosh fueron una observación ácida de cómo la esclavitud aún tenía un marcado impacto en los negros. Pero a fines de 1971, The Wailers se centraron en su segundo sello de propiedad propia, Tuff Gong, buscando nuevamente la libertad artística y la independencia financiera.

Las canciones de los Wailers, como “Redder Than Red” y “Satisfy My Soul Jah Jah”, cubrieron temas de Rasta, pero incluso cuando firmaron con Island Records y comenzaron a construir un perfil que eventualmente haría que Bob se convirtiera uno de los íconos musicales más grandes de todos los tiempos, nunca tuvo la sensación de que The Wailers olvidaría su misión de Jah (Dios). “Jungla de hormigón” contenía el inquietante pareado “No hay cadenas alrededor de mis pies pero no soy libre / Sé que estoy atado aquí en cautiverio”, haciéndose eco de la creencia rastafari de que todavía estaban en una sociedad de esclavos. “Midnight Ravers” trazó paralelos entre el colapso de la moral en la vida nocturna de los 70 y un apocalipsis anunciado en el Libro de las Revelaciones; su primer álbum de Island, de dos que lanzaron en 1973, incluso se llamó Prender un fuego, que significa: arder en el infierno. ¿Compromiso? De ninguna manera.

Un llamado a la unidad

Y así siguió. Time Hallelujah Time ’, desde Burnin ’, referido a la esclavitud; el “Rastaman Chant” del mismo álbum transmitió el sonido campechano y celestial de la música rastafari en bruto a los oídos del mundo en general. Peter Tosh y Bunny Wailer abandonaron el grupo, pero el progreso de Bob continuó con el apoyo de sus láminas vocales. Los tres. Natty Dread (1974) tomó un término burlón que a veces se usaba sobre los rastas en Jamaica y lo convirtió en una insignia de honor, el título que retrata a una red de creyentes a los que no se podía burlar pero que sabían quiénes eran: incluso el alma de su sociedad. como esa sociedad los rechazó. Este fue un tema anterior reiterado: la “Piedra de la esquina” de 1970 tenía un mensaje similar. Aún mejor, el conmovedor ‘Entonces Jah Seh’ ofreció constantemente una historia de esperanza y redención: si tenías razón, y como un temor que seguramente tenías, no naciste para sufrir, estarías protegido. Fue un triunfo sin ser triunfalista.

Rastaman Vibration (1976) fue aún más lejos, con la conmovedora y poderosa “Guerra” rindiendo homenaje y difundiendo mucho más ampliamente, el discurso que le dio Haile Selassie a las Naciones Unidas en 1963 sobre por qué la desigualdad y la opresión siempre conducirán al conflicto. Se burló la sociedad heterosexual de “Crazy Baldheads”, señalando que el que pagó para construir la cárcel es el que tiene más probabilidades de terminar en ella; los calvos son la policía, los políticos, los dueños de esclavos, los no temerosos. Antes de esto, Bob había pagado un tributo casi inmediato al emperador Haile Selassie, quien había muerto el 27 de agosto de 1975; Los rastafaris no creen en la muerte, considerando que la vida es un estado eterno para los justos, y el conmovedor ‘Jah Live’ de Bob, cortado a los pocos días de la muerte de Su Majestad Imperial, enfatizó que la falta de una presencia encarnada del Dios rastafari no significaba que él ya no podía guiar y proteger la vida de los creyentes.

Bob convirtió la adversidad en victoria con el notable de 1977 éxodo, grabado en Londres, donde Marley se había mudado después de un atentado contra su vida en Jamaica. Este cambio transatlántico lo detuvo para reflexionar sobre la vida que había dejado temporalmente atrás, lo que resultó en que la canción principal se convirtiera en un himno para el “movimiento del pueblo Jah”, que buscaba un regreso a la madre África. También hubo “Guiltiness”, que sugirió que las conciencias de los opresores nunca podrían descansar, y “The Heathen”, que declaró que Jah inevitablemente debe ganar, no importa cuán caliente sea la batalla. Además, hubo un renacimiento del clásico de The Wailers de mediados de los 60 ‘One Love’ / ‘People Get Ready’, un llamado a la unidad a la vista de Jah.

Una lucha por la libertad

Bob sabía que la lucha por la libertad debe librarse en muchos frentes. “Sistema de Babilonia”, de Supervivencia (1978), lanzan a los ricos y a los jefes como vampiros, chupando la sangre de los que sufren; regaña a quienes enseñan las mentiras de la historia, y también menciona el vino, una referencia tanto a la esclavitud como al sacramento, un ritual cristiano del que los rastafaris no tendrían parte. El mismo álbum “Wake Up And Live” hizo un llamado a las personas a descubrirse a sí mismas y el significado de su vida antes de morir. Train Tren de Zion ’, desde Levantamiento (1980), tomó una metáfora del evangelio familiar y la adaptó a la búsqueda rastafari; “Forever Loving Jah” dejó en claro que el camino de Bob no sufriría una distracción. La hermosa ‘Canción de expiación’ descubrió que el pobre Bob dejaba un último testimonio de su fe para que todos lo asimilaramos: puede haber sido hijo de esclavos, pero había poderes más grandes en la vida que los creados por el hombre, y caminó sin miedo mientras se acercaba a su muerte. de cáncer en mayo de 1981. ¿A qué tenía que temer, ya que la muerte era solo un fraude cuando eras creyente?

El lanzado póstumamente Confrontación (1983) estaba repleto de canciones significativas como “Buffalo Soldier”, “Blackman Redemption” y “Jump Nyabinghi”, todas ellas en testimonio de la fe de Bob en Rastafari. Junto con su estado eterno como El propagador crucial de la música con un mensaje, dejó en claro que su misión como gran representante del rastafarianismo en el mundo en general nunca se detendría. Desde entonces, las generaciones han absorbido y adorado el mensaje de Marley. Su trabajo, el trabajo de Jah, continúa. Jah vive, de hecho.

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