Fue la encarnación de una victoria duramente ganada. A fines de 1973, Elton John había estado lanzando álbumes durante varios años, sin mencionar todas las cuotas que había pagado en la oscuridad como músico de giras y sesiones desde mediados de los años 60 en adelante. A veces, incluso después de su avance a través del Atlántico, había tenido ganas de darse por vencido. Pero finalmente, su sexto álbum de estudio, No me dispares, soy solo el pianista, le dio un álbum número 1 en su propio país.

De hecho, dejando de lado su colección de grandes éxitos de 1974, Don’t Shoot Me I’m Only The Piano Player sigue siendo el álbum de Elton John que ha pasado más tiempo en el número 1 en el Reino Unido que cualquier otro. Como el seguimiento de Honky Château, se convirtió en su segundo consecutivo en encabezar las listas de éxitos en Estados Unidos. Con su productividad casi indecentemente prolífica del día, el nuevo álbum fue lanzado solo ocho meses después de su predecesor, en enero de 1973, y contenía dos canciones más que pronto se unirían a su catálogo de grandes éxitos.

“Si Honky Château estableció a Elton John como uno de los principales contendientes para el campeonato de peso gallo del rock and roll”, dijo Rolling Stone con entusiasmo, “No me dispares, solo soy el pianista debería darle el título”.

Escuche No me dispare, solo soy el pianista ahora.

El camino hacia No me dispares …: “Parece más un grupo ahora”

Al comenzar el año nuevo, Elton todavía tenía la costumbre de hacer entrevistas y entretener a los periodistas en casa. Danny Holloway, de NME, fue invitado a comer tostadas y café, y a conversar sobre la rapidez con que las cosas habían progresado para el artista en el año anterior, especialmente con el éxito de Honky Château.

“En ese momento, había hecho un álbum solo con la banda”, dijo, refiriéndose a Loco al otro lado del agua. “Estábamos tan enojados y aburridos que pensé que deberíamos romper o hacer algo nuevo. Así que decidí usar la banda más prominentemente y agregar Davey [Johnstone, guitarist]. No ensayamos con él ni nada, solo lo invitamos a Francia con nosotros. Fue la primera vez que todos participaron en un álbum.

“Parece más un grupo ahora que tenemos cuatro miembros”, continuó. “Hubo restricciones como trío. Nuestro principal problema era que el piano era un instrumento principal y, por supuesto, no contiene notas, como lo hace el órgano de Keith Emerson en ELP. Pero desde que Davey se unió a la guitarra, ha sido como un pastel para mí. Realmente puedo relajarme cuando toco, mientras que antes teníamos que trabajar todo para completar el sonido. Fuimos tan lejos como pudimos como trío y comenzamos a aburrir a todos, incluso a nosotros mismos ”.

Una evaluación tan franca era típica de los altos estándares de Elton, pero también era un reconocimiento del nuevo impulso a su alrededor durante la creación de Don’t Shoot Me I’ Only Only The Piano Player. Llamado así por un comentario que hizo en una conversación en Hollywood con Groucho Marx, en sí mismo una medida de la vida de fantasía que ahora vivía Elton, la portada del álbum hacía referencia a ese origen con un pequeño póster de la comedia cinematográfica clásica de los hermanos Marx Go West. El cartel más grande al lado, y el título en las luces de arriba, dejaban en claro que Elton era ahora su propio protagonista.

Sesiones de escritura y grabación.

Después de la finalización de Honky Château, pero antes de que fuera lanzado, John y su banda, con Dee Murray y Nigel Olsson recién aumentados por Johnstone, salieron en otra gira estadounidense. Esto los mantuvo en el camino durante todo abril y hasta mediados de mayo, y poco después regresaron, con el productor Gus Dudgeon, al Chateau D’Hérouville, el lugar en el que Team Elton había trabajado tan felizmente en el último álbum.

Una vez más, el castillo demostró ser un refugio y un refugio creativo muy necesario en el que Bernie Taupin a menudo escribía letras de canciones en su habitación, las bajaba a desayunar y veía a Elton agregar melodías con el mismo dominio, a veces tenerlas listas para grabar lo mismo. día. Una docena de canciones fueron compuestas y comprometidas a grabar de esta manera en solo cuatro días.

Las pistas clave del álbum incluyeron “Teacher I Need You”, que se convirtió en un favorito de radio FM en los Estados Unidos; el pisotón casero “Vino de saúco”; y “Have Mercy On The Criminal”, que Elton revivió para su álbum de 1987 Live In Australia With The Melbourne Symphony Orchestra. Para enfatizar la rigidez del cuarteto central, tocaron casi todo en el disco, con el ingeniero Ken Scott agregando el sintetizador ARP memorable a “Daniel” y el orquestador Paul Buckmaster a la mano para obtener dos números más.

Lanzamiento y recepción

Una vez que No me disparas, solo el pianista estaba en la lata, Elton regresó al autobús. Un espectáculo de Londres en el Shaw Theatre a fines de agosto abrió una gira británica, luego otro conjunto de fechas de América del Norte comenzó en septiembre y duró dos meses. Aún más desafiante, con la demanda de Elton casi fuera de control, tuvo que interrumpir ese itinerario para volver a casa para el Royal Variety Performance. Fue de San Diego a Londres, tocó en la prestigiosa gala y luego regresó para un espectáculo en Oklahoma dos noches después.

“Crocodile Rock” fue el primer sencillo lanzado del álbum, y fue una composición de John-Taupin de nostalgia deliberadamente ligera. Ambientada en los años 50 en los incipientes días del rock and roll, tenía un punto importante que hacer al observar cómo cambian los tiempos y las relaciones (“Suzie se fue y nos dejó por un tipo extranjero”), pero se mantuvo optimista, y tiene continuó ganando su lugar en la lista de canciones de Elton en las fechas de 2019 de su épica gira de despedida.

El sencillo alcanzó el número 5 en el Reino Unido y, a principios de febrero de 1973, le dio a Elton la gran emoción de su primer sencillo número 1 en los Estados Unidos. Sustitución Stevie Wonder‘Superstition’, ‘Crocodile Rock’ disfrutó de un reinado de tres semanas en la cima, incluso cuando su álbum padre hizo su propio debut en la lista. No me dispares … pasé dos semanas en el número 1 en los Estados Unidos en marzo, convirtiéndome en el segundo en una impresionante racha de seis éxitos consecutivos en la lista de éxitos para los álbumes de estudio de Elton. Para 1995, era triple platino.

En casa, era una historia aún mejor. El álbum pasó sus primeras seis semanas en la cima de las listas del Reino Unido, desde el 10 de febrero, antes de dar paso a los Billion Dollar Babies de Alice Cooper. Pasó 11 semanas en el Top 10 y 29 en el Top 40. A las pocas semanas de ‘Crocodile Rock’, Don’t Shoot Me I’m Only, el pianista ofreció una segunda venta de buena fe y un gran éxito en Airplay. La forma de la conmovedora balada ‘Daniel’.

“Había visto este artículo en la revista Time sobre la ofensiva del Tet”, explicó más tarde Taupin en su sitio web. “Y había una barra lateral al lado con una historia sobre cuántos de los soldados que regresaban de ‘Nam eran este tipo simple de gente de campo que generalmente estaban avergonzados por la adulación y, dependiendo de qué parte de el país del que vienes, la animosidad por la que fueron recibidos.

“En su mayor parte, solo querían volver a una vida normal, pero les resultó difícil, con todos los aspectos curiosos [nosy people] y los monos de guerra que llevaban a sus espaldas. Simplemente lo tomé de allí y lo escribí desde la perspectiva de un hermano menor; lo hizo discapacitado y con ganas de escapar. Lo hice España, básicamente, porque rima con avión “. El single alcanzó su punto máximo en el n. ° 2 en los EE. UU. Y en el n. ° 4 en el Reino Unido.

Independencia creativa

Al mismo tiempo, Elton estaba dando otro paso gigante hacia la independencia creativa, cuando convocó a los medios de comunicación a una estación de ferrocarril para anunciar planes para su propio sello, Rocket Records. “Estoy horrorizado por la falta de conocimiento de algunas personas que tienen mucho poder en el negocio de la música”, dijo a NME. “Realmente me frustra.

“Solo queremos ser una compañía discográfica amigable”, continuó. “No estaré con la etiqueta porque estoy vinculado con DJM. Pero me gustaría que fuera establecido por otros actos. Tenemos unas seis pequeñas y acogedoras oficinas en Wardour Street y queremos dar la bienvenida a todos los nuevos talentos “.

El mundo en general, por supuesto, estaba dando la bienvenida al talento de Elton con los brazos abiertos.

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