La portada de James BlakeEl tercer álbum de estudio, The Color In Anything, ve al cantante retroceder en un cambiante paisaje de acuarela. Puede parecer una metáfora visual adecuada para los aspectos más melancólicos del trabajo del cantautor británico, pero a diferencia de la paleta desvaída, el álbum de Blake está impregnado de una especie de intensidad emocional que pocos pueden reunir.

Escuche The Color In Anything ahora mismo.

Ha pasado una década desde que el alumbre de los Goldsmiths emergió por primera vez de la escena electrónica subterránea de Londres, mezclando dubstep con más exploraciones ambientales para convertirse en el autor de alma electrónica que conocemos hoy. Es fácil dar por sentado su sonido, ya que se ha vuelto tan omnipresente: su modo de escribir canciones con teclado de voz y computadora portátil se ha infiltrado en todo, desde pop hasta hip-hop y música electrónica.

Fuera de su zona de confort

James Blake lanzó The Color In Anything el 6 de mayo de 2016, tres años después de su segundo álbum, Overgrown, que le valió el Mercury Music Prize (superando David Bowie, nada menos) y ponerlo en el radar de todos, incluidos Chance The Rapper, Beyoncé y otros artistas que miran el ombligo Frank Ocean y Justin Vernon de Bon Iver, quienes contribuyen al álbum.

Un perfeccionista de estudio que trata temas persistentes de aislamiento y soledad, no es de extrañar que la música de Blake a menudo se haya reducido a música house para introvertidos. En el Overgrown autoproducido, recurrió al RZA del Clan Wu-Tang y al padrino de la expresión ambiental, Brian Eno, pero a excepción de esos dos, fue un asunto en solitario. En The Color In Anything, expandió su círculo creativo, seleccionó a Ocean y Vernon como colaboradores y trabajó con el legendario productor. Rick Rubin, quien empujó a Blake fuera de su zona de confort.

Si Overgrown ayudó a recalibrar la música pop, The Color In Anything probó los límites de lo que podría ser una balada. Continuando empleando los mismos elementos de gospel y R&B que se encuentran en su predecesor, The Color In Anything vio a Blake continuar su camino hacia la experimentación ambiental y el estilo hip-hop. En ‘Color’, como en toda su música anterior y posterior, la carrera de Blake está impulsada por las fuerzas en conflicto de ser un cantante y compositor emotivo y un maestro de las líneas de bajo.

¿Qué se ganó? ¿Qué se perdió?

Con 76 minutos de duración, es un álbum expansivo, imposible de descomprimir en una escucha superficial. Hay mucho espacio para examinar cada pulso, cada golpe de batería y cada zumbido. Blake se ha referido a The Color In Anything como un álbum de mayoría de edad, y a medida que avanza, evolucionas con él. Ya sea por sentir nostalgia por un amor perdido (‘Radio Silencio’), aceptar la impermanencia de las relaciones (‘para siempre’) o buscar un lado positivo (‘El color en cualquier cosa’), las mismas preguntas regresan: ¿Qué? fue ganado? ¿Qué se perdió? Blake examina ambos, sondeando profundidades líricas con desgarradora belleza.

Cada canción es un viaje serpenteante que puede pasar del ruido estridente antes de fundirse en un piano sombrío y cuerdas. Los sonidos e incluso las estrofas líricas se vuelven cíclicas, ya que Blake construye capa sobre capa, creando una llamada y respuesta consigo mismo. Este efecto acumulativo a menudo transmite la creciente intensidad de las emociones, desde la sección intensa del puente cargado de sintetizadores en “Timeless” hasta los sintetizadores staccato de “I Hope My Life – 1-800 Mix”, que fácilmente podría pasar como puntaje de película de terror. Este flujo y reflujo funciona especialmente bien en “Waves Know Shores”, mientras repite el refrán, “Quieres conocerme como las olas conocen las costas / Como si conociera los objetivos de mi propio yo”, sobre cuernos tristes.

Incluso con todas las voces incorpóreas y loops de batería, The Color In Anything es un disco cargado de emociones, con el falsete incomparable de Blake que expresa su desesperado deseo de conexión. “No estoy tratando de sostenerte / prefiero que me elijas todos los días”, suplica en “Choose Me”, creando una ronda vocal que se hincha a su alrededor.

Blake hace una canción completa de la antorcha en “Love Me In whatever Way”, incluso prueba el clásico de Donny Hathaway “Giving Up” y emplea el mismo vibrato doloroso para llevarlo a casa. Algunos de los momentos más conmovedores del álbum son cuando todo se reduce a lo básico, solo con Blake y piano. “No use la palabra” para siempre “/ Vivimos demasiado tiempo para ser amados / La gente cambia y puedo estar atado”, canta sobre el inquietante “f.o.r.e.v.e.r”.

Una nota optimista

Cuando no se respalda, Blake encuentra otro espíritu afín para unirse a él, en este caso Justin Vernon de Bon Iver, en la canción principal del álbum, “I Need A Forest Fire”. Su emparejamiento vocal podría encender algo por sí solo, ya que el dúo demostró en 2011 cuando se unieron en “Fall Creek Boys Choir”, en el EP Enough Thunder de Blake. Incluso con sus bucles hipnóticos, “I Need A Forest Fire” nunca eclipsa la voz ni pierde de vista el ritmo.

La voz de Blake siempre será su tarjeta de presentación, pero como productor, se siente cómodo ocultándolo todo, cortándolo, acelerándolo y filtrándolo a través de Auto-Tune y un vocoder. Desde la tierna balada “My Willing Heart”, coescrita con Frank Ocean, hasta la penúltima canción, “Always”, y el álbum más cercano, “Meet Me In the Maze”, solo puedes escuchar los ecos de Blake.

Para un álbum que se ocupa tanto de la pérdida, The Color In Anything termina con una nota optimista. Puedes sentir la comunión espiritual de “Siempre” mientras Blake canta la declaración de despedida del álbum: “Es un mundo dulce / Es tan fácil / Y no tengo miedo / Y no me duele”.

Es un testimonio del talento de Blake que puede evocar sentimientos tan profundos usando el lenguaje de la electrónica que revuelve el alma.

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