En estos días, los cambiadores de juego están en todas partes, en todas las facetas de nuestra sociedad, sin embargo, hubo un momento en que las personas realmente no tenían idea de lo que eran. En 1967 llegó Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band, el octavo álbum de estudio de Los Beatles… era el cambiador de juego musical. Antes del lanzamiento del álbum, el 1 de junio de 1967, los discos de larga duración estaban firmemente bajo el control de los sellos discográficos, que pensaban que sabían mejor lo que los fanáticos querían y cuándo lo querían.

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La realización del octavo álbum de estudio de The Beatles había comenzado un poco más de seis meses antes, el 20 de noviembre de 1966, cuando comenzaron a trabajar en dos canciones en Abbey Road Studio Two que consideraron perfectas para su próximo LP. Las canciones fueron “Strawberry Fields Forever”, escritas por John Lennon e inspirado en un lugar en Liverpool, y a modo de yuxtaposición, Paul McCartneyUna composición que también se refería a un lugar real cercano a la casa de su infancia: Penny Lane.

El trabajo continuó en “Strawberry Fields Forever” durante diciembre, así como sesiones de grabación para “When I’m Sixty-Four”, que también se incluiría en el nuevo álbum. La grabación de “Penny Lane” comenzó dos días antes de la víspera de Año Nuevo y se completó casi tres semanas después. El sencillo anterior de los Beatles, “Yellow Submarine” / “Eleanor Rigby”, había sido lanzado a principios de agosto de 1966, por lo que EMI estaba ansioso por otro. ‘Penny Lane’ / ‘Strawberry Fields’ salió el 17 de febrero de 1967 después de una espera de 196 días, el tiempo más largo entre lanzamientos individuales desde el comienzo de su carrera.

La grabación continuó en el nuevo álbum en enero, con la primera de muchas sesiones para “A Day In The Life”, y luego el 1 de febrero comenzaron a trabajar en una de las canciones de Paul, “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band ’. El nuevo LP tenía un nombre y un concepto suelto, en la medida en que la banda pretendía dar un espectáculo como esta banda ficticia.

Cuando se lanzó su nuevo sencillo, estaban en marcha con “Good Morning Good Morning”, “Fixing a Hole”, “Only A Northern Song” (un George Harrison canción que originalmente había presentado para su inclusión en el álbum) y “Being For The Benefit of Mr Kite”. En medio de toda esta grabación, The Beatles también filmaron sus videos innovadores para “Penny Lane” y “Strawberry Fields Forever”.

Durante los siguientes dos meses, el trabajo continuó en las canciones restantes de Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band: ‘With a Little Help From My Friends’, ‘Lucy In The Sky with Diamonds’, ‘Getting Better’, ‘She’s Leaving Home’, ‘Within You Sin ti ‘y’ Lovely Rita ‘, y el álbum se completó el 21 de abril. En total, The Beatles, George Martin y el ingeniero Geoff Emerick pasaron 700 horas haciendo el disco.

Por supuesto, el tiempo gastado no garantiza la creatividad ni un resultado brillante, pero cada segundo valió la pena. Y no solo confíe en nuestra palabra: el profesor Kevin J Dettmar, escribiendo en la Enciclopedia de Literatura Británica de Oxford, dice que Lonely Hearts Club Band de Sgt Pepper es “el álbum de rock and roll más importante e influyente jamás grabado”. Todos sabemos que las encuestas no importan, pero la revista Rolling Stone lo ubicó en el número 1 en su lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.

Foto: Apple Corps

Y sin embargo, todo podría haber sido muy diferente. A principios de la primavera de 1967, la prensa del Reino Unido estaba llena de informes con titulares como “¿Ha estallado la burbuja?” o “Los Beatles no alcanzan la cima”, todo porque “Penny Lane” y “Strawberry Fields Forever” se habían estancado en el n. ° 2 en la lista de singles del Reino Unido. Ante la insistencia del gerente Brian Epstein, ninguna pista se incluyó en el LP, una decisión que George Martin describió más tarde como “el mayor error de mi vida profesional”.

¿Qué hace que el álbum cambie las reglas del juego?

El tiempo sin precedentes que pasó en el estudio ayudó a que así fuera, al igual que las técnicas de grabación desarrolladas por los técnicos de Abbey Road para dar a los Beatles más que solo el equipo básico de cuatro pistas que se había utilizado anteriormente. Agregue a este “flanging”, el uso de velocidad variable, la forma en que el registro no se dominó con los espacios habituales entre pistas y el uso de fundidos cruzados en un par de pistas. Y luego está la obra de arte de Peter Blake, que recuerda mucho a la época, sin olvidar el hecho de que se incluyó una hoja de letras con la funda desplegable. Y, por supuesto, grandes canciones, brillantemente interpretadas

Lonely Hearts Club Band de Sgt Pepper fue el primer álbum de los Beatles que se emitió simultáneamente en todo el mundo, y el primero en el que las listas de canciones fueron exactamente las mismas para las versiones del Reino Unido y los Estados Unidos. Debutó en el Reino Unido en el número 1, donde permaneció durante 22 semanas consecutivas y se convirtió en la banda sonora de The Summer Of Love. Naturalmente, también fue el número 1 en Estados Unidos, como lo fue en muchos países del mundo.

El rock y el pop nunca volvieron a ser lo mismo …

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