Cuando su debut homónimo pasó desapercibido en 1998, Reinas de la Edad de Piedra seguían siendo en gran medida un asunto de nivel de culto, desconocido para la mayoría, salvo para los conocidos del rock alternativo de California. Sin embargo, sus acciones aumentaron drásticamente cuando, el 6 de junio de 2000, emitieron el aclamado Rated R, un segundo esfuerzo superlativo que encontró al líder de QOTSA, Josh Homme, en lo suyo.

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Para aquellos que lo saben, Homme ya era uno de los tipos favoritos del rock. Antes de formar la formación inicial de Queens Of The Stone Age, ya había viajado con los incondicionales del grunge de Seattle Screaming Trees, el equipo de culto y rock de culto californiano Kyuss y cofundó Águilas De Death Metal con Jesse Hughes Que pudo invocar Jardín sonidoMatt Cameron, el bajista de Dinosaur Jr Mike Johnson y John McBain de Monster Magnet para respaldarlo en el primer concierto de QOTSA, en 1997, insinúan la estima que tenía en ese momento.

Homme mejoró aún más su reputación a través de su serie Desert Sessions, que comenzó ese mismo año. Eventualmente llegando a diez volúmenes, estos álbumes colaborativos muy queridos se grabaron en el estudio de Homme en Joshua Tree y contaron con contribuciones de estrellas de rock alternativas como PJ Harvey, Ben Shepherd de Soundgarden y ex-Marilyn Manson pilar principal Twiggy Ramirez.

Un asunto suelto y colaborativo

Inicialmente llamada Gamma Ray, la primera formación de Homme en Queens Of The Stone Age también fue un asunto suelto y colaborativo, con su álbum debut homónimo con sabor psicológico con el baterista Alfredo Hernández y el guitarrista / productor de Kyuss Chris Goss. Sin embargo, después de que se lanzó su álbum debut, la primera formación de gira de la banda se unió alrededor de Homme y los ex miembros de Kyuss, el bajista Nick Oliveri y el guitarrista Dave Catching.

En cuanto al personal, QOTSA todavía estaba en un estado de cambio cuando vinieron a grabar su segundo álbum. Sin embargo, el bajista Oliveri se convirtió en el segundo teniente no oficial de Homme, mientras que las sesiones de grabación presentaron nuevamente contribuciones de músicos en los que Homme podía confiar, incluido el ex líder de Screaming Trees, Mark Lanegan, y el baterista / acólito de EODM Gene Trautmann.

“Si alguien tiene una buena canción, deberíamos tocarla”

Después de haber firmado con Interscope entre el lanzamiento del álbum debut del grupo y su seguimiento, Homme tenía grandes diseños para lo que se convirtió en Rated R. “Queríamos hacer un disco que tuviera mucho rango dinámico”, reveló en una entrevista con The Se desvaneció en 2001. “Queríamos que se estableciera en esta banda para poder tocar cualquier cosa. Si alguien tiene una buena canción, independientemente del estilo, deberíamos poder tocarla ”.

El enfoque desenfrenado de Homme significó que Rated R encontró espacio para pistas de campo izquierdo como el salvaje entrenamiento de Oliveri, Dee Dee Ramone esque ‘Quick And To The Pointless’ y los ocho minutos ‘I Think I Lost My Headache’, y ‘LA Blues’ -esque sonic pile-up con serenatas de trompeta y tambores de acero. En otros lugares, las pistas ambiciosas pero bellamente realizadas, como el camaleónico “Suite Living Better Chemistry” y el hipnótico ritmo motorista de “Auto Pilot” demostraron que QOTSA se había dado cuenta vívidamente del “rango dinámico” que Josh Homme había previsto.

“Recuerda a Iggy Pop en su mejor momento”

Cruciales, malvados, infecciosos, post-grunge belters como “Monsters In The Parasol” y el “Auto Pilot” frito con ácido también mostraron que la banda estaba empezando a acumular material que podría atraer su atención. De hecho, el estúpidamente pegadizo “Feel Good Hit Of The Summer” seguramente habría sido un éxito de radio monstruoso si su controvertido coro (“Nicotina, Valium, Vicodin, marihuana, éxtasis, alcohol”) no hubiera sido tan alegremente hedonista.

La controvertida letra de la canción inicialmente hizo que Walmart se negara a almacenar Rated R, pero cualquier publicidad adversa le hizo poco daño a la banda a largo plazo. Mientras tanto, el “Arte perdido de mantener un secreto” sublime y con sabor a negro de Homme, demostró ser mucho más apetecible para la radio, marcando el gran avance de Queens of The Stone Age cuando alcanzó el Top 40 de la lista de Rock moderno de Billboard y la lista de singles del Reino Unido.

Al elevar aún más el perfil de QOTSA, Rated R fue recibido por una serie de críticas positivas, con The Guardian incluso declarando que “con la atmósfera cada vez más espesa con los remolinos psicodélicos, Rated R recuerda la amenaza de Iggy Pop en su mejor momento”. Se vendió debidamente, produciendo el primer disco de oro de la banda en el Reino Unido y preparando la escena para su llegada al escenario mundial más amplio con las formidables Songs For The Deaf de 2002.

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