Cuatro álbumes y más de una década en su carrera, Ill Communication encontró Beastie Boys en una encrucijada. No es que estuvieran buscando una nueva dirección; más bien, se extendían en cualquier dirección que eligieran. Totalmente instalados en su estudio G-Son, en el distrito de Atwater Village de Los Ángeles, MCA, Ad-Rock y Mike D tuvieron el lujo del tiempo y el espacio para desarrollar cualquier pensamiento que se les ocurriera.

Lanzado el 23 de mayo de 1994, Ill Communication llegó solo dos años después de su predecesor, Revisa tu cabeza – un cambio rápido en el mundo de Beasties – y se basó en el movimiento de ese álbum hacia la instrumentación en vivo, expandiéndose simultáneamente hacia adelante y hacia atrás: el punk hardcore de su encarnación de principios de los 80 (‘Tough Guy’, ‘Heart Attack Man’) se sentó junto al recién llegado forjados entrenamientos de estilo de surco raro; el hip-hop de la vieja escuela se fusionó con la estética posmoderna de los 90 para que una canción como ‘Sure Shot’ pudiera mezclar jazz flauta (un bucle de ‘Howlin’ For Judy ‘de Jeremy Steig) con un ritmo de batería nítido y letras que recorren referencias a películas de crimen de los 70 (The Taking Of Pelham One Two Three) y pioneros sónicos de la talla de Lee “Scratch” Perry, con Beasties agregando a su humor patentado y tonto un apoyo a la política feminista.

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Es este último el que indica cuánto ha cambiado en el campamento de Beasties desde que llegaron a la corriente principal en 1986. Las payasadas de los chicos de fraternidad de Con licencia para enfermar se habían ido hace mucho tiempo – aquí estaba MCA declarando, “Quiero decir algo que hace mucho tiempo que venció / La falta de respeto a las mujeres tiene que ser superada / A todas las madres y las hermanas y las esposas y los amigos / Quiero ofrecer mi amor y respeto hasta el final “. En otra parte, ‘Bodhisattva Vow’ lo encuentra rapeando sobre cantos meditativos mientras explora su creciente cosmovisión budista. Los Beastie Boys estaban madurando en público, y fue fascinante.

A pesar de los elementos de alto concepto entrelazados, Ill Communication se funda en el inimitable y anárquico ambiente de bricolaje de Beasties. ¿Desde las voces distorsionadas hasta lo que sucede si nos quedamos con esto? enfoque, es un álbum lanzado no solo con la necesidad de experimentar, sino con la curiosidad con los ojos abiertos que hace que toda la empresa sea divertida. Y luego está el video de “Sabotaje”: ropa de tiendas de segunda mano y un rodaje casi guerrillero en las calles de Los Ángeles llevó a que una de las mejores canciones de los 90 también obtuviera uno de los mejores videos de la época; Hay un argumento razonable de que su parodia de los 70 policías hizo más que cualquier otra cosa para impulsar la moda retro de la década.

En esta etapa de su carrera, el enfoque de probar cualquier cosa de Beasties fue mucho más allá de hacer música. Sello discográfico, línea de ropa, revista … lo entendieron. Dos años después del lanzamiento de Ill Communication, MCA se mudaría a la organización del festival, ayudando a traer el primer Concierto de Libertad Tibetana al mundo. Estaba a un millón de millas de distancia de realizar “Lucha por tu derecho” frente a un pene hidráulico.

Pero como un indicador de dónde estaban las Bestias a mediados de los 90, no hay un ejemplo mejor que el enfoque de todo lo que dice Ill Communication. Si revisaran sus cabezas en el ’94, los encontrarían en todo el mapa, desplegando hip-hop de Nueva York teñido de la vieja escuela desde Los Ángeles (Biz Markie y Q-Tip, ambos invitados; los agradecimientos a la ciudad natal del grupo están dispersos) a lo largo del álbum) y desarrollando tanto como artistas como instrumentistas. Temas como “Bobo On The Corner”, “Sabrosa” y “Lamento de Eugene” retoman desde donde dejaron los instrumentos de Check Your Head. Doblados entre los gustos de ‘B-Boys Makin’ With The Freak Freak ‘y’ Root Down ‘, pueden ser más sobre mostrar ideas en lugar de unirlas, pero también mejoraron la credibilidad del grupo como músicos, sentando más terreno para la colección instrumental de 1996 The In Sound From Way Out! y señalizando el álbum sin voz de 2007 The Mix-Up.

Más que eso, sin embargo, la mala comunicación es un microcosmos para los años 90: una década difícil de precisar, pero cuyos verdaderos innovadores se negaron a cumplir las reglas, rompiendo límites y avanzando con sus propias visiones únicas.

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