Si ha sido capaz de absorber y apreciar todo lo que Rick Rubin ha producido y lanzado en su sello American Recordings, es probable que tenga grandes oídos, un gusto tremendamente ecléctico y un total desprecio por los límites musicales. En otras palabras, usted y Rick Rubin tienen mucho en común.

El padrino del rap-rock

Pocos productores han cubierto tanto terreno como Rubin a lo largo de los años. Saltó a la fama como uno de los productores de hip-hop más inteligentes de los años 80 y uno de los primeros en darse cuenta de las posibilidades de unir el rock y el rap a través del muestreo. Por un lado, mostró a los fanáticos de Run-DMC el atractivo de una lamida de guitarra asesina (produjo su versión de Aerosmith’S‘ Walk This Way ’, uno de los primeros grandes crossovers); por el otro, puso Beastie Boys“Con licencia para enfermarse en los dormitorios de los niños de los suburbios que pensaban que odiaban el rap.

Cuando Rubin comenzó a producir bandas de rock, sus dos primeras opciones parecían muy diferentes: AsesinoReign In Blood llegó a los extremos del thrash, mientras que The Cult’s Electric fue orgullosamente retro de los 70. Sin embargo, la filosofía de producción para ambos era prácticamente la misma. El productor retrocede, deja que la banda gime y se asegura de que las cintas capten cada grito vocal y cuerda de guitarra destrozada.

El nacimiento de las grabaciones americanas

El álbum Slayer fue en realidad el que inauguró el sello American Recordings, después de que Rubin decidió que estaba listo para pasar de Def Jam. En aquellos días, Rubin estaba bien metido en la controversia de cortejo. Entre los primeros lanzamientos de American Recordings estaban los álbumes de Andrew Dice Clay, cuyo estilo cómico, para bien o para mal, está más integrado hoy en día que en la actualidad, y Geto Boys, que en ese momento ofrecía algunas de las imágenes callejeras más fuertes que el rap podría entregar.

Sin embargo, algo diferente se estaba gestando a través del primer grupo de la etiqueta, The Black Crowes. Aquí las ambiciones del sello y la banda se encontraron con su pareja: los Crowes querían más que ser elegidos como retroceso del rock sureño; simplemente querían ser una de las mejores bandas de rock and roll de Estados Unidos. Con más de cuatro álbumes para American Recordings, comenzando con la década de 1990 Agite su Money Maker, lograron exactamente eso. Curiosamente, Rick Rubin nunca los produjo. Sus dos primeros álbumes fueron hechos por su protegido, George Drakoulias, quien había dominado el estilo de producción de Rubin, dejando el menor espacio posible entre la banda y el oyente.

El hombre de negro

Por supuesto, la carrera de Rubin se transformaría dramáticamente una vez que se conociera Johnny Cash. Pero hay un álbum anterior en el catálogo de Rubin que recibió menos atención (aunque generó cuatro singles de éxito), y es un álbum que realmente cristaliza la visión de Rubin de un mundo musical que abarca los fundamentos del rock, el folk-rock de los años 60 y la psicodelia, con thrash , arena-rock y hip-hop. Ese sería el banda sonora a Less Than Zero, lanzado en Def Jam en 1987. Cada canción contenía una versión de una era diferente, por lo que colisionaron muchos mundos. “Hazy Shade Of Winter” de The Bangles fue un gran éxito y “Rockin” Pneumonia “de Aerosmith no lo fue, pero ambos están entre los temas más agudos que esas bandas lanzaron en los años 80. También tenía a Slayer haciendo “In-A-Gadda-Da-Vida” y, lo más revelador de todo, Roy Orbison cubriendo “La vida se desvanece” de Danzig. ¿Una leyenda de la música interpretando una canción moderna que parece estar fuera de lugar? Suena como un plan.

Eso fue parte de la estrategia cuando Rick Rubin comenzó a trabajar con Johnny Cash, en 1994 Grabaciones americanas – una ocasión para hacer referencia al nombre de la etiqueta si alguna vez hubo uno. Con solo el hombre y su guitarra, el álbum trataba de recordarle a la gente quién era realmente Johnny Cash, quitando la producción pesada y las canciones menores que empantanaron sus álbumes de los 80. El primer álbum que alzó las cejas fue su primer disco, la cruda balada asesina “Delia’s Gone”, pero Cash ya había grabado esa canción en los años 60 (y también Pat Boone; no es broma). Rubin ya sabía que Cash era tan ilegal como Slayer y Geto Boys, y todo lo que se necesitaba era un álbum sencillo para aclarar ese punto. Durante los siguientes nueve años, Cash y Rubin grabarían una asombrosa variedad de material y su colaboración abarcaría la historia de la vida real de las luchas personales finales y los triunfos musicales de Cash.

Desnudar a los artistas hasta la esencia

Rubin llevó la estética Cash a otros proyectos, encontrando leyendas de la música que admiraba y quitándolas hasta la esencia. Uno que se cayó por las grietas fueron los Sutras de Donovan, que no hicieron el truco de restablecer comercialmente al baladista escocés, pero para aquellos que atesoraron los primeros álbumes de Donovan, fue una bendición. Más exitoso fue su trabajo con Neil Diamond y Tom Petty. En el último caso, la dura producción de Rubin fue vista como el antídoto para el reciente trabajo de Petty en el estudio con Jeff Lynne. Pero Petty terminó uniendo esos mundos, grabando Highway Companion con Lynne y lanzándolo en American Recordings.

Algunos de los tesoros enterrados de American Recordings ni siquiera son estadounidenses. El sello lanzó algunos de los álbumes más atrevidos de los excéntricos del Reino Unido Julian Cope (Autogeddon) y Love And Rockets (Hot Trip To Heaven). Difícilmente es todo comercial, ya que el sello ha trabajado con uno de los mejores artistas externos, Wesley Willis. También lanzó un par de álbumes de The Mother Hips, una excelente banda neo-psicológica de San Francisco.

En este momento, la lista de American Recordings se trata Americana. Rubin hizo uno de sus cambios de imagen característicos en ZZ Top, entregando el álbum de regreso a lo básico que habían prometido durante décadas La Futura. Actualmente, dos de los artistas estadounidenses más elogiados del momento, Band Of Horses y The Avett Brothers, están en la lista, con Rubin produciendo este último. Rick Rubin es ciertamente un visionario, pero también puedes pensar en él como el sheriff de la música estadounidense. Él es quien lo trae todo de vuelta con vida.

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