¿Alguna vez se preguntó dónde comenzaron esos remixes grandes y hermosos de 12 “? Cómo los DJ se convirtieron en músicos y un ritmo que alimentó todo, desde Fiebre de sábado por la noche a la casa de Chicago a la raza europea de hilanderos récord de superestrellas comenzó? Has venido al lugar correcto … o, más bien, a lugares, porque esta historia pertenece a las costas oeste y este de América. Te dieron amor en un estilo de cuatro al piso. Te dieron buenos momentos. Te dieron disco.

Disco había existido desde principios de los años 70, pero solo se veía como música soul para bailar. Canciones como “Aquí estoy bebé” de Al Green (Come And Take Me), Eddie Kendricks “Keep On Truckin” y “Pillow Talk” de Sylvia fueron todas llamadas a la pista de baile; mucha de la música de Philadelphia International era disco antes de tener un nombre. Pequeños sellos como Sugar Hill, Babylon y Osiris podrían lanzar un disco disco y causar un impacto, y entendieron este sonido emergente mejor que algunas de las principales compañías discográficas. Pero a medida que la discoteca comenzó a destilarse en un estilo distinto, con su música altamente organizada y organizada creada exclusivamente para la gente de la noche y los DJ que los atendieron, parecía que ciertos sellos estaban mejor equipados para especializarse en este ritmo que otros.

Escuche solo para Discos: Indie Dance Music de Fantasy & Vanguard Records (1976–1981) en Apple Music y Spotify.

Estos sellos eran empresas de grandes ciudades con una historia de trabajo en otros campos de la música. Dado que la mayoría de los críticos con orejas de tela consideraban que la música disco era algo leve, vacía y formidable, las raíces de estas compañías discográficas fueron quizás sorprendentes. Uno era Fantasy, un sello de San Francisco que durante años había traído al mundo el sonido del jazz de la costa oeste. Otro fue Vanguard, de la ciudad de Nueva York, que comenzó como un sello clásico antes de llegar al folk, jazz, rock psicodélico y sonidos experimentales.

Ambos sellos encontraron una nueva oportunidad de vida gracias a la escena disco, y ninguno de los dos era un candidato tan improbable para lanzar esta música como podría parecer al principio. Juntos, ayudaron a nutrir la escena disco con melodías bien diseñadas, altamente inteligentes y emocionantes, y su comprensión innata de su mercado significaba que adaptaban sus lanzamientos a una audiencia que sabía lo que les gustaba. Ambos se volvieron fundamentales en la creación de mezclas extendidas para mantener los pies ocupados durante largos períodos. La llegada, en 1976, del single de 12 “en las tiendas ayudó: las melodías de la pista de baile podían cortarse para graves pesados ​​y extenderse más del doble del tiempo de ejecución de un 7”.

Toneladas de diversión

Ninguna de las etiquetas estaba tan preocupada por recibir éxitos, aunque el éxito siempre es dulce; en su lugar, se centraron en acertar con la música. Ambos estaban completamente acostumbrados a tratar con mercados especializados que sabían lo que estaban buscando, y eso no era todo lo que tenían en común: ambos llegaron inicialmente a la discoteca a través de sus catálogos de jazz establecidos desde hace mucho tiempo. El jazz había coqueteado con la música soul desde los años 60, a través del soul-jazz, jazz-funk y luego fusión. Los ritmos generalmente eran funky para que su público pudiera bailar. Artistas como Lou Donaldson, Stanley Turrentine y Donald Byrd trabajaron con grooves y encontraron un público más amplio.

Este último descubrió y lanzó una banda joven llamada The Blackbyrds, los firmó con Fantasy y se propusieron redefinir el jazz-funk para la pista de baile en una serie de álbumes que se orientaron cada vez más al groove y encontraron una gran audiencia con singles como ‘Rock Creek Park ‘y’ Do It, Fluid ‘. Más, por favor: Fantasy firmó con Idris Muhammad (“For Your Love”), un baterista que había tocado con todos los que estaban en el jazz funky. Una vez que el sello se estableció en el campo de la discoteca, los actores y productores sin experiencia en jazz se abrieron camino a su puerta.

Estar basado en San Francisco, con su comunidad LGBT altamente activa y visible, ciertamente ayudó a Fantasy. La escena gay fue una de las primeras en adoptar la música disco y su promesa de buenos tiempos, y cuando el sello firmó un cantante de rock fallido con una voz que tocó el cielo, lo convirtieron en la estrella para la que nació. Sylvester era hermosa e indignante, pero, por encima de todo, hermosa, escandalosamente talentosa. Aunque es más recordado por “You Make Me Feel (Mighty Real)”, esa no era la mitad: canciones como “Dance (Disco Heat)” y “Over And Over” representan el pináculo de la música disco. Afines, edificantes y conmovedores, alimentaron a las miles de mejores noches de clubbers.

Los cantantes de Sylvester, Izora Rhodes y Martha Wash, se convirtieron en otro fichaje como Two Tons O ‘Fun (‘ I Got The Feelin ‘). Años más tarde alcanzaron el oro como The Weather Girls. La lista de baile de Fantasía fue cada vez más fuerte, sus fichajes incluyeron a Phil Hurtt (‘Boogie City’), que había sido partera hasta el nacimiento de la discoteca al escribir numerosas canciones excelentes en toda la escena de Filadelfia a principios de los años 70, y Fat Larry’s Band, quien cortó tres álbumes as para el sello.

¡Subele a la música!

Mientras tanto, en Nueva York, Vanguard descubrió que su repertorio de jazz también superó al personal de la puerta de la discoteca. El productor de jazz del sello, Danny Weiss, se asoció con el baterista Chris Hills para crear The Players Association, un equipo de estudio repleto de talentos de jazz como el guitarrista Joe Farrell, el saxofonista David Sanborn y el percusionista James Mtume. Su primer álbum, publicado en 1977, contenía una versión de dinamita de “Love Hangover”, que, crucialmente, llegó a la sección de baile mucho más rápido que Diana Ross’Original. Dos años más tarde, su “Turn The Music Up!” Fue un éxito mundial.

Weiss y el ingeniero Mark Berry se convirtieron en un equipo de remix y un tercer mago de la pista de baile que conocía la escena del club de Nueva York, Ray “Pinky” Velázquez, se unió a ellos en Vanguard, reuniendo mezclas clásicas como la electro-disco de Savage Lover monstruo ‘The Ring’. ¡Weiss y Berry trabajaron en un álbum disco del grupo disco aparentemente anónimo Poussez! – en realidad, un proyecto liderado por el famoso baterista de jazz-fusión Alpohonse Mouzon de Weather Report, quien había tenido historia con Vanguard, habiendo grabado para ellos en 1973 en el traje de fusión de Larry Coryell The Eleventh House. Mark Berry tenía una comprensión innata del sonido disco que se vendería en todo el mundo, y trabajó con el ahora legendario productor de baile Patrick Adams en el álbum homónimo de Rainbow Brown de 1981, que ofreció las mejores canciones ‘I’m The One’ y ‘Till Te rindes ‘, mezclado con tanta fuerza que no hubo un momento flojo en ninguna parte.

Otras etiquetas con un fondo de jazz se movieron en el mismo territorio. Nota azul era uno, aunque siempre parecía reacio a comprometerse plenamente con la discoteca; Prestige llegó en 1978 con “Straight To The Bank” de Bill Summers y Summers Heat, donde se unieron a Shalamar en la cola en el cajero automático. Pero ninguno hizo temblar el piso como Fantasy y Vanguard. La mejor música que estos dos sellos lanzaron desde mediados de los 70 hasta los 80 todavía suena fresca, emocionante y se comunica de manera directa. También toca tu alma.

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