Aunque fue grabado el viernes 21 de mayo de 1965, el segundo Blue Note LP de Sam Rivers, Contours, no se estrenó comercialmente hasta dos años después, en 1967. Una joya pasada por alto en el canon del reedman nacido en Oklahoma, este clásico jazz el álbum ahora ha sido reeditado como parte de la nueva línea de LP para conocedores de Blue Note, Tone Poet Audiophile Vinyl Series.

Escucha Contours ahora mismo.

Hijo de un cantante de gospel, Samuel Carthorne Rivers era un saxofonista y flautista originario de El Reno, Oklahoma. Fue algo así como un principiante tardío en términos de grabación, ya que no llegó a Nueva York. Blue Note Records, donde hizo su debut LP, Fuchsia Swing Song, hasta 1964, cuando tenía 41 años.

Rivers llamó la atención del jefe de Blue Note, el productor Alfred Lion, a través de su asociación con el baterista Tony Williams, y luego una nueva incorporación al Miles Davis Quinteto. A pesar de la diferencia de edad de 22 años, Rivers y Williams se habían hecho buenos amigos mientras vivían en Boston, la ciudad natal de Rivers, a fines de los años 50, y los dos músicos practicaban juntos.

“Llevaba un nuevo sonido”

En julio de 1964, Williams, de 18 años, recomendó a Rivers (que trabajaba como director musical del bluesman T Bone Burnett) a Miles Davis como reemplazo del George Coleman que salía para una próxima gira por Japón. Influenciado por la vanguardia de Ornette Coleman, Rivers jugó con un estilo mucho más libre que George Coleman y, durante su breve período con la banda de Miles, en cuestión de semanas, trajo una nueva ventaja a las jóvenes cohortes de Dark Magus (que pianista incluido Herbie Hancock y el bajista Ron Carter). “Él cambió el sonido del grupo”, dijo Miles en una entrevista en ese momento. “Él llevó un nuevo sonido a la banda. Hizo que las figuras rítmicas y las armonías del grupo fueran más libres que antes “.

Atado a otros compromisos musicales, Rivers solo se quedó con Miles para la gira japonesa (se le puede escuchar en el álbum en vivo Miles In Tokyo) y se fue para ser reemplazado por un saxofonista más joven, Wayne Shorter, quien estimularía el quinteto de Miles a un mayor cosas. De vuelta en los Estados Unidos, la asociación de Rivers con Miles Davis, a pesar de su brevedad, aumentó su visibilidad en la comunidad del jazz y, tal vez, no fue una sorpresa que le ofrecieran un contrato de grabación.

Sin embargo, antes de que eso sucediera, hizo dos sesiones como acompañante de Blue Note. Rivers apareció en el LP inaugural de su amigo Tony Williams, Lifetime, que fue grabado el 21 de agosto de 1964, justo después de su estancia japonesa con Miles Davis; más tarde ese año, el 12 de noviembre, tocó el saxofón tenor en el auspicioso debut de Blue Note del organista Larry Young, En algo.

Sin duda impresionado por las contribuciones de Rivers a esos dos álbumes, Alfred Lion ofreció al saxofonista una sesión de grabación propia el 11 de diciembre de ese año. Resultó en Fuchsia Swing Song, lanzado en abril de 1965. Ahora considerado como una sesión clásica de Blue Note post-bop, el álbum encontró Rivers respaldado por Tony Williams junto con Ron Carter y el pianista Jaki Byard.

Punto de muchas devoluciones

Justo después del lanzamiento de ese álbum, en mayo de 1965 Lion reservó a Rivers para una sesión de seguimiento para Blue Note en Estudio de Rudy Van Gelder Englewood Cliffs por lo que se convertiría en contornos. Rivers escribió todo el material y trajo al famoso trompetista Freddie Hubbard, además de Herbie Hancock y Ron Carter de la banda de Miles Davis, para unirse a él. Sin embargo, por alguna razón, Tony Williams no pudo llegar a la fecha y su lugar en la batería fue ocupado por Joe Chambers, un baterista / compositor en ascenso de Filadelfia, que apenas comenzaba a dejar su huella en Blue Note.

Alternando entre el saxofón (soprano y tenor) y la flauta, Rivers amplió el concepto musical que presentó en la canción Fuchsia Swing anterior y profundizó en un modo más libre de jazz, donde las armonías y los ritmos eran más exploratorios. Su concepto musical único y muy personal se ilustra vívidamente en el emocionante abridor, ‘Point Of Many Returns’, en el que un motivo de trompeta irregular (interpretado al unísono por Rivers en el saxo soprano y el trompetista Hubbard) flota sobre un feroz ritmo de swing impulsado por Carter bajo ambulante y tambores cinéticos de Chambers. Hubbard toma el primer solo, seguido de uno largo de Hancock, que presenta el tipo de improvisación discursiva y espacial que había entregado en el Quinteto de Miles Davis y en sus LP en solitario para Blue Note. El solo de saxofón soprano de Rivers se define por chorros de líquido que se ejecutan en una vena libre. Él se enfrenta al cuerno salvaje de Hubbard para unas pocas barras de interacción deslumbrante antes de que Ron Carter reduzca el ánimo a un ligero hervor con un paso de sutiles amplificaciones de graves. Un resumen del tema de apertura completa la presentación.

Rivers toca el tenor en el tiempo del vals “Dance Of The Tripedal” y, después de la declaración inicial de un tema de doble trompa, se detiene para un solo crudo pero emocionante que está salpicado de gritos y gritos angustiados. Es ferozmente vanguardista, pero debajo de su fuerte lamento, la sección de ritmo, que está sutilmente matizada, mantiene una sensación de reposo elegante. El solo solista de Hubbard, que inicialmente se toca en un punto en que la sección de ritmo se calma y luego se retira por completo, es una clase magistral de virtuosismo. El solo de Hancock, con sus misteriosas figuras de trémolo de la mano izquierda en todo momento, crea una extraña sensación de suspenso.

Nuevas alturas de creatividad

El suave piano de Herbie Hancock comienza con el extraño título de “Euterpe”, una pieza más lenta, con sabor oriental, construida sobre una figura repetida de bajo de ostinato y un patrón de batería que se agita suavemente. Cuenta con Rivers en flauta y Hubbard tocando una trompeta apagada. Su solo está lleno de ideas, pero cambia de humor, desde extravagante hasta suave y lírico. Hancock aporta algunos pianos de piano relucientemente delicados. La pista sube y baja, con la sección de ritmo casi desvaneciéndose en el medio a medida que la música se vuelve más suave. Luego, el volumen gradualmente creció, permitiendo a River mostrar su destreza en la flauta. Después de un comienzo suave, su solo se vuelve más intenso y animado, aunque el ambiente de la pieza sigue siendo moderado.

Después de una introducción que consiste en una colisión de cuernos dispersos, la “Cacofonía melifluo” se transforma en una pieza superior impulsada por una ranura oscilante pulsante e inflada en bop que encuentra a Rivers nuevamente en el saxofón tenor. Hay una deliciosa sensación de nitidez y precisión en la pista rítmica de Carter y Chambers, que impulsa la canción hacia adelante y estimula a los solistas (Rivers, Hancock, Hubbard, Carter y, cerca de la conclusión de la canción, Chambers) a nuevas alturas de creatividad.

Aunque se dejó en la lata durante más de un año, Contours, finalmente lanzado en 1967, mostró la progresión indudable de Sam Rivers como compositor, instrumentista y conceptualista de jazz. Además de ser un músico versátil y sumamente talentoso, el álbum demostró en términos inequívocos que fue un innovador, promoviendo el lenguaje del jazz post-bop en una era en la que se desafiaban las nociones de lo que constituía la melodía, la armonía y la estructura.

La nueva versión de Contours del poeta de tono ya está disponible y se puede comprar aquí.