Cuando los 70 llegaron a su fin, Grace Jones era lo que podría llamarse una “cara”, si no una estrella. Cualquiera que fuera alguien en la escena disco la reconoció instantáneamente como un ícono; alguien fuera de eso … tal vez menos. Los primeros sencillos como “I Need A Man” y una versión de “La Vie En Rose” vieron a Jones probar los límites de su personalidad, si no la habitaba por completo; Mientras tanto, los tres álbumes que lanzó durante este período, Portfolio, Muse y Fame, eran clásicos de su tipo, pero ese era exactamente el problema. Eran clásicos del tipo de otra persona, más que el producto de la visión de Jones. Es hora de salir, encontrar una escena diferente. De hecho … hora de crear la suya. Hora de cuero sintético cálido.

Escuche Warm Leatherette ahora mismo.

Con el cofundador de Island, Chris Blackwell, Jones se mudó a Nassau, trabajando en los ahora icónicos Compass Point Studios y trabajando en algo completamente nuevo con la banda interna del estudio. Jactancia Astuto y robbie como una sección de ritmo crack, junto con los gustos del tecladista / guitarrista Wally Badarou y el percusionista Uziah “Sticky” Thompson, The Compass Point Allstars se envolvieron alrededor de la visión de Jones: una curiosa mezcla de reggae, rock, new wave y música de club. Los resultados: uno de los pocos álbumes de 1980, junto con quizás PríncipeEs la mente sucia y David BowieScary Monsters (y Super Creeps), para comenzar realmente la nueva década.

Más escaso que la discoteca, más funky que la nueva ola, frío pero convincente, cuando se lanzó el 9 de mayo de 1980, el sonido despojado de Warm Leatherette señaló el futuro de la música de club de principios de los 80, mientras que sus nervios de reggae encabezaron una creciente fascinación con el música que sale de Jamaica. “Private Life”, la segunda canción y el tercer sencillo del álbum, es posiblemente el apogeo de las sesiones de grabación del álbum. Junto con la línea de bajo streetwise de Robbie Shakespeare, las explosiones de percusión paranoica de Sly Dunbar intentan mantener el ancla, pero los chubascos del teclado y las puñaladas de la guitarra actúan como un ataque a los cimientos de la canción.

Una completa reimaginación del original de Pretenders, es bailable e inquietante a la vez, y con la voz desdeñosa de Jones (“Tu matrimonio es una tragedia / No es mi preocupación / … Me da pena cuando mientes / Desprecio cuando lloras” ), también es el equivalente musical de la pose que ella hace en la portada del álbum. Como Chrissie Hynde de Pretenders ha recordado en varias ocasiones, cuando lo escuchó sintió que así era exactamente como debería haber sonado la canción.

Warm Leatherette habría sido notable incluso si solo fuera por esta canción, pero los siete cortes que la rodean toman la plantilla de la canción y la tuercen sin piedad en una variedad de formas. Escrito conjuntamente por la propia Jones, los sintetizadores de ‘A Rolling Stone’ agregan un toque casi de P-Funk a una de las canciones más cuidadosamente elaboradas del álbum, la única que llega en menos de cuatro minutos (y que, como era de esperar, fue publicado como el primer sencillo del álbum, aunque solo en el Reino Unido). Es otra señal más en los años 80, empujando contra una fórmula pop-R & B que pronto dominaría las listas. (El ‘Pull Up To The Bumper’ de Jones, todo conquistador, también se grabó durante las sesiones de Warm Leatherette; aún más emblemático del sonido del R&B de los 80, se detuvo por un tiempo cuando el mundo estaba listo).

No iba tranquilamente, ni iba sola. Jones había encontrado algo nuevo y quería mostrarle a todos el camino. Las portadas de “Love Is The Drug” y “Breakdown” arrastraron los años 70 a la nueva década con ella, la primera Roxy MusicEl sofisticado arte-rock en un crucero depredador bajo luces de neón, este último reggaefying Tom PettyLa balada de rock, en espera de su renuncia y convirtiéndola en un poderoso lanzamiento de madera romántica muerta. (Al igual que Hynde, Petty elogió el enfoque de Jones e incluso escribió un verso completamente nuevo para su versión de la canción).

Jones también dirigió su mirada a la nueva ola británica, retomando un lado B oscuro de The Normal (un proyecto de un solo hombre de Daniel Miller, más tarde fundador del respetado sello independiente Mute) para su canción principal. Sin embargo, podría decirse que en este caso suavizó sus bordes ásperos, si no su corazón de confrontación. El original de Miller fue una oda mecánica a la novela Crash de JG Ballard (más tarde convertida en una controvertida película de David Cronenberg) pero, en manos de Jones y The Compass Point Allstars, la canción encontró un nuevo ritmo, haciendo que el fetichismo en su corazón sea peligrosamente sabroso.

Warm Leatherette hizo una estrella de Jones y estableció la plantilla para bandas enteras de bandas en la próxima década. Pero aunque el álbum de Jones era una fusión de estilos, otros tendrían que seguir contentos sacando a relucir sus elementos separados: el sintetizador pop glacial que encontró un hogar en los clubes; crossover de rock reggae que encontró tracción en las listas. Solo un par de meses después del lanzamiento del álbum, La policía comenzaría a grabar su Zenyatta Mondatta, muy endeudada por el reggae, mientras que Tom Tom Club, emergiendo de los iconos de la nueva ola Talking Heads, seguiría a Jones desde Nueva York hasta Compass Point para su debut homónimo. (Lizzy Mercier Descloux, un trasplante francés que se hizo amigo de Patti Smith y se convirtió en una figura de culto con la multitud de CBGB, también iría al estudio a instancias de Chris Blackwell).

Pero Jones fue el original: el innovador, el cazador, no capturado por el juego, pero estableciendo las reglas incluso cuando las rompió.

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