Booker T & The MGs funcionaba como la sala de máquinas musicales de Stax Records y era la fuerza impulsora detrás de gran parte de la música que emanaba del cuartel general del sello en 926 East McLemore Avenue en Memphis. Además de respaldar a casi todos los demás artistas de la etiqueta, desde Rufus Thomas y Eddie Floyd a Carla Thomas y Otis Redding – el innovador cuarteto interracial (compuesto por tecladista Booker T Jones, el guitarrista Steve Cropper, el bajista Lewie Steinberg y el baterista Al Jackson) también hicieron algunas grabaciones notables bajo su propio apodo colectivo, entre ellos álbumes como Crisol, Hip Hug-Her y Cebollas verdes. La canción principal del último álbum se convirtió en su éxito debut en los EE. UU .: un instrumental dirigido por un órgano que encabezó las listas que personificó lo que se conoció como el “Memphis Sound” y puso a Stax en el mapa. Era terroso, directo y pegadizo, y cabalgaba en un ritmo hipnótico. “Creo que fue el primero que realmente tuvo el sonido Stax con el bajo y la guitarra tocando un ritmo mágico juntos”, dijo Booker T Jones a este escritor en 2017.

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En 1967, cuando The MGs lanzaron su quinto álbum, Hip Hug-Her, el cuarteto había perdido a Lewie Steinberg y había ganado a Donald “Duck” Dunn en el bajo. La canción del título agridulce, una composición grupal impulsada por un ritmo funky y distinguida por la línea de órganos infecciosos de Booker T Jones, se publicó como un sencillo antes del álbum principal en abril de 1967. Se ubicó en el número 6 en las listas estadounidenses de R&B (No .37 Pop) y demostró ser el mayor sencillo del grupo desde su debut, ‘Green Onions’, cinco años antes. Apareció como el corte de apertura en el álbum del mismo nombre, que cayó al comienzo de el verano del amor, en mayo de 1967. A continuación se produjo otra melodía original, “Soul Sanction”, un blues más pesado y ligeramente más lento en el que el órgano de Jones – estaba tocando un clásico Hammond B3 por primera vez después de actualizar desde un Hammond M1 – es dominante.

Hubo cinco canciones originales de la banda en el álbum Hip Hug-Her de 11 pistas, incluido el seguimiento menos exitoso de The MGs al sencillo ‘Hip-Hug-Her’, ‘Slim Jenkins’ Joint ‘, una porción de percusión Funk grabado durante un viaje a Nueva York, y en el que Booker T Jones toca un piano de barril antes de enunciar el tema principal del órgano. Fue retitulado ‘Slim Jenkins’ Place ‘para un solo lanzamiento, pero su lado B, una versión del masivo R&B y pop smash’ Groovin ‘de The Young Rascals, obtuvo más difusión y se convirtió en el lado A no oficial, llegando al Top 10 de R&B de Estados Unidos en agosto de 1967.

Las otras canciones originales de la banda fueron la alegre ‘Double Or Nothing’, con una parte de bajo y guitarra al unísono (un rasgo clásico de MG) y la más relajada ‘Carnaby Street’ (un homenaje al epicentro de los amantes de la moda del Reino Unido en los años 60 de Swinging) , que se distinguió por las líneas estridentes de guitarra de Steve Cropper y probablemente se inspiró en la estancia del grupo en Inglaterra como parte de la revista Stax-Volt a principios de marzo de 1967.

En fuerte contraste está la suave y atmosférica balada “Booker’s Notion” (cuyo ADN musical tiene indicios del número tradicional de blues “The House Of The Rising Sun”, que hizo famoso el grupo británico The Animals). Esa pista en particular se convierte en una versión enérgica del inmortal soul smash de 1966 de Bobby Hebb “Sunny”. Era una de las tres versiones de soul en el LP de Hip Hug-Her; las otras dos son una versión de piano eléctrico pisando fuerte. Las tentaciones“1966” “Prepárate” y el “Groovin” mencionado anteriormente.

Hip Hug-Her también incluyó “Más”, una canción de una película italiana sobre perros, Mondo Cane, y que fue un éxito en Estados Unidos por primera vez en 1963 para el trombonista de jazz Kai Winding. Sin embargo, podría decirse que la mejor versión fue la versión turbocargada de Billy Larkin de And MG y el instrumental de 1965 dirigido por órganos de The Delegates, “Pigmy”.

Impulsado por el éxito de la canción principal como single, Hip Hug-Her alcanzó el número 4 en la lista de álbumes de R&B de EE. UU. E hizo un impresionante No.35 en el Billboard 200. Aunque Booker T & The MGs seguiría haciendo álbumes para Stax hasta 1971, ningún otro registro que hicieron eclipsó el éxito de la historia de Hip Hug-Her, que, medio siglo después, sigue siendo un capítulo indispensable en la historia del grupo, y, de hecho, de Stax.

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