Elton JohnEl primer álbum de estudio es el único que nunca llegó a las listas del Reino Unido. Pero es una parte esencial de su historia, y un registro que hasta el día de hoy sigue siendo poco explorado. Veamos con cierto detalle Empty Sky, lanzado el 6 de junio de 1969.

Escucha Empty Sky ahora mismo.

Elton, que entonces tenía 22 años, estaba lejos de su avance comercial, y todavía era un pianista de sesión, esperando que llegara un éxito propio o una versión de portada clave. Pero al menos había asegurado su primer contrato discográfico. con DJM, y comencé a grabar esta primera selección de canciones (escrita con el compañero de letras Bernie Taupin en el invierno de 1968) con el productor y miembro del DJM Steve Brown.

El álbum comienza con la percusión de Caleb Quaye, uno de los colaboradores habituales de Elton en sus primeros años, antes de escuchar el estilo de piano que pronto se volvería tan familiar. Los tambores de Roger Pope sustentan una pista robusta y rocosa que se modula en pasajes más suaves, incluida la flauta y el trabajo de órgano de Don Fay del propio Elton.

Abundan las pistas fuertes

Las nueve canciones del lanzamiento original (aumentadas con otras cuatro piezas contemporáneas a mediados de la década de 1990) pueden no incluir muchos clásicos de Elton. Pero proporcionan pistas sólidas sobre la mezcla de melodías seductoras, arreglos imaginativos y letras literarias superiores que lo ayudaron a romper con su segundo álbum homónimo de 1970.

Según la mayoría de los cálculos, la mejor canción en Empty Sky, y una que John tocó en vivo en su primera década y que todavía regresa con bastante frecuencia, fue la balada que afectaba ‘Skyline Pigeon’. Él está en el disco diciendo que esta composición marcó la primera vez que él y Taupin sintieron que realmente estaban desarrollando algo sustancial en su asociación de compositores. Fue cubierto por Roger Cook y otro artista DJM, Guy Darrell. Aquí está Elton interpretando la canción en el Allianz Parque en São Paulo, Brasil, el 6 de abril de 2017.

Aquí, y en otras pistas como “Val-Hala”, Elton tocó el clavicordio, mientras que “Western Ford Gateway” tiene indicios del sonido de rock country al que volvería. El “Himno 2000” tenía un sabor más folklórico, nuevamente con flauta y una lírica de Taupin particularmente densa.

La bonita y reflexiva “Lady What’s Tomorrow” tiene a Elton apoyando su voz en el piano, mientras que “Sails” tiene una sensación de rock. “The Scaffold” es una pieza tranquila con las palabras de Taupin en su forma más poética. La canción de cierre es un número episódico de siete minutos con ‘Gulliver’, el jazzy ‘Hay Chewed’ (dilo en voz alta y te darás cuenta de que es una referencia a Los Beatles’1968 smash) y luego, extrañamente, una mezcla que repite todas las pistas anteriores del álbum.

“Hacer el álbum Empty Sky todavía guarda los mejores recuerdos para mí, porque fue el primero, supongo”, dijo Elton más tarde. “Solíamos regresar de las sesiones alrededor de las cuatro de la mañana y quedarnos en el cuartel general del Ejército de Salvación en Oxford Street. El padre de Steve Brown solía dirigir el lugar y él vivía por encima “.

La reedición extendida de Empty Sky se puede comprar aquí.

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