Descubra las piedras preciosas de la música de British Blues en su auge y escuche por qué influyó en el futuro de la música grabada, desde los inicios de los músicos clave detrás de Cream y Fleetwood Mac, y cómo comenzó todo.

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Sería fácil ilustrar la riqueza del catálogo de Decca y Deram Blues simplemente enumerando lo bueno y lo bueno de la música británica, que comenzó su carrera en estos sellos. Sin embargo, se destacan dos nombres estelares, alrededor de los cuales giraban la mayoría de los otros, incluidos John Mayall y Alexis Korner.

Alexis Korner hizo su debut en Decca a los 17 años, tocando la guitarra y la mandolina en un EP de 1955 del Grupo Skiffle de Ken Colyer. Cuando todavía era un adolescente, Korner y el músico de armónica Cyril Davies establecieron The London Blues and Barrelhouse Club en el pub The Round House en Soho. Los artistas visitantes incluyeron al Campeón Jack Dupree, Otis Spann, Sonny Terry y Brownie McGhee y, en un momento damasceno, un conjunto eléctrico amplificado de Muddy Waters.

En 1961, Korner y Davies formaron Blues Incorporated, y aquí es donde inevitablemente comienza nuestra lista; en varias ocasiones la formación incluyó a Charlie Watts, Jack Bruce, Ginger Baker, Long John Baldry y Graham Bond. La biografía de Harry Shapiro sobre Korner nos informa que los fanáticos del grupo, y artistas invitados ocasionales, incluyeron a Mick Jagger, Keith Richards, Brian Jones, Rod Stewart, Jimmy Page y nuestra segunda luz brillante, John Mayall.

Mayall formó su primer grupo, el Powerhouse Four, mientras todavía era estudiante en el Manchester College of Art. En 1962 abrieron para Blues Incorporated en el Bodega Jazz Club, un local del sótano de Manchester, donde Korner y Mayall se unieron por su amor mutuo por el Blues. Ese mismo año, Mayall se unió a The Blues Syndicate, con otra figura fundamental, el baterista Hughie Flint.

El siguiente enero, Mayall se mudó a Londres, estableció The Bluesbreakers y reclutó al bajista John McVie, luego se capacitó como inspector de impuestos. Defendida por Mike Vernon, editor de la revista R&B Monthly y productor de personal en Decca Records, la banda hizo su debut discográfico en mayo de 1964 con Mayall escribió “Crawling Up A Hill”.

Avance rápido 12 meses y Eric Clapton dejó The Yardbirds a tiempo para hacer su debut en la grabación de los Bluesbreakers en el programa BBC Light Program Saturday Club. Cuando el inquieto Clapton dejó brevemente The Bluesbreakers para viajar, sus suplentes incluyeron a John McLaughlin y Peter Green. En este período turbulento, McVie también se fue, no de forma permanente, sucedería, con su lugar ocupado por Jack Bruce, quien se mudó después de algunas semanas para unirse a Manfred Mann. McVie regresó una vez más a fines de 1965, cuando la alineación de Mayall, Clapton, McVie y Flint regresó a Decca Studios para grabar el clásico álbum de Bluesbreakers.

En 1966, Clapton se conectó una vez más con Jack Bruce y el ex baterista de la Organización Graham Bond, Ginger Baker, para formar Cream; una vez más, su heredero de los Bluesbreakers era Peter Green. Cuando Hughie Flint se fue en septiembre, Aynsley Dunbar ocupó el taburete durante unos respetables ocho meses, seguido de una breve temporada para Mickey Waller, quien cedió el paso a Mick Fleetwood. Según los informes, Fleetwood fue despedido después de solo dos meses, y cuando se fue, Peter Green hizo lo mismo, con sus roles cubiertos por Keef Hartley y el futuro Rolling Stone Mick Taylor. En medio de esta actividad, Hughie Flint y otro graduado de Bluesbreakers, el bajista Bob Brunning, encontraron tiempo para tocar en “Taste And Try Before You Buy”, el sencillo Decca de 1967 de Savoy Brown Blues Band.

Mientras tanto, Korner, después de haber sido mentor de otro grupo de aspirantes a jóvenes músicos que bautizó Free, formó New Church. Aunque lograron obtener un lugar de apoyo en el concierto gratuito Rolling Stones 1969 en Hyde Park, su carrera discográfica fue limitada, cuando Jimmy Page persuadió al cantante Robert Plant para que se uniera a una nueva banda que estaba creando.
Parece justo decir, sin la influencia de Alexis Korner y John Mayall, y la extraordinaria variedad de talentos que compraron para Decca y Deram, British Blues, Rock y Pop podrían verse muy diferentes.

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