Ya que Led Zeppelin lanzó su álbum debut en 1969, han encabezado la lista de álbumes del Reino Unido ocho veces, estableciendo el punto de referencia y dando forma al sonido y buscando innumerables otras bandas de rock. En los años anteriores a eso, el guitarrista Jimmy Page estaba ocupado dejando su marca en las listas de singles, adaptando y perfeccionando su estilo para docenas de sesiones grabadas en los estudios de Decca Records en el norte de Londres en Broadhurst Gardens.

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Nacido en 1944 en el suburbio de Heston, en el oeste de Londres, Page debutó en televisión con solo 13 años cuando apareció con su cuarteto Skiffle en el programa de talentos de la BBC All Your Own. Su carrera profesional comenzó dos años después como guitarrista de Neil Christian & The Crusaders, aunque desnutrido y subestimado, descubrió que la vida en el camino no estaba de acuerdo con él y se fue para inscribirse en Sutton Art College. Por la noche seguía siendo un visitante habitual de lugares como el Marquee Club, y se sentaba con personas como Cyril Davies y Alexis Korner. Fue una de esas ocasiones que lo llevó a ser visto por Mike Leander, el productor y arreglista interno de Decca, en busca de talento para aumentar el guitarrista de sesión “ir a” del día, Big Jim Sullivan.

En el segundo día de 1963, Page se unió al ex dúo de bajo y batería Shadows, Jet Harris y Tony Meehan para su primera sesión de Decca, agregando su guitarra a sus instrumentales “Diamonds”. El sencillo fue al número 1 en febrero, desplazando irónicamente a The Shadows ‘Dance On!’. Más tarde, ese mismo año, respaldó a Kathy Kirby, ganadora de Mejor cantante femenina británica en la encuesta anual de lectores de New Musical Express. El nombre del sencillo era “Dance On”.

El material de Kirby se remonta a una era de “escucha fácil” anterior a los Beatles, y sería reemplazada por artistas jóvenes más dinámicos como Lulu, quien primero trazó en mayo de 1964 con ‘Shout’, con su banda de acompañamiento The Luvvers impulsada por la presencia de Page . También jugó en su carta de seguimiento, “Here Comes The Night”, que alcanzó su punto máximo en el número 50 cuatro meses antes de la versión más conocida de Them. En otro giro del destino, Page había jugado en su lanzamiento anterior, “Baby Please Don’t Go”.

Lamentablemente, su influencia no pudo ayudar a Elkie Brooks, cuyo debut en Decca en junio de 1964 fue una versión de Etta James “Somethings Got A Hold On Me”. Tendría que esperar otros 14 años antes de llegar al Top 10 con ‘Pearl’s A Singer’, aunque sí ayudó a la cantante Twinkle y su debut número 4 ‘Terry’, y a Marianne Faithfull, que tuvo su mayor éxito con ‘Come And Stay With Me ‘, también un número 4.

Page también estuvo disponible en enero de 1965 para la sesión que resultó en el primero de los tres éxitos número 1 de Tom Jones, “No es inusual”. Poco después, se le ofreció la oportunidad de reemplazar a su amigo Eric Clapton en The Yardbirds, y aunque se resistió durante más de un año, finalmente se unió a la banda, que ahora incluye a Jeff Beck, en el verano de ’66. Los Yardbirds se convirtieron en The New Yardbirds, quienes a su vez se convirtieron en Led Zeppelin, en cuyo punto el trabajo de la sesión quedó en segundo plano.

Afortunadamente para el archivo Decca, y para los fanáticos del pop de los 60, Jimmy Page creó un cuerpo de trabajo enormemente interesante, aunque a veces curioso, que sigue siendo un placer descubrir y explorar.

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