Si algún álbum pudiera ser declarado Bob MarleyObra maestra, fue Éxodo. Grabado durante un período de exilio en Londres después de un ataque con arma de fuego en la casa de Marley en Jamaica, fue una declaración musical de una gran autoridad que combinó visiones del drama bíblico con profundas expresiones de solidaridad y tiernos sentimientos personales. Lanzado el 3 de junio de 1977, albergaba una serie de los éxitos más grandes y queridos de Marley: ‘Jamming’, ‘Waiting In Vain’, ‘Three Little Birds’, ‘One Love / People Get Ready’ y, por supuesto, el título pista. La revista Time lo declaró “el mejor álbum del siglo XX”.

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“Una figura clave de poder e influencia política”

Incluso antes de Exodus, Marley se había convertido en una de las figuras más conocidas del Tercer Mundo. Como Timothy White señaló en Catch A Fire: The Life Of Bob Marley, la estrella del reggae fue “citada como poeta, anunciada como el indio indio Bob Dylan, incluso el jamaicano Jomo Kenyatta [Prime Minister and founding father of post-colonial Kenya]. ” Esto convirtió a Marley en una figura clave de poder e influencia política, le gustara o no, y al regresar a Jamaica después de la gira de Rastaman Vibration en 1976, pronto se vio atrapado en los eventos previos a las elecciones generales del 15 de diciembre.

El primer ministro Michael Manley persuadió a Marley para que aceptara actuar en un concierto gratuito llamado Smile Jamaica, patrocinado por el Ministerio de Cultura, que se realizará diez días antes de las elecciones. Manley razonó que este “Woodstock jamaicano” ayudaría a calmar las tensiones en la calle antes de las elecciones, mientras que sin duda esperaba que le entregara un importante golpe de propaganda. Sin embargo, las tensiones no se calmaron cuando, justo después de la puesta del sol el 3 de diciembre, dos autos cruzaron la puerta principal de la casa de Marley en 56 Hope Road y descargaron a varios hombres armados que atacaron la casa donde los Wailers ensayaban.

Marley fue alcanzado por una bala que arrugó su pecho debajo de su corazón y se alojó en su brazo izquierdo. El cráneo de su esposa Rita fue rozado por una bala que la dejó milagrosamente ilesa, mientras que el gerente de Marley, Don Taylor, fue alcanzado por cinco balas en la parte inferior de su cuerpo, que de alguna manera tampoco pudieron matarlo. El Concierto Smile Jamaica se llevó a cabo en el Parque Nacional de los Héroes, Kingston, dos días después, el 5 de diciembre. Con la bala todavía alojada en su brazo, Marley demostró exactamente por qué su nombre de la calle era Tuff Gong, ya que él y los Wailers realizaron una actuación valiente de 90 minutos frente a una audiencia de 80,000 fanáticos, que afortunadamente falleció sin incidentes. A la mañana siguiente, Marley voló fuera de Jamaica y no regresaría por más de un año.

Después de un período de convalecencia en Estados Unidos, Marley y los Wailers se reunieron en Londres para comenzar a trabajar en Exodus en febrero de 1977. Marley vivió en varias direcciones en la capital que estaba en medio de una agitación musical y cultural causada por el surgimiento del punk. Los disturbios del Carnaval de Notting Hill del año anterior habían dejado un legado de inquietud e inquietud en las calles del oeste de Londres, donde Marley y los Wailers estuvieron ubicados durante gran parte del tiempo grabando en los estudios Basing Street de Island. Marley jugó al fútbol en Hyde Park y estuvo con músicos como Levi Roots y el cineasta Don Letts, quien estuvo estrechamente relacionado con The Clash.

La perspectiva externa de la sociedad del punk compartido

Si bien su música tenía poco en común con el sonido abrasivo y punzante de adrenalina del punk rock, Marley compartió la perspectiva externa de la sociedad del punk como parte de un orden establecido que necesitaba cambiar. Después de que The Clash incluyó “Police And Thieves” de Junior Murvin en su primer álbum, Marley escribió “Punky Reggae Party”, una canción con una lista de invitados que dejó sus propias lealtades muy claras. “Nueva ola, nueva moda / The Jam, the Damned, The Clash / Wailers todavía estarán allí / Dr Feelgood también”, cantó. El número fue lanzado como el lado B de “Jamming”, que alcanzó el número 9 en la lista de singles del Reino Unido, confirmando a Marley como una figura clave para forjar la improbable pero duradera alianza entre el punk y el reggae del Reino Unido.

El roce con la muerte en Jamaica y el consiguiente cambio de escena parecieron galvanizar a Marley creativamente. “Después del tiroteo, nunca quiero pensar en disparar”, dijo Marley a Vivien Goldman de Sounds. “Así que me tranquilizo y me meto en una bolsa diferente. Lo que yo represento para mí siempre representa. Jah [God] es mi fuerza “. La “bolsa diferente”, en verdad, no era tan diferente de los álbumes anteriores, pero Marley ahora estaba aprovechando la carga madre con nueva confianza y urgencia. Exodus tenía dos lados distintos, literalmente en su formato de vinilo original.

En el lado uno, el fuego y el azufre pasaron de la ebullición al punto de ebullición cuando Marley ofreció una receta ferozmente religiosa y politizada para resolver los males del mundo en una serie de canciones: ‘Natural Mystic’, ‘So Much Things To Say’, ‘Guiltiness’, ‘The Heathen’, cada una más mesiánica que la anterior. El lado se cerró con la pista del título, un llamado a las armas ondulante, creciente, de siete minutos para una nación de almas desplazadas en la marcha hacia una nueva patria espiritual. “Sabemos a dónde vamos / Sabemos de dónde venimos / Nos vamos de Babilonia”, cantó Marley contra un riff cíclico que se convirtió, como arcilla en un torno de alfarero, a la perfección.

Sermón terminado, la fiesta comenzó en el lado dos con “Jamming”, la canción que luego inspiraría Stevie Wonder“Oda a Marley” Masterblaster “. ‘Waiting In Vain’ fue una expresión anhelante de amor no correspondido que enfatizó la habilidad y el sentido del humor a menudo ignorados de Marley como escritor lírico: “Han pasado tres años desde que llamé a tu puerta / y todavía puedo tocar un poco más / Ooh niña, ¿es factible? él suplicó. Después de la simple expresión de optimismo encapsulada en ‘Three Little Birds’ (“Cada pequeña cosa va a estar bien”), el álbum terminó con una repetición del single ‘One Love’ de Wailers 1965, un mensaje inspirador de fe, armonía y solidaridad ahora empalmado con la melodía de Curtis Mayfield de ‘People Get Ready’.

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DISCOGRAFÍA DE BOB MARLEY

Exodus fue un gran éxito en el Reino Unido, donde alcanzó el número 8 y permaneció en la lista durante 56 semanas consecutivas. En Estados Unidos, a pesar de la entusiasta recepción de la prensa y la radio, el álbum solo alcanzó el número 20. Probablemente hubiera sido mejor si la banda no se hubiera visto obligada a cancelar su gira por Estados Unidos, debido a una lesión en el dedo del pie de Marley mientras jugaba fútbol con algunos periodistas en París en mayo. Dos espectáculos (de seis) en el Rainbow Theatre de Londres al final de la gira europea también fueron cancelados debido a la lesión. Fue la única nota preocupante en el momento del mayor triunfo de Marley.

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